Air Force (film)
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Air Force est un film de 1943 dirigé par Howard Hawks. Il relate l'histoire de l'équipage du Boeing B-17 Flying Fortress Mary'Ann au début de la guerre du Pacifique de la Deuxième Guerre mondiale.

Sorti pendant la guerre, c'est un des premiers films patriotiques destinés à soutenir l'effort de guerre, à la limite du film de propagande.

Sommaire

Synopsis

Le film débute avec le vol de Californie à Hawai du Mary-Ann. L'escadrille de B17 non armés arrive sur l'aéroport de Hickam Field juste pendant l'attaque sur Pearl Harbor des japonais le 7/12/1941. C'est basé sur un fait authentique. Les opérateurs radar américains avaient bien détecté les avions japonais en approche, mais avaient cru que c'était le vol de B17 attendus.

L'escadrille de B17, cette fois-ci armée, poursuit sur les bases de l'atoll de Wake et sur la base de Clark Field près de Manille aux Philippines, pendant les attaques des japonais et quelques heures avant qu'ils ne s'en emparent. C'est l'occasion de montrer les soldats américains courageux et déterminés, bien que sachant que leur situation est sans espoir.

Fiche technique

Distribution

Production

Le tournage s'est déroulé sur une période courte, du 18/6 au 26/10/1942.

Les avions qui apparaissent sont :

  • Dix Boeing B-17C/D de la base de Hendrick Field, Sebring, Floride.
  • Des chasseurs Bell P-39 Airacobras, Curtiss P-40 Warhawks de la base de Drew Field.
  • Des chasseurs North American T-6 et P-43A Lancers de la base de Drew Field, peints en tant que chasseurs japonais. En effet, il n'existe plus aucun chasseur japonais d'époque.
  • Six B-26C Marauder de la base de McDill Field, Tampa, Floride, peints en tant que bombardiers japonais.

Le Mary-Ann a été perdu, peu après la fin du tournage.

Précisions historiques

Pour des raisons patriotiques, le film comporte des scènes de propagande anti-japonaise. Il fait état de francs-tireurs japonais pendant l'attaque de Pearl Harbor, ainsi que de camions civils lancés contre les avions américains stationnés. Or les enquêtes ultérieures montrèrent qu'il n'y a eu aucun sabotage ni attaque causé par les civils d'origine japonaise[1].

Commentaire

Un B17C du type de ceux du film

Dans son souci de propagande, le film montre dans sa dernière partie une escadre hétéroclite d'avions américains qui massacre une flotte japonaise incluant des gros bâtiments et des porte avions. Cette attaque est irréaliste, car elle met en œuvre à la fois des B17, des chasseurs (bien inefficaces contre des navires de ligne) et des torpilleurs. C'est une vision très amplifiée de la bataille de la mer de Corail, mais dans la réalité, seules les attaques par des avions embarqués ont été efficaces. Lors de la bataille de Midway, une attaque par une escadrille de B17 a été infructueuse. Les B17 ont été efficaces surtout contre des objectifs à terre.

Les batailles navales ont été filmées avec des maquettes de grande dimension. Quelques morceaux d'actualités sont insérés. Notamment une séquence très célèbre d'un navire de ligne qui chavire et dont on voit des membres d'équipage courir sur la coque renversée. Mais il s'agit en fait du cuirassé austro-hongrois SMS Szent István torpillé par des vedettes italiennes devant Premuda le 10 juin 1918.

De nombreuses séquences à terre ou en l'air montrent une escadrille de B17C. Ils sont reconnaissables à l'attache de la queue plus fine que celle des modèles ultérieurs F et G.

Les atterrissages ou décollages sur les bases incendiées ou pendant une attaque japonaise sont réalisés avec une maquette de B17. Par contre, vers la fin du film, on voit une séquence réelle d'amerrissage d'un B17.

Accueil

La critique et le public ont apprécié ce film qui faisait écho à la traitrise de l'attaque de Pearl Harbor. Aujourd'hui, l'aspect propagande apparaît clairement, mais il reste un grand film de guerre.

C'était un des premiers grands films de Howard Hawks. Le film a été un des plus grands succès commerciaux de 1943.

George Amy a remporté pour ce film l'Oscar du meilleur montage 1944. Le film avait aussi reçu plusieurs nominations.

Références

  1. livre de Walter Lord : Jour d'infamie

Bibliographie

  • Dolan, Edward F. Jr. Hollywood Goes to War. London: Bison Books, 1985. ISBN 978-0-86124-229-0.
  • Hardwick, Jack and Schnepf, Ed. "A Buff's Guide to Aviation Movies". Air Progress Aviation Vol. 7, No. 1, Spring 1983.

Lien externe

Air Force sur l’Internet Movie Database - Version plus complète en anglais


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