Activité aérienne

Aviation

L'aviation est une activité aérienne définie par l'ensemble des acteurs, technologies et règlements qui permettent d'utiliser un aéronef dans un but particulier. Ces diverses activités peuvent être classées en activités de sport et loisir, activités économiques et activités militaires.

Il existe d'autres activités aériennes telles que le parachutisme qui n'utilisent pas un aéronef en tant que tel mais se déroulent néanmoins dans les airs.

Le terme d'aviation a été inventé[1] par l'écrivain et ancien officier de marine Gabriel de La Landelle en 1863, à partir du verbe avier, lui-même dérivé du latin avis « oiseau », et du suffixe -ation. Le mot "avion" fut inventé par Clément Ader en 1903.

Sommaire

Activités de sport et loisir

Le vol à voile

Un planeur

C'est une activité de sport et de loisir utilisant un planeur, aéronef volant grace à ses propres caractéristiques aérodynamiques. Le planeur est remorqué par un avion, voire par un treuil jusqu'à une altitude suffisante puis largué, ou bien possède son propre dispositif d'envol (Motoplaneurs, Planeurs autonomes). L'objectif du pilote est en général de se maintenir en l'air le plus longtemps possible en utilisant les courants ascendants de l'atmosphère (air chaud). On parle alors de vol en thermiques par opposition au vol dynamique exploitant les courants aériens dus aux reliefs et pratiqué le plus souvent en montagne.

L'ultra-léger motorisé (ULM)

Comme son nom l'indique, l' ULM (ultra léger motorisé) est un aéronef monoplace ou bi-place très léger avec un poids maximum de 450kg ou 472.5kg avec parachute, pourvu d'un seul moteur. Il est souvent proche d'un deltaplane à moteur, (le pendulaire), mais peut aussi être semblable à des avions de petit gabarit, de petit hélicoptères (hydrocopter) ou être des parapentes munis d'un petit moteur adapté (paramoteur). Il est bien adapté à la promenade et à la photographie aérienne ou même au voyage, se contentant de terrains réduits et il coûte beaucoup moins cher que des avions de tourisme.

Pour obtenir le brevet de pilote ULM, quelle que soit la classe concernée, il faut avoir 15 ans révolus, satisfaire à un examen théorique de type questionnaire à choix multiples (QCM), et se voir délivrer une autorisation de vol seul à bord par un instructeur habilité après une formation pratique (10 à 20 heures en général).

L'aviation de loisir ou de tourisme

Un avion de tourisme

C'est une activité de loisir réglementée à la fois en ce qui concerne les pilotes (licence de pilote), les machines (normes d'équipement minimal, de maintenance, etc.) et les déplacements (vol à vue dit VFR ou vol aux instruments dit IFR). Le coût de la formation au pilotage, celui des appareils et de leur entretien en font souvent une activité associative au sein d'aéro-clubs.

Le pilote, et éventuellement quelques passagers, pratique la navigation aérienne en utilisant des avions légers et en se déplaçant le plus souvent à l'aide des repères au sol défini à l'aide d'une carte aéronautique. Cette activité est donc dépendante des conditions météorologiques minimales exigées.

Cette activité concerne aussi les hélicoptères mais leur coût d'exploitation est tel que le volume d'activité est marginal. Toutefois, ce volume est en croissance grâce à l'exploitation de machines étudiées spécifiquement pour le tourisme ou le loisir. Pour pouvoir piloter ce type d'aéronef, un brevet de base (vol de 30 km autour d'un aérodrome) ou une licence pilote privé (toute la France et plus encore) est exigé, des aides pour les jeunes existent notamment le BIA (brevet d'initiation aéronautique). L'âge minimum pour obtenir le brevet de base est de quinze ans et pour postuler au brevet de pilote privé (PPL) il faut avoir au moins 17 ans.

La voltige aérienne ou acrobatie aérienne

C'est une activité sportive qui nécessite des appareils spécialement adaptés. Ces appareils doivent être renforcés pour résister aux efforts et contraintes subis durant les virages serrés, boucles etc... Les moteurs doivent continuer à fonctionner quelle que soit la position de l'avion en cours d'évolution: vol sur le dos par exemple.

Activités économiques

Quelques chiffres : il y a 650 aérodromes en France servent aux multiples besoins des entreprises et des particuliers. En Île-de-France, on compte de l'ordre de 800 000 mouvements d'aviation générale par an sur la dizaine d'aérodromes qui lui sont ouverts (y compris Le Bourget qui compte pour 50 000), ce qui est du même ordre de grandeur que les mouvements d'aviation commerciale (500 000 pour Roissy et 200 000 pour Orly)[réf. nécessaire].

On compte 50 000 pilotes d'avion détenteurs d’une licence en France dont 6 000 sont des pilotes professionnels. Parmi eux, 2 000 pilotes privés et 3 000 pilotes professionnels détiennent une qualification de vol aux instruments. En Europe, selon l'EASA, l’agence européenne pour la sécurité aérienne, il y a 300 000 pilotes privées et 80 000 appareils (date ??).

Le chiffre d'affaires 2006 de l'aviation générale en France est estimé (selon différentes sources) entre 150 et 500 millions d'euros. Cette activité occuperait entre 1000 et 5000 salariés.

Les avions utilitaires, l'école et l'entraînement

Traitement des récoltes

C'est une activité commerciale qui consiste le plus souvent à épandre un liquide sur une zone donnée (lutte contre les moustiques, traitement des récoltes, etc.) Elle utilise des appareils légers sur lesquels on monte les dispositifs de stockage et d'épandage des liquides. Il existe quelques appareils spécialement conçus pour cette activité.

La lutte contre les incendies est un cas particulier car il existe des appareils spécialement conçus pour écoper l'eau en mer ou sur un lac (remplissage du réservoir pendant le vol) puis pour la larguer. Contrairement à l'épandage, le stockage puis le largage s'effectuent en quelques secondes ce qui nécessite un pilotage adapté.

D'autres activités doivent ou peuvent utiliser des moyens aériens mais, le plus souvent, les appareils sont adaptés et non pas conçus pour ces missions. On peut citer le remorquage des planeurs, le largage de parachutistes ou l'ambulance aérienne. L'activité la plus importante de cette catégorie est l'école et l'entraînement au pilotage où des moniteurs utilisent des appareils légers pour former et entraîner les futurs pilotes privés ou professionnels.

Ces activités peuvent aussi faire appel à l'hélicoptère.

L'aviation d'affaire

Un avion d'affaire

Il s'agit d'une activité de nature commerciale qui permet de transporter quelques passagers à des horaires et sur des itinéraires négociés. Elle est surtout pratiquée par les hommes d'affaires, d'où son nom, qui utilisent un appareil acheté ou loué (avion-taxi) par leur compagnie pour les amener sur le lieu de leur réunion. L'aviation d'affaire cherche à s'affranchir des conditions météorologiques et utilise des pilotes professionnels qui pratiquent le vol aux instruments (IFR). Afin de répondre aux exigences réglementaires du transport commercial de passagers, les appareils sont au moins bimoteurs et l'équipage est constitué par un pilote et un co-pilote. Le type et la taille des appareils sont très variables, du bimoteur à pistons type Piper seneca pouvant emmener quatre passagers au quadri-réacteur type Boeing 747 ou Airbus A340 emmenant une dizaine de passagers dans des conditions luxueuses. Certaines compagnies ou gouvernements utilisent des avions de transport commercial comme avion d'affaire. L'avion est alors équipé de quelques cabines luxueuses destinées aux dirigeants et d'une cabine standard pour les accompagnateurs.

Cette activité peut aussi utiliser des hélicoptères.

Le transport aérien commercial

Un avion de ligne(Airbus A 340-600) en cours de préparation à un vol
Un Boeing 747

Le transport aérien commercial consiste à acheminer des passagers ou du fret sur des lignes régulières. Cette activité recouvre aussi bien des compagnies aériennes qui possèdent un seul appareil acheminant quelques touristes sur une île éloignée de quelques kilomètres du continent que des compagnies qui possèdent des centaines d'appareils, effectuent plusieurs milliers de vols par jour, transportent des dizaines de millions de passagers ou de tonnes de fret par an sur des distances pouvant atteindre 14 à 15 000 kilomètres.

Certaines compagnies se classent en tant que :

  • transporteur régional, leur flotte achemine les passagers vers un grand aéroport dans un rayon de 100 à 400 kilomètres
  • transporteur intérieur, leur flotte circule à l'intérieur d'un pays
  • transporteur international, leur flotte joint plusieurs pays voire plusieurs continents.

Les compagnies charter pratiquent le vol à la demande. Elles vendent généralement leurs prestations à des groupes organisés. Leur activité obéit aux règles du transport commercial mais avec les objectifs de l'aviation d'affaire.

Le transport aérien commercial se pratique entre aéroports équipés d'installations spécifiques au traitement des passagers et du fret. Il essaie de s'affranchir des conditions météorologiques : tous les vols sont effectués dans des conditions de vol sans visibilité (IFR) et sous contrôle aérien. L'activité est très réglementée, les pilotes sont des professionnels soumis au renouvellement programmé de leurs licences, les appareils sont certifiés et soumis à des contrôles périodiques et le vol s'effectue en liaison avec les contrôleurs aériens en respectant des routes prévues.

Les appareils utilisés sont au moins bimoteurs (règles IFR). Ils peuvent transporter jusqu'à 580 passagers, bientôt 800, sur des distances atteignant 14 à 15 000 kilomètres. L'équipage est constitué des PNT (Personnel Navigant Technique) :

  • un pilote ( CDB ou Commandant De Bord)
  • et un co-pilote (OPL ou Officier Pilote de Ligne).

L'automatisation des appareils de navigation, de radiocommunication et de contrôle du vol ont fait quasiment disparaître les fonctions de mécanicien de bord, de navigateur et de radio (OMN ou officier mécanicien navigant) Le confort et la sécurité des passagers est assuré par le personnel de cabine (ou PNC personnel navigant commercial) La réglementation impose 1 PNC par tranche de 50 PAX (terme non péjoratif désignant les passagers en jargon aérien), même si pour des raisons commerciales il y en a souvent plus ; aucun PNC n'est obligatoire quand il y a moins de 20 PAX mais dans ce cas la séparation poste de pilotage et cabine doit rester ouverte pour permettre aux pilotes de jeter un œil dans la cabine.

Activités militaires

Le Spitfire, avion de chasse de la Seconde Guerre Mondiale
Un bombardier B-52 larguant ses bombes

Dès l'invention des premiers avions, leurs créateurs ont tenté d'intéresser les militaires afin d'obtenir des crédits. Ceux-ci ont bien vu les possibilités de l'aviation et la supériorité qu'ils allaient pouvoir en tirer. Ainsi de nombreuses découvertes et avancées technologiques dans le domaine aéronautique sont dues aux militaires.

Les avions militaires se caractérisent par leurs missions :

  • Les avions de chasse ou d'interception doivent pouvoir atteindre un appareil ennemi dans des délais très courts et le combattre. Leurs performances principales sont la vitesse et la manœuvrabilité.
  • Les avions d'attaque au sol ou de bombardement léger peuvent avoir des performances de vitesse inférieures mais leur manœuvrabilité est essentielle car ils opèrent très près du sol.
  • Les bombardiers lourds sont conçus pour pouvoir emporter une importante quantité de bombes à grande distance.
  • Les avions cargo ou de largage de parachutistes ont des caractéristiques proches de celles des avions de transport commerciaux. Initialement ces derniers étaient d'ailleurs des dérivés de leurs homologues militaires. Ces avions sont parfois adaptés à d'autres missions telles que le ravitaillement en vol (transport et transfert du carburant vers un autre appareil) ou la surveillance (emport d'une antenne radar de grande dimension).

En raison de leur coût de développement, les appareils militaires sont souvent multi-missions (on parle d'avions multi-rôles). L'adaptation à une mission particulière se fait par le changement des emports : ce sont des conteneurs placés sous le fuselage ou sous les ailes qui contiennent les équipements particuliers et les armes nécessaires à une mission.

Les avions militaires doivent obligatoirement s'affranchir des pires conditions météorologiques et doivent pouvoir assurer leur mission sans assistance au sol. C'est pourquoi les équipages des avions de type transport comportent un navigateur et un mécanicien contrairement à leurs homologues civils. Les avions monoplaces possèdent un très haut degré d'automatisation des fonctions de pilotage et de navigation afin de décharger au maximum le pilote de toutes les fonctions qui pourraient concurrencer l'accomplissement de sa mission.

Ces activités s'appliquent aussi aux hélicoptères militaires. La plupart des hélicoptères militaires sont multimissions, le principe de la modularité des emports s'appliquant encore plus que sur avion. Un hélicoptère peut aussi bien faire des liaisons, de l'ambulance, de l'attaque au sol, de la surveillance etc.

Article détaillé : Avion militaire.

Activité humanitaire

ASF a été créé en 1980 afin d'apporter de l'aide aux populations isolées et en difficulté grâce à des moyens aériens.

Aviation Sans Frontières a choisi de se consacrer uniquement aux conséquences des drames et des catastrophes causés par les débordements de la nature, l'iniquité ou la folie des hommes, en dehors de toute considération idéologique, politique, raciale ou religieuse.

Aviation Sans Frontières mène de nombreuses missions humanitaires, surtout en Afrique, dans le transports de médicaments et de personnes nécessitant une hospitalisation dans un établissement européen ou encore l'évacuation de population misent en danger. ASF est un intermédiaire de différentes ONG et permet à celles-ci l'acheminement de médicaments ou de personnel soignant.

Les pilotes d'aviation sans frontières sont tous des bénévoles, généralement des anciens pilotes de ligne ou des capitaines navigant sur Air France.

Bien qu'ayant des moyens limités (2 CESSNA 208 Grand CARAVAN et 1 CESSNA 182) ASF est devenu un atout majeur de certaines ONG comme Médecins Sans Frontières (MSF), Action Contre la Faim (ACF) qui se heurtaient régulièrement au défi du transport aérien, très coûteux.

ASF existe aussi en Allemagne, en Belgique, Au Pays-Bas et en Grande-Bretagne. Depuis 1984, ASF a reçu de nombreuses récompenses :

  • 1984 Prix ICARE attribué par l'A.J.P.A.E. ( Association des Journalistes Professionnels de l'Air et de l'Espace).
  • 1986-87 Les Lions Club choisissent ASF comme " Œuvre Nationale ".Cette aide se matérialise en 1991 par l'achat du BN2 F-OHFY.
  • 1990 ASF obtient l'Order of Merit de la World Aerospace Education Organization.
  • 1991 Diplôme d'honneur de la F.A.I. (Fédération Aéronautique Internationale) pour son action dans le monde.
  • 1993 ASF est reconnue « Association d'Utilité Publique ».
  • 1993 Aviation Week et Space technology lui décerne un de ses « Laurel Awards ».
  • 1994 Le Rotary soutient son action au Rwanda.
  • 2000 Prix d'honneur de la catégorie « Aviation Humanitaire » décerné par l'Aéro-club de France.
  • 2005 ASF est reconnue comme partenaire de l'ONU au niveau d' ECOSOC (Economic and Social Council) avec un Special Consultative Status et du DPI (Département de l'Information sur les ONG).
  • 2006 La Poste rend hommage aux actions humanitaires d'ASF en éditant un timbre de 0.54€
  • 2008 Remise de la Médaille de l'Assemblée Nationale à ASF pour son œuvre humanitaire.

Notes et références

  1. (fr) Thierry Le Roy, « L'hélicoptère : une invention prometteuse au XIXe siècle. », dans Pour la Science (ISSN 0153-4092), Les génies de la science, n°31, mai-juillet 2007.

Voir aussi

Liens externes

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Voir « aviation » sur le Wiktionnaire.

Lien interne

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