Aetosaure

Aetosaure

Les Aetosaures sont un ordre fossile de reptiles diapsides herbivores, qui connut une brève période de prospérité au Trias supérieur. Ce sont des Crurotarsiens, comme les actuels crocodiles. Leur morphologie est d'ailleurs proche de celle des crocodiles.

Description

Les Aetosaures étaient protégés par une lourde cuirasse dotée de pointes appelées ostéodermes, et possédaient parfois deux longues épines sur les côtés, pour faire face aux prédateurs comme les Rauisuchia, ou les premiers dinosaures. Ces herbivores possédaient un museau particulièrement performant qui leur permettait d'extraire facilement les racines du sol. C'est peut-être grâce à cet avantage qu'ils purent se développer rapidement. La tête était plutôt petite comparée au corps massif, cela est particulièrement visible chez le genre Stagonolepis. Les pattes des Aetosaures sont semblables à celles des Phytosaures et des crocodylomorphes de la même période: l'articulation de la cheville était complexe et permettait en plus du simple mouvement de charnière, une rotation du pied. Le plus célèbre d'entre eux est le Desmatosuchus, d'environ 5 mètres de long et 1.50 mètre au garrot.

Evolution

L'un des plus anciens genres connus, l'Aetosaurus, vivait au Norien. Au Carnien, on connaît un autre genre, le Coahomasuchus d'environ 1 mètre de long. Apparurent ensuite des Aetosaures plus grands, comme le Typothorax de 3 mètres de long, dont le corps était semblable à celui des tortues. D'autres enfin se dotèrent de grandes épines sur les épaules, comme le Desmatosuchus, qui atteignait 5 mètres de long.

Répartition

Les fossiles d'Aetosaures ont été retrouvés en Ecosse, en Allemagne, au Groenland, aux Etats-Unis, ainsi q'en Argentine et à Madagascar. L'armure et les ostéodermes sont généralement bien conservées. la distribution géographique des Aetosaures est vaste mais ces reptiles n'occupent qu'une faible épaisseur stratigraphique, signe que cet ordre n'a pas perduré longtemps.

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Aetosaure de Wikipédia en français (auteurs)

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