Alidade
Alidade simple sur un goniomètre météorologique.

Une alidade (de l'arabe al-idhâdah, « réglette »), est une réglette mobile en rotation autour de l'axe vertical ou horizontal d'un instrument permettant la mesure d'angle, cette réglette est équipée d'un système de visée qui peut être une lunette ou une pinnule de visée à chaque extrémité.

Différents types d'alidade à pinnules

Sommaire

Alidade de navigation

Elle sert à mesurer la direction d'un objet (autre mobile, astre ou amer) sur le plan horizontal, par rapport à une direction de référence :

  • soit la ligne de foi du mobile de l'observateur et l'angle donné est un gisement ;
  • soit le nord compas et l'angle mesuré est un azimut.

L'alidade est articulée sur une couronne graduée qui vient généralement se superposer au compas de navigation, mais qui peut être indépendante, on lui donne alors le nom de taximètre. La graduation 0° de la couronne étant réglée sur la ligne de foi du navire. Le viseur (l'alidade) est muni d'un réticule et d'un prisme permettant de lire soit la graduation du compas tout en visant l'objet, on lit alors un azimut compas, soit la graduation lue sur la couronne de l'alidade, on lit alors un gisement.

voir : compas de relèvement

Alidade de goniomètre

Un goniomètre servant, comme son nom l'indique à mesurer des angles, il s'agit d'un pléonasme car al idhala veut dire goniomètre en arabe.

Dans le cas précis, l'alidade est réglée en position horizontale (pour des raisons pratiques de niveau à bulle) ; l'arête du prisme dont on veut mesurer l'indice est placée sur l'axe de l'alidade.

Une branche du compas porte une lampe dont le faisceau est focalisé selon un rayon horizontal par un trou (ou une fente) diaphgramme et une lentille. L'autre branche porte une lunette d'axe horizontal avec un oculaire de Huygens (donc à réticule).

On peut ainsi mesurer, pour une lampe à mercure, l'angle de déviation pour chaque raie et donc connaître l'indice n pour chaque longueur d'onde (voir dispersion de la lumière).

Les deux bras du compas dont on veut mesurer l'ouverture peuvent être fixés via un vernier au 1/30 de degré : il donne ainsi l'angle à 2 minutes près.

Alidade azimutale

Sert en artillerie à fixer l'azimut ϕ, compté à partir du Nord,de l'axe du fût du canon.

Alidade de hauteur

Le plan du disque est vertical. Cela permet de régler la hausse du fût du canon. On appelle θ, l'angle avec le zénith (de 0 à 180°).


Ces 2 angles ϕ et θ, joints à la distance OM=r à l'origine, donnent les coordonnées dites sphériques d'un point dans le référentiel de l'alidade.

Métrologie des angles

Historiquement, avant l'invention de la lunette en 1609, et son utilisation par Galilée en astronomie en 1610, on se servait d'alidade à pinnules : Tycho Brahe est sans conteste le dernier et un des plus grands observateurs du ciel avec l'alidade à pinnules ; il arrivait à donner une précision de l'ordre de la minute d'angle.

L'oculaire de Huygens, avec son réticule, va apporter un immense progrès ; puis Auzout (1622-1691) permettra, par son astucieux réglage de micromètre à fils réglables, d'atteindre les secondes d'arc : la précision est ensuite limitée par les tavelures (« speckle » en anglais), expliquée par l'Interférométrie des tavelures, et non pas par la diffraction d'Airy.

On peut s'en affranchir en plaçant l'instrument en orbite, dans un satellite artificiel. La mission Hipparcos mesurait les angles au mas près (milliseconde d'arc).


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