Abou Mazen

Mahmoud Abbas

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Mahmoud Abbas
Palestinien
Mahmoud Abbas, Davos.jpg
3e président de l'autorité palestinienne
Mandat en cours
Début du mandat 15 janvier 2005
Précédé par Rawhi Fattuh
Naissance 26 mars 1935
Safed
Parti politique Fatah
Épouse Amina Abbas

Mahmoud Abbas (محمود عباس), né le 26 mars 1935 à Safed en Galilée et plus connu sous le nom d'Abou Mazen (ابو مازن), est le Président de l'Autorité palestinienne depuis janvier 2005 et le Secrétaire général de l'Organisation de libération de la Palestine. Il a également occupé le poste de Premier ministre de l'Autorité palestinienne sous la présidence de Yasser Arafat.

Sommaire

Biographie

Né en 1935 à Safed, ville située au nord d'Israël, Mahmoud Abbas est un enfant qui vit au milieu des conflits. À l'âge de treize ans, il fuit à pied la Palestine pour aller se réfugier en Syrie.

En effet, en 1948, il est obligé à quitter avec sa famille sa maison natale qu'il ne retrouvera que quarante-six ans plus tard, en septembre 1994, transformée en une yeshiva, une école talmudique.

À Damas, où il est réfugié avec ses proches, le jeune Mahmoud travaille comme carreleur pour payer ses études, puis obtient son baccalauréat à l'Université de Damas avant d'aller en Égypte ou il étudiera le droit. Il complète sa formation au collège oriental de Moscou où il obtient un doctorat en histoire.

En 1982, Abbas rédige sa thèse, sous la direction de Ievgueni Primakov : « L'envers du décor : les relations secrètes entre le nazisme et le sionisme » dans laquelle il mettra notamment en doute le nombre des victimes de la Shoah. Cette thèse fut vivement critiquée et accusée de négationnisme. Il répliquera et nuancera plus tard en invoquant le contexte : « Nous étions alors en guerre avec Israël. L'holocauste était un terrible, inoubliable crime contre le peuple juif, un crime contre l'humanité qui ne peut être accepté par le genre humain. »

Son engagement

Dans les années 1950, Abbas commence à s'impliquer fortement dans la politique palestinienne. Il part s'installer au Qatar où il occupe un rôle important dans le service civil de l'émirat en tant que directeur du personnel. Il fait rapidement fortune sans jamais abandonner son engagement envers la cause palestinienne. D'ailleurs, il se charge de recruter un grand nombre de ceux qui deviendront des personnages clés dans l'Organisation de libération de la Palestine.

Abbas est également l'un des membres fondateurs du Fatah en 1959 avec Yasser Arafat et Farouk Kaddoumi ; il s'occupe de collecter des fonds pour sa création grâce à ses relations dans le Golfe. Mais il ne rejoint le groupe armé officiellement qu'en 1961, en adoptant comme nom de guerre celui d'Abu Mazen (père de Mazen, son fils aîné). Il est de coutume dans les pays arabes de « renommer » les personnes d'une certaine maturité par un tel nom.

Durant les années 1960, 1970 et 1980, il suit Yasser Arafat dans ses divers lieux d'exil. Considéré comme modéré, il se rapproche discrètement de la gauche israélienne ,et encourage des contacts entre l'OLP et des milieux de gauche israéliens . Il s'oppose aux vues des extrémistes des différents mouvements palestiniens. Mohammed Daoud Odeh, le cerveau de la prise d'otage des athlètes israéliens lors des Jeux olympiques de Munich, affirme qu'il y est impliqué[réf. nécessaire].

Années 1990

Dans les années 1990, bénéficiant du soutien de Yasser Arafat, Mahmoud Abbas effectue les démarches nécessaires pour mettre en route les négociations secrètes de l'OLP avec Israël qui mènent au processus de paix d'Oslo : le 13 septembre 1993, il signe les accords de paix. À son retour en Palestine en 1995, il devient Secrétaire général de l'organisation.

Dès le début de la seconde Intifada, sa position devient difficile alors qu'il demande l'arrêt des attaques contre Israël, qui le considère comme un interlocuteur valable. Le 29 avril 2003, sous la pression du « Quartet » (États-Unis, Russie, Union européenne, ONU), Yasser Arafat le nomme Premier ministre. Il aide à la mise en place de la « feuille de route pour la paix» prévoyant la création d'un État palestinien. Considéré comme un pragmatique par les différentes parties et en raison du fait que les États-Unis et Israël refusent de dialoguer avec Yasser Arafat, il devient l'interlocuteur principal des négociations. Il s'oppose de plus au Hamas et au Jihad islamique palestinien. Les menaces de mort se multiplient et, en raison d'un conflit avec Yasser Arafat sur la nomination du ministre de la Sécurité, Mahmoud Abbas démissionne de son poste le 7 septembre 2003, remplacé par Ahmed Qoreï.

Son rôle de Premier ministre

Au début de l’année 2003, du fait qu’Israéliens et Américains ont indiqué leur refus de négocier avec Yasser Arafat, Abbas commence à se faire connaître en tant que candidat pour un rôle de dirigeant palestinien.

Étant l'un des membres fondateurs du Fatah, Mahmoud Abbas atteint un haut degré de crédibilité dans la société palestinienne. Sa candidature au poste de Premier ministre est renforcée par le fait qu'aucune autre personne ne semblait recevable. Son principal concurrent, Marwan Barghouti, centriste laïc mais appuyé en sous-main par une partie des forces politiques palestiniennes et qui dans les sondages arrivait en deuxième position, distançant de loin les cinq autres candidats, est arrêté par Israël et mis en prison.

La réputation d'Abbas joue en sa faveur et Yasser Arafat doit subir la pression de la législature palestinienne pour le nommer Premier ministre. Le 19 mars 2003, Mahmoud Abbas devient Premier ministre de l'Autorité palestinienne.

Au début, Yasser Arafat essaye de minimiser le nouveau poste de premier ministre, mais il est obligé par la suite de laisser à Abbas un certain degré de pouvoir. Cependant, les limites du pouvoir entre les mains d'Abbas en tant que premier ministre continuent à être la source de nombreux conflits entre ce dernier et Yasser Arafat concernant la répartition des pouvoirs. Abbas doit souvent menacer de démissionner de son poste s'il n'obtient pas plus de contrôle sur l'administration de l'Autorité palestinienne. Au début du mois de septembre 2003, Abbas confronte le parlement de l’Autorité palestinienne à ses problèmes. Les États-Unis et Israël accusent Yasser Arafat de rabaisser Abbas et son gouvernement.

Parallèlement, Abbas entre en conflit avec des groupes militants palestiniens, notamment le Jihad islamique et le Hamas. Son approche politique est diamétralement opposée à la leur, très dure. Au début, il se refuse d'employer la force contre les militants afin d'éviter une guerre civile et, à la place, tente des négociations. Celles-ci réussissent partiellement, ayant pour résultat un engagement des deux groupes à honorer un cessez-le-feu palestinien unilatéral. Mais la violence et les attaques reprennent des deux côtés, et forcent Abbas à mettre en place des limites à ces groupes afin de confirmer la position de l'Autorité palestinienne sur le processus mis en place pour la paix.

Tout ceci mènera à une lutte entre Yasser Arafat et Abbas au sujet du commandement des troupes des services de sécurité palestiniennes.

Démission

Le 4 septembre 2003, les menaces de mort émanant du Hamas et du Jihad islamique[réf. nécessaire] contre Mahmoud Abbas commencent à affluer, le Hamas l'accuse de trahison pour « avoir renoncé aux sacro-saints principes du mouvement national ». Deux jours plus tard, le 6 septembre, il convoque le Conseil législatif palestinien et leur expose les raisons pour lesquelles il décide de démissionner : l'incapacité d'effectuer ses fonctions face à l'opposition de Yasser Arafat et des autres membres de l'Autorité palestinienne et au manque d’appui des États-Unis et d'Israël.

Il continue de gérer les affaires courantes jusqu'à l’entrée en fonction de son successeur, Ahmed Qoreï, élu le 7 octobre 2003.

À la suite de sa démission, Abbas tâche de se faire oublier mais, en janvier 2004, il est aperçu dans la bande de Gaza en train de discuter avec des factions palestiniennes.

Dans une interview à Newsweek le 13 juin 2004, Mahmoud Abbas révèlera les raisons principales de sa démission, il annonce qu'il craignait pour sa vie à cause de protestations de plus en plus hostiles face à sa conduite lorsqu'il était encore Premier ministre. Lorsque le journaliste lui demande « Combien de protestations ont été incitées par le président Yasser Arafat ? », il répond, « Je ne citerai personne qui puisse être en rapport avec ces protestations. Mais comprenez que je n'ai eu aucun rapport avec le Président au sujet de ma démission à ce jour. »

Président de l'Autorité palestinienne

À la mort de Yasser Arafat en novembre 2004, Mahmoud Abbas remporte l'élection présidentielle du 9 janvier 2005. Trois jours avant, il avait déclaré : « Je suis obligé de poursuivre la politique de Yasser Arafat. Je suis lié au dernier discours d'Arafat devant le Conseil constitutif — du 18 août 2004 — S'il s'agit d'un discours extrémiste, comme certains le prétendent, je suis également extrémiste, mais en fait je ne le suis pas. Je l'ai relu et je peux vous confirmer que les propos d'Arafat sont logiques et pragmatiques et que j'y adhère complètement ». Il prend ses fonctions dès le 16 janvier. Ariel Sharon déclare que la condition sine qua non à tout progrès vers la relance d'un processus politique est « l'arrêt total du terrorisme » c’est-à-dire de toutes les phases de la résistance à l'occupation, y compris de la lutte contre l'armée d'occupation et contre les colons, ainsi que l'écrasement de toutes les organisations décrites comme "terroristes" par Israël, « Il s'agit d'actes sur le terrain et non pas de paroles en l'air. »

Dès le 13 janvier, dans la semaine même de l'élection, des activistes palestiniens tuent six Israéliens dans une attaque contre le poste-frontière de Karni entre Israël et la bande de Gaza. L'attentat est revendiqué, comme une action conjointe, par les Brigades Izz al-Din al-Qassam, par la branche militaire du Hamas, par les Bataillons de Saladin, par les Brigades des martyrs d'Al-Aqsa, un mouvement de la mouvance du Fatah, le propre parti de Mahmoud Abbas. Le poste-frontière de Karni est particulièrement stratégique, car il est le seul point d'entrée des marchandises qui ravitaillent la bande de Gaza et les 1,5 million de Palestiniens qui y vivent.

Mahmoud Abbas, qui a condamné cet attentat, se dit partisan de la fin de la lutte armée et de la démilitarisation de l'intifada qu'il qualifie de contre-productive, car selon ses propos, le seul résultat tangible de quatre années et demie d'attentats et d'attaques a été d'accroître le poids de l'occupation et la souffrance du peuple palestinien, mais il dira aussi à Sharon que la fin de l'occupation qui dure bientôt depuis trente-huit ans est la clé de la paix. Les barrages israéliens installés partout en Cisjordanie rendent la vie insupportable, font gonfler le chômage de 55%, obligeant la moitié de la population palestinienne à vivre au-dessous du seuil de pauvreté.

Le 26 janvier 2006, le Hamas remporte les élections législatives palestiniennes face au Fatah. Mahmoud Abbas lui demande donc de former le prochain gouvernement et nomme Ismaël Haniyeh en tant que Premier ministre.

Le 14 juin 2007, Mahmoud Abbas limoge Ismaël Haniyeh suite à une tentative violente de prise de pouvoir du Hamas dans la bande de Gaza. Il décrète l'état d'urgence et, le lendemain, désigne l'indépendant Salam Fayyad comme nouveau chef du Gouvernement.

Enjeux lors de son élection

Mahmoud Abbas, en février 2007

Au moment de son élection, les organisations activistes ne voulaient pas déposer les armes sans obtenir de contreparties et de garanties, notamment politiques; pour cela elles ont multiplié les opérations armées tout au long de la campagne électorale, en tirant des roquettes et des coups de mortiers contre Israël et les colonies juives de la bande de Gaza, afin de faire comprendre à Mahmoud Abbas qu'il ne sera pas le seul à pouvoir décider de la fin de l’intifada.

Selon Samy Abou Zohri, un des porte-parole du Hamas : « Mahmoud Abbas a été élu à la tête de l’autorité palestinienne, et non pas du peuple palestinien. Il lui faut donc entamer au plus vite le dialogue avec les autres composantes palestiniennes, dont le Hamas (...) La résistance palestinienne n’a rien à voir avec le processus politique. L’intifada n’a pas été déclenchée par un individu, et ne sera pas arrêtée par un individu. Cette décision sera prise collectivement, autour d’une table et non pas en faisant des déclarations devant les caméras. »

Il semblait que les mouvements islamistes, comme le Hamas et le Jihad islamique palestinien qui sont proches de la population et savent combien cette intifada est de plus en plus dure et insupportable pour la population palestinienne, ne seraient pas opposés à une trêve avec Israël. Mais ils voulaient non seulement être associés aux futures négociations, mais obtenir une place politique de choix dans le futur État palestinien, et éviter d’être marginalisés par la fin des opérations armées, afin de garder leur popularité auprès des couches populaires palestiniennes.

Enfin, dans le cadre du Fatah, le nouveau Président allait devoir engager une réforme en profondeur de l'organisation, car elle est minée depuis des années par la corruption généralisée et les luttes internes. De nombreux adversaires de Mahmoud Abbas, craignent que la fin de l'intifada et la démilitarisation, ne les prive de leur pouvoir et de leurs ressources, et donc de leur influence au sein du mouvement créé par Yasser Arafat.

Du point de vue d'Ariel Sharon, son objectif de désengagement de la bande de Gaza — comme l'a révélé son conseiller Dov Weisglass — est destiné à conférer un statut permanent aux implantations de Cisjordanie afin de les annexer, alors que pour Mahmoud Abbas, la poursuite de la colonisation et celle de la construction du Mur sur les terres du futur État palestinien dans le but de légaliser les annexions en Cisjordanie empêchent tout règlement de paix avec Israël.

La vision des Israéliens

De façon générale, les Israéliens, « entretiennent un espoir raisonnable » et espèrent que le nouveau président de l’Autorité palestinienne, qu’ils appellent toujours sous le nom de Abou Mazen, aura la capacité d’être le « Gorbatchev palestinien ». Selon le ministre de la Justice, Tzipi Livni : « nous devons tout faire pour renforcer le statut de dirigeant d’Abou Mazen, en partant du principe qu’il est capable de contrôler les groupes terroristes »

59% des Israéliens estiment qu’Israël doit l’aider à condition qu’il lutte contre le terrorisme. Selon l’institut de sondage israélien Smith : « Ils espèrent des changements positifs ... mais ils attendent de voir ce qu’il fera concrètement ... Pour l’instant il apparaît comme quelqu’un de faible, face à tous les groupes armés. »

Selon l’entourage politique d’Ariel Sharon, l’attaque de Karni est un avertissement montrant qu’il est impossible d’ignorer la terreur, de la contourner pour parvenir à des accords ... Les Palestiniens doivent combattre la terreur, sans cela il sera impossible de faire des progrès ». Israël a la volonté de se retirer de la bande de Gaza, ce que confirme le plan de retrait, mais les groupes armés palestiniens risquent de multiplier les attaques en espérant démontrer ainsi, leur importance et affirmer leur victoire et la justesse de la cause des armes. Le gouvernement israélien pense que Abou Mazen peut prendre rapidement quelques mesures :

  • ordonner aux médias palestiniens de mettre un terme à l’incitation à la violence contre Israël ;
  • interdire le port d’armes en public ;
  • empêcher les tirs de roquettes artisanales contre le territoire israélien et les colonies juives ;
  • redéployer les troupes palestiniennes afin qu’elles interviennent plus efficacement contre les militants encagoulés.

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