Aichi D3A
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Pix.gif Aichi D3A2 Val Silhouette d’un avion militaire.
D3A1 Akagi.jpg Vue de l’avion

Constructeur Drapeau : Japon Aichi Kokuki KK
Rôle Bombardier en piqué
Premier vol janvier 1938
Mise en service 1940
Nombre construits 1 495
Équipage
2
Motorisation
Moteur Mitsubishi Kinsei 54
Nombre 1
Type 14 cylindres radial
Puissance unitaire 1 300 ch
Dimensions
Envergure 14,37 m
Longueur 10,19 m
Hauteur 3,85 m
Surface alaire 34,9 m2
Masses
À vide 2 570 kg
Avec armement 3 800 kg
Maximale 4 120 kg
Performances
Vitesse maximale 430 km/h
Plafond 10 500 m
Vitesse ascensionnelle 517 m/min
Rayon d’action 1 350 km
Armement
Interne 2 mitrailleuses fixes de capot de 7,7 mm, une arme de même calibre au poste arrière
Externe une bombe de 250 kg sous le fuselage, 2 bombes de 60 kg sous voilure

L’Aichi D3A (99式艦上爆撃機) est un bombardier en piqué biplace en tandem japonais dénommé Val par le code des Alliés du Pacifique. Premier avion japonais à bombarder des objectifs américains et aussi celui qui parvint à couler la plus grande quantité de navires de combats alliés, cet appareil a participé à pratiquement toutes les opérations aéronavales japonaises de la Seconde Guerre mondiale.

Sommaire

Origine

Au cours de l’été 1936 la Marine Impériale japonaise lança une fiche-programme (11-Shi) concernant un monoplan d’attaque en piqué embarqué destiné à remplacer les biplans Aichi D1A. Aichi, Nakajima et Mitsubishi se portèrent candidats, seuls les deux premiers se voyant commander chacun deux prototypes. Le projet développé par Aichi Tokei Denki Seizo Co associait une voilure elliptique inspirée du Heinkel He 70 et un fuselage au dessin assez proche du Mitsubishi A6M Zero malgré un poste de pilotage biplace en tandem. De construction entièrement métallique avec surfaces mobiles entoilées, il était calculé pour résister à une attaque en piqué, et pour simplifier la construction, un train classique fixe caréné fut retenu, la trainée engendrée ne devant pas influer de façon importante sur les performances.
Tracté par un moteur 9 cylindres en étoile Nakajima Hikari 1 de 710 ch au décollage entrainant une hélice tripale métallique, le prototype débuta ses essais en janvier 1938. Les premiers essais se révélèrent décevants : sous-motorisé, l’Aichi AM-17 (désignation constructeur) était instable en évolutions larges, se mettait facilement en vrille en virage serré, les freins de piqué vibraient de façon dangereuse à 370 km/h alors que la Marine demandait de porter la vitesse d’attaque à 440 km/h.

Le second prototype subit donc toute une série de modifications avant de voler à son tour : Le moteur Hikari fut remplacé par un 14 cylindres en étoile Mitsubishi Kinsei 3 de 840 ch sous un capot-moteur plus profond, l’empennage vertical agrandi pour améliorer la stabilité de l’appareil, la voilure légèrement allongée avec modification du dessin du bord d’attaque, les aérofreins consolidés. Si la stabilité longitudinale laissait encore à désirer, ces modifications furent jugées suffisantes pour que l’Aichi AM-17 soit préféré à ses concurrents et le biplace Aichi fut commandé en décembre 1939 comme « Bombardier embarqué de Marine Type 99, modèle 11 », ou « D3A1-11 ».

Les versions

  • Aichi D3A1 : Premier modèle de série, remotorisé avec un Kinsei 43 de 1 000 ch, les derniers exemplaires recevant un Kinsei 44 de 1 070 ch. La voilure était légèrement raccourcie, mais surtout une longue arête dorsale faisait son apparition, résolvant le problème de l’instabilité, au point que, devenu très maniable, le bombardier en piqué fut parfois utilisé comme chasseur. Outre 6 appareils de présérie, 470 D3A1 ont été construits par Aichi à Funakata entre 1939 et août 1942.
  • Aichi D3A2 : En juin 1942 un D3A fut équipé d’un moteur Kinsei 54 de 1 300 ch. Désigné Type 99 modèle 12, cet appareil perdait de l’autonomie en raison de la consommation plus importante du moteur. Des réservoirs supplémentaires étaient donc nécessaires, mais avec 900 litres de carburant le Type 99 modèle 22 avait un rayon d’action suffisant pour être engagé dans les Îles Salomon. L’usine Aichi de Funakata a produit 815 D3A2 entre août 1942 et juin 1944, mais 201 exemplaires furent également construits entre décembre 1942 et août 1945 par Showa Hikoki Kogyo KK à Tokyo. Le D3A2 se distinguait extérieurement du D3A1 par une verrière plus longue et plus pointue vers l’arrière et le montage d’une casserole d’hélice.
Alignement de D3A2 se préparant à décoller.
  • Aichi D3A2-K : Appareils modifiés en double commande pour l’entrainement, désignés Bombardier école de marine Type 99 modèle 12 par la Marine Impériale.
  • Nakajima D3N : Nakajima tenta sans succès de développer une version réduite du D3A avec un train escamotable.
  • Yokosuka D3Y1-K Myojo : Pour assurer la formation des pilotes avec un appareil n’utilisant pas des matériaux stratégiques le chantier naval de Yokosuka développa une version en bois du D3A, entrainé par un moteur Kinsei 54. 5 exemplaires seulement furent construits, le retrait progressif des Val de première ligne permettant de disposer de D3A2-K.

En opérations

Aichi D3A se préparant a décoller pour attaquer Pearl Harbor le 7 décembre 1941. Le porte-avions au second plan est le Soryu.

Si l’Aichi D3A1 fut peu utilisé en Chine ou en Indochine en 1940, 126 Val constituèrent la première vague japonaise partie surprendre les installations militaires américaines de Pearl Harbor le 7 décembre 1941. Le D3A1 participa ensuite à toutes les opérations aéronavales japonaises durant les 10 premiers mois de guerre (12th, 14th, 31st, 33rd, 35th, 40th, 541st et 582nd Kokutai). Entre autres, en avril 1942, durant le raid de la Marine Impériale dans l’Océan Indien, ils envoient par le fond les croiseurs HMS Cornwall et HMS Dorsetshire le 5 avril. 4 jours plus tard le porte-avions HMS Hermes, dépourvu d’avions, fut localisé au large de Ceylan et coulé à son tour avec son escorte : le destroyer HMAS Vampire, la corvette Hollyhock et deux pétroliers ravitailleurs.

A l’automne 1942 le D3A2 entra en service, les modèles antérieurs étant envoyés dans les écoles, mais après la Bataille de Midway le manque de pilotes expérimentés combiné aux performances insuffisantes de cet appareil commença à poser de sérieux problèmes. L’arrivée en première ligne du Yokosuka D4Y Suisei entraîna, en 1943, la relégation du Val aux unités basées à terre ou opérant depuis les porte-avions de petite taille.

En 1944 les forces américaines reprirent pied aux Philippines, où les D3A2 qui n’avaient pas regagné les unités d’entraînement au Japon, totalement dépassés, subirent de très lourdes pertes. En 1945, on trouvera encore des D3A2 en opérations, utilisés pour des attaques kamikaze.

9 Vultee BT-13 furent modifiés en Val pour le tournage du film 'Tora, Tora, Tora' en 1968. 4 sont encore en état de vol en 2007, dont celui-ci.

En 1945, la guérilla indonésienne récupéra un certain nombre de D3A sur les anciennes bases japonaises, appareils qui furent rapidement détruits par l’aviation néerlandaise durant les opérations de police coloniale entre 1945 et 1949.

Références

  • AirToAirCombat.Com : Aichi D3A Val.
  • René J. Francillion : Japanese Aircraft of the Pacific War; Putnam (1979)

Voir aussi


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