Acte de piraterie contre le Ponant
Acte de piraterie contre le Ponant
Opération Thalathine
Ponant01.jpg
Le Ponant
Informations générales
Date 4-11 avril 2008
Lieu Océan Indien - Somalie
Issue Versement d'une rançon aux pirates, libération des otages et capture de 6 pirates
Belligérants
Drapeau de France France Pirates somaliens
Commandants
Général Jean-Louis Georgelin (chef d'état-major des armées), amiral Marin Gillier (ALFUSCO commandos marine), colonel Denis Favier (GIGN)
Forces en présence
Forces d'intervention: membres du GIGN et des Commandos marine
Navires: Commandant Bouan (aviso), Jean Bart (frégate), Var (bâtiment de soutien), Jeanne d'Arc (porte-hélicoptères)
Aéronefs: un avion Bréguet Atlantic, un hélicoptère Gazelle, deux Alouette III et un Panther
Une douzaine de pirates équipés de fusils AK-47 et de lance-roquettes RPG-7
Pertes
Aucune Un blessé léger
6 prisonniers

L'acte de piraterie contre le Ponant est une prise d'otage survenue en 2008 contre Le Ponant, un voilier trois-mâts de croisière de la Compagnie du Ponant, filiale de la CMA-CGM battant pavillon français croisant dans le golfe d'Aden. L'attaque a été effectuée par des pirates somaliens le 4 avril 2008. Les otages ont été libérés le 11 avril 2008 suite au versement d'une rançon. Une partie des pirates a été appréhendée en territoire somalien lors d'une opération héliportée montée par la France qui a aussi permis de récupérer une partie de la rançon.

Sommaire

Contexte

Les actes de piraterie sont monnaie courante le long des côtes somaliennes, un pays plongé depuis plusieurs décennies dans une guerre civile qui a transformé la région en une zone de non-droit propice à la perpétuation d'activités criminelles. De son côté, la France est solidement implantée dans la région, disposant d'importants moyens militaires prépositionnés à Djibouti, à l'entrée de la mer Rouge. Cet évènement est survenu alors que la commission du "livre blanc" sur la défense, qui avait pour mission de rédiger un document engageant la politique de la France dans le domaine de la défense nationale pour les 15 années à venir, devait rendre ses conclusions à l'été 2008, l'incertitude planant sur les moyens octroyés la marine nationale dont les forces étaient jugées insuffisantes et vétustes dans les milieux de la défense[1],[2],[3] .

Prise d'otage et réaction française

Le 4 avril 2008, le Ponant revient d'une croisière aux Seychelles. Il fait route vers la Méditerranée pour une nouvelle croisière, prévue du 21 au 22 avril entre l'Égypte et Malte.

Il est pris d'assaut à l'entrée du golfe d'Aden par une douzaine de pirates somaliens équipés de fusils AK-47 et de lance-roquettes RPG-7 à bord de deux embarcations rapides. Sur le voilier se trouvent 30 personnes officiellement membres d'équipage dont 22 de nationalité française. Ils tentent dans un premier temps de résister grâce à l'emploi de lances d'incendie mais se rendent après que les pirates ont fait usage de leurs armes[4]. Le commandant du Ponant a le temps de diffuser un message d'alerte de sûreté avant que le navire ne soit maîtrisé par les pirates. Le message est reçu par le Var, navire de la marine française qui patrouille dans la zone. Un navire des Forces canadiennes de la Combined Task Force-150 engagé dans la guerre contre le terrorisme, le HMCS Charlottetown, dépêche un hélicoptère qui confirme l'attaque. Le Premier ministre français François Fillon déclenche l'alerte « Pirate-Mer » et l'aviso Commandant Bouan faisant aussi partie de la TF150 et qui navigue à quelques centaines de milles du Ponant est dérouté sur zone et restera à proximité du bateau durant tout le déroulement des opérations[5]. Aucune rançon n'est exigée à ce moment et le voilier fait route vers le sud dans l'océan Indien le long de la côte somalienne.

Le Puntland, État de facto indépendant au large duquel les pirates ont mouillé le Ponant.

Le 6 avril 2008, une réunion de crise se tient à l'Élysée avec le Président de la République française Nicolas Sarkozy, le Premier Ministre François Fillon, le Ministre des Affaires Etrangères, le chef d'État-major et un représentant du ministre de la Défense Hervé Morin[6]. Le Commandant Bouan ne disposant pas de capacité d'intervention, décision est prise d'envoyer des renforts. Un Transall parti de Djibouti parachute 18 forces spéciales de la marine (Commando Hubert) qui rejoignent le bord de l'aviso. Pendant la récupération des renforts, l'un des LCVP du Var coule suite à une fausse manœuvre[7]. L'amiral Marin Gillier des commandos marine (ALFUSCO), commandant l'opération [8][9] ainsi que le colonel Denis Favier chef du GIGN sont eux aussi largués en mer pour diriger les opérations depuis le navire Var. La frégate Jean Bart transportant d'autres commandos et le porte-hélicoptères Jeanne d'Arc, bâtiment qui navigue alors entre Madagascar et Djibouti dans le cadre de la campagne d'application des officiers de marine et est équipé d'un hôpital de campagne convergent vers le Ponant qui s'est immobilisé le 7 avril 2008 à 850 kilomètres au sud de l'endroit où il a été détourné, le long des côtes du Puntland, une région somalienne de facto indépendante, à un mille marin du village côtier de Garaad. Ce même jour, une équipe du GIGN et un autre groupe de forces spéciales de la marine sont envoyés à Djibouti pour renforcer le nombre des forces d'intervention déja présentes ainsi que le groupe de planification des opérations travaillant sur les divers scénarios (négociations, intervention...)[10].

Des négociations sont entamées dès le 6 avril entre l'armateur et les preneurs d'otages ; l'armateur - la société CMA-CGM - installe une cellule de crise à Marseille et est conseillé par le GIGN et la DGSE[11]. Les familles des 22 otages français sont reçues à l'Élysée. La situation semble toujours très tendue avec les pirates, les forces d'assaut (commando marine et GIGN) sont prêtes à intervenir. Dans le même temps l'armée française découvre l'identité des pirates : les « Somali Marines », l’un des groupes de pirates locaux les plus puissants[12].

Opération Thalathine

L'aviso Commandant Bouan, le premier navire français sur zone.

Le 11 avril 2008 a lieu la libération des otages. L'armateur aurait accepté le versement d'une rançon de l'ordre de 2 millions de dollars US. Deux gendarmes du GIGN et un membre du Commando Hubert procèdent à la remise de l'argent aux pirates[13] au cours d'une opération nommée Thalathine (qui signifie 'trente' en Somali, comme le nombre d'otages)[14]. La transaction s'effectue en pleine mer entre ces trois militaires et trois des pirates. L'équipage est ensuite autorisé à quitter le Ponant à bord des embarcations de secours du navire. Après avoir fini de recompter l'argent, l'essentiel des pirates quittent le bateau et, enfin, Patrick Marchesseau, le capitaine du Ponant, est libéré et saute en mer où il est récupéré par les forces françaises. Les pirates ont profité de ce répit pour rejoindre la côte somalienne et se sont divisés en plusieurs groupes.

Toutefois un Breguet Atlantic français équipé de moyens de reconnaissance sophistiqués envoyé sur zone a suivi les pirates et identifie l'un de leurs 4x4 en fuite à environ dix kilomètres au nord de Garaad. Moins d'une heure apres la libération des otages, l'amiral Gillier lance un raid héliporté embarquant les commandos pour intercepter les pirates[15]. Quatre hélicoptères opérant depuis la Jeanne d'Arc se lancent à la poursuite du véhicule. Un tireur d'élite des commandos marine équipé d'un fusil McMillan TAC-50 posté à la portière d'un hélicoptère Panther parvient à stopper le véhicule grâce à un tir de précision dans le moteur. Immédiatement, les trois autres hélicoptères, deux Alouette III et une Gazelle[16] se posent et des membres des Commandos marine Hubert appréhendent six pirates et récupèrent une partie de la rançon[7]. Un seul des pirates est légèrement blessé par un éclat du moteur[17]. L'opération s'est déroulée avec l'accord du gouvernement somalien[18].

Les otages transférés sur la Jeanne d'Arc sont ensuite héliportés vers Djibouti et finalement rapatriés en France le 14 avril 2008 tandis que les six pirates capturés, transférés sur le Jean Bart sont ramenés en France pour être jugés[19]. Âgés de 25 à 40 ans, ils sont incarcérés dans deux prisons de la région parisienne, ils encourent la perpétuité[20].

Polémique sur la vétusté du matériel militaire

Bien que le bilan soit positif pour les forces françaises qui démontrent leur capacité de déploiement dans l'océan Indien, elle met aussi en lumière l'ancienneté, la vétusté et le mauvais entretien de leur matériel[7]. Brigitte Rossigneux, journaliste au Canard enchaîné et Jean-Dominique Merchet de Libération pointent la série d'avaries ayant touché la force d'intervention. La frégate Jean Bart connait en route un problème mécanique mais peut tout de même se rendre sur le théâtre d'intervention, les navires de la marine nationale présents sur place (Var, Commandant Bouan, Jean Bart, et Jeanne d'Arc) ont une moyenne d'âge de 27 ans[7]. Quant à la frégate Surcouf, elle reste bloquée à Djibouti en raison d'une avarie. Pendant l'opération de capture des pirates, un avion Atlantique 2 supervisant les forces aériennes est victime d'une panne sur l'un de ses moteurs, il doit se poser en urgence au Yemen[7].

Un navire à risque

Ce voilier de luxe - apparence extérieure et aménagement intérieur - de 88 m de long pouvait paraitre une cible de choix pour des pirates[21]. La faible hauteur de ses œuvres mortes (la partie émergée de la coque du navire) et sa faible vitesse rendaient l'attaque plus facile pour des pirates à bord de petites embarcations rapides.

Le navire est d'ailleurs équipé conformément à la règlementation internationale en vigueur[22] d'un système d'alerte de sûreté du navire, système permettant d'envoyer de manière non repérable du bord, un message d'alerte.

Les caractéristiques détaillées du Ponant, comme celles d'autres navires jugés « sensibles » par les autorités françaises, avaient préalablement à la prise d'otage été collectées dans le cadre du plan Pirate Mer[23].

Articles connexes

Notes et références

  1. Pourquoi tant de haine et d'incompréhension ?": des marins s'en prennent à la commission du Livre blanc, Secret Défense, blog du journaliste Jean-Dominique Merchet hébergé par le journal Libération
  2. Donnons-nous les moyens de sécuriser nos routes maritimes, tribune du vice-amiral d'escadre Laurent Mérer dans Le Figaro, 10/04/2008
  3. Marine nationale : Cette flotte qui tourne à plein régime, Mer et marine, 10/04/2008
  4. L'équipage a tenté de repousser les pirates, Angélique Négroni, Le Figaro, 14/04/2008.
  5. (fr) Détournement du Ponant : Bateau au mouillage et contact établi avec les pirates, Mer et Marine
  6. Europe1
  7. a, b, c, d et e Jean-Dominique Merchet, « Ponant: si ça continue, on parlera bientôt de fiasco... », dans Libération, blog Secret défense, 15/06/2008 [texte intégral (page consultée le 24 octobre 2010)] 
  8. le plan « Pirate-mer » est déclenché par le Premier ministre, François Fillon, la responsabilité en est confiée au contre-amiral Marin Gillier, Le Point
  9. Ponant: décrytage en images de l'opération Thalatine sur le blog Secret Defense de Jean-Dominique Merchet
  10. Le Ponant au mouillage, le GIGN prêt à intervenir: Mer et marine, 08/04/2008.
  11. l’affaire sera reprise en main par des négociateurs du GIGN et de la DGSE, Le Point
  12. télégramme
  13. Les modalités de la remise sont négociées : d’un côté, trois Somaliens ; de l’autre, deux GIGN et un commando « Hubert »
  14. "Les secrets de l'opération Thalathine" sur le site du JDD
  15. Youtube, Images raid héliporté, interview de l'amiral Gillier et du Général Gorgelin
  16. Le Ponant : l'histoire secrète d'une libération, Arnaud de La Grange dans Le Figaro du 12 avril 2008.
  17. « Ponant », succès d'une rançon, Jean-Dominique Merchet le 12 avril 2008 dans Libération
  18. L'armée française libère les otages du Ponant, Stéphane Kovacs et Isabelle Lasserre dans Le Figaro du 11 avril 2008.
  19. Les ex-otages du Ponant de retour en France, L'Express, 14 avril 2008
  20. AFP, « "Pirates à bord", récit détaillé de la prise d'otages du Ponant, sur France 3, lundi 22 mars », dans France 24, 22 mars 2010 [texte intégral (page consultée le 24 octobre 2010)] 
  21. Les pirates arrêtés qualifieront "d'eldorado" leur prise lors de leur audition de garde à vue. Source AFP "En garde à vue, les pirates du Ponant racontent leur fortune de mer", 17 avril 2008.
  22. SOLAS-XI/2-6 (en)site IMO
  23. Le Point du 24 avril 2008 "L'histoire secrète du Ponant"

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