Abbaye de Maillezais

Cathédrale Saint-Pierre de Maillezais

Cathédrale Saint-Pierre de Maillezais
Vue générale de l'édifice
Vue générale de l'édifice

Latitude
Longitude
46° 22′ 24″ Nord
       0° 44′ 51″ Ouest
/ 46.3733, -0.7475
 
Pays France France
Région Pays de la Loire
Département Vendée
Ville Maillezais
Type Abbaye
Début de la construction XIe siècle
Fin des travaux XVe siècle
Style(s) dominant(s) Gothique
Classé(e) Monument historique

La cathédrale Saint-Pierre de Maillezais est une ancienne église abbatiale, convertie en 1317 en cathédrale, située à Maillezais, dans le département de la Vendée. Elle demeure le siège de l'évêché de Maillezais jusqu'en 1648, date à laquelle le siège épiscopal est transféré dans la cathédrale Saint-Louis de La Rochelle.

Longtemps laissée à l'abandon, l'ancienne cathédrale est vendue comme bien national durant la révolution pour servir de carrière de pierre.

L'ancienne abbaye Saint-Pierre (vestiges de l'abbaye) fait l'objet d'un classement au titre des monuments historiques depuis le 30 janvier 1924[1].

Sommaire

Histoire de l'Abbaye

Fondation

Le récit fait en 1060 par le moine Pierre nous dit qu'au cours d'une chasse, la femme du Comte Guillaume Fiers à Bras, Emma, découvrit dans l'ile de Maillezais, les ruines d'une chapelle Saint-Hilaire et décida d'y fonder un monastère vers 976.

Évolution du statut

L'église est consacrée en 989 par Combault, archevêque de Bordeaux. Elle est située à Saint-Pierre-le-Vieux, à deux kilomètres de l'abbaye actuelle. C'est l'abbé Gausbert, cousin de la comtesse Emma, qui amène les treize moines de Saint-Julien de Tours qui s'y installent. D'abord sous l'obédience de Saint-Julien de Tours, l'abbaye passa à Saint-Cyprien de Poitiers.

En 1057, elle est réunie à Cluny par le pape Étienne IX.

Historique

Vers l'an 1000, l'abbé Théodolin se fait donner toute l'ile sous réserve de construire une nouvelle abbaye à la place du château, la place forte des ducs d'Aquitaine. Et en 1010, Saint Pierre le Vieux est transféré à Saint Pierre de Maillezais.

Dès lors, les souverains de ce duché se firent couronner et ensevelir à l'abbaye de Maillezais. Guillaume V de Poitiers, comte de Poitiers et duc d'Aquitaine y décède en 1030. Il fut inhumé dans le cloitre. Ses fils Guillaume et Eudes, et l'évêque de Poitiers Gislebert choisirent aussi de se faire inhumer à Maillezais.

L'abbaye a participé à l'assèchement du Marais poitevin au XIe siècle.

L'abbaye s' enrichie de nombreuses donations et en 1197, le pape Célestin III confirme à Maillezais plus d'une cinquantaines d'églises et de nombreux domaines dans le Marais Poitevin, elle était devenue l'abbaye bénédictine la plus riche du Poitou.

Elle fut le siège de l'évêché de Maillezais de 1317 à 1648, jusqu'à son transfert à La Rochelle. Geoffroy Pouvreau en fut le premier évêque et Geoffroy d'Estigniac fut aussi élu évêque de Maillezais.

C'est en 1518 que Geoffroy d'Estignac devient abbé. c'est un érudit qui accorde sa protection à Rabelais alors étudiant chez les cordeliers de Fontenay le Comte. Il devient secrétaire du Père Abbé, précepteur de ses neveux et y séjourne durant quatorze ans. Il fait reconstruire le chœur à partir de 1536[2].

Guerres, pillages et destructions

Elle est ravagée par un incendie en 1082.

Le seigneur de Vouvant Geoffroy la Grand'Dent lui cause aussi des dommages.

Durant les guerres de religion elle est pillée une première fois en 1562.

Henri de Navarre la fait fortifier et donne son commandement à Châtillon d'Availles qui repousse un assaut en 1587 mais les explosions durant le combat causent la ruine de l'église. Agrippa d'Aubigné fut nommé gouverneur de Maillezais par Henri IV, en 1589 et il va en avoir la garde durant trente ans durant lesquels les moines seraient revenus et se seraient réunis dans l'ancien réfectoire.

Le pape Urbain VIII dans la bulle qu'il accorde en 1629 à Henri de Béthune lui recommande la remise en état de la maison épiscopale, mais le siège épiscopal est transféré à La Rochelle en 1648 après une tentative vers Fontenay-le-Comte qui échoue.

Perte de fonction religieuse

Elle est abandonnée en 1666.

Elle est vendue comme bien national en 1791. C'est au XIXe siècle qu'elle va être systématiquement détruite par un marchand de matériaux[2]. En 1840, elle revient à des personnes qui décident de maintenir en état ses vestiges.

Architecture de l'Abbaye

Acquise par Poëy d'Avant, ce qui reste de l'abbaye est transformé en logis troubadour.

Les ruines sont classées monument historique en 1923 et plusieurs campagnes de fouilles sont effectuées. L'abbaye obtient en 1964, le troisième prix au concours des chefs d'œuvres en péril.

L'abbaye est construite sur un promontoire qui dominait l'ancien golfe du Poitou.

L’église abbatiale

L'église romane du XIe siècle a été modifiée et le nef à sept travées présente des collatéraux couverts de voutes d'arêtes.

Le chœur qui avait été déclaré "bâti au XVe siècle" et "admirable" a totalement disparu.

La partie orientale a totalement été reconstruite en style gothique. On note des séries de trilobes et des arcs très aigus.

Les bâtiments conventuels

Le cloitre situé au sud a été retrouvé lors des fouilles.

L'hôtellerie forme le coté ouest du cloitre et se trouve relativement conservée, elle daterait du début du XIVe siècle ou d'avant.

Travaux

Des travaux ont eu lieu à l’abbaye entre mars 2008 et juillet 2009. Ils ont portés sur l'hôtellerie (Restauration de la maçonnerie et des ouvertures, mise en place de chéneaux), le sellier (étanchéité) ainsi que le pont d’accès. Les travaux ont été réalisés sous surveillance archéologique et ont permis de réaliser des découvertes de restes archéologiques.

Notes et références de l'article

  1. Base Mérimée
  2. a  et b Poitou gothique,Yves Blomme,éditions Picard, 1993,ISBN 2-7084-0439-3

Voir aussi

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Articles connexes

Bibliographie

  • Abbé Lacurie, Histoire de l'Abbaye de Maillezais depuis sa fondation jusqu'à nos jours, suivie de pièces justificatives la plupart inédites, Edm. Fillon, Fontenay-Le-Comte, 1852

Liens et documents externes

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