Gens (Rome antique)
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Principales gentes romaines

Gens Aemilia
Gens Claudia
Gens Cornelia
Gens Fabia
Gens Iulia
Gens Manlia
Gens Postumia
Gens Servilia
Gens Sulpicia
Gens Valeria
Voir aussi : Liste des gentes romaines

Série Rome antique

Une gens (pluriel latin gentes) est dans le système social romain, un groupe familial patrilinéaire portant le même nom, le gentilice (en latin nomen gentilicium).

La gens, lorsqu'elle était nombreuse, s'est divisée au cours du temps en diverses « familles » (familiae), qui se distinguaient par un cognomen désignant les diverses branches. Différentes gentes descendant d'un ancêtre commun par voie féminine étaient réunies dans un but politique et surtout religieux au sein d'une curie (Les curies correspondaient aux phratries en Grèce).

La gens vivait, à l'origine, sous l’autorité d’un magister gentis, interprète de la volonté divine, prêtre, juge et chef, bien que ce rôle ait été rempli par la suite par le pater familias chef de chaque "familia".

La femme, à l'origine, mais cela variera selon les époques de la longue histoire romaine, tient une place parfois modeste bien que par l’influence étrusque, son rôle soit moins effacé que celui de la femme dans certaines cités grecques, parfois confinées dans le gynécée ou ayant comme à Sparte ou Corinthe les mêmes droit que les hommes. À la gens sont associés des esclaves, peu nombreux, et des clients, libres, possédant un petit lopin de terre.

Les gentes les plus anciennes faisaient remonter leur origine aux familles accompagnant Romulus lors de la fondation de Rome. Leurs membres respectifs se réunissaient, et exécutaient des rites religieux en commun. À l’origine, la propriété était collective, mais chaque chef de famille possèdait à l'époque de la monarchie romaine un heredium de deux jugères (1/2 hectare). Les gentiles sont de rudes paysans, surtout éleveurs.

D'autres gentes s'installèrent à Rome au début de la République, tels les Claudii, originaires de Sabine, ou les Atilii, originaires de Campanie.

De toutes les gentes maiores (les plus illustres gentes patriciennes de la République), les Cornelii survivent le plus longtemps. En effet, les Fabii patriciens disparaissent des fastes en 34, les Aemilii s'éteignent en 39, les Claudii en 68 et les liens des Valerii postérieurs aux Julio-Claudiens avec les Valerii patriciens sont contestés. Les Cornelii disparaissent des fastes consulaires sous Marc Aurèle, avec Servius Cornelius Scipio Salvidienus Orfitus, consul en 178, descendant des Lentuli et des Scipions. Il est le dernier représentant du patriciat républicain ancestral.

Le mot gens avait comme sens premier celui de peuple, de race, et c'est dans ce sens là qu'on l'emploie dans l'expression ius gentium : le droit qui règle les rapports entre les peuples différents : le peuple ou gens, était divisé en nations (nationes), elles-mêmes divisées en cités (civitates). (Voir Cicéron, De Natura deorum, 3, 93 et De Officiis, 1, 53)

Voir aussi


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