Caspienne

Mer Caspienne

40° N 51° E / 40, 51

Mer Caspienne
Mer Caspienne vue de l'espace, image satellite de la NASA.
La mer Caspienne vue de l'espace
Administration
Pays Russie Russie
Azerbaïdjan Azerbaïdjan
Turkménistan Turkménistan
Iran Iran
Kazakhstan Kazakhstan
Géographie
Latitude
Longitude
40° Nord
       51° Est
/ 40, 51
 
Type Endoréique, Salée, Permanent, Naturel
Origine Naturel
Superficie 371 000 km² (Superficie en 1995)
Altitude -28 m
Profondeur
 · Maximale
 · Moyenne
 
1 025 m
184 m
Volume 78 200 km³
Hydrographie
Bassin versant 3 626 000 km²
Alimentation Volga
Émissaire(s) Évaporation
Durée de rétention 250 ans
Îles
Nombre d'îles Nombreuses

  Géolocalisation sur la carte : Kazakhstan

(Voir situation sur carte : Kazakhstan)
Mer Caspienne

  Géolocalisation sur la carte : Russie

(Voir situation sur carte : Russie)
Mer Caspienne

La mer Caspienne est une mer fermée d'Asie. Elle est bordée par la Russie (avec le Daguestan, la Kalmoukie et l'oblast d'Astrakhan), l'Azerbaïdjan, le Turkménistan, l'Iran, et le Kazakhstan, avec les steppes de l'Asie centrale au nord et à l'est. Dans l'Antiquité, elle était appelée l’océan Hyrcanien ; elle porta aussi le nom de mer Khvalissian (lié aux Khvali, les habitants du Khwarezm) ou de Bahr el-Qazvin selon des sources arabes. Le mot caspienne vient de Qazvin, une ville d'Iran. En Iran, elle s'appelle mer Khazar (Daryā-e Khazar) et parfois mer Mazandaran (Daryā-e Mazandaran, du nom d'une région qui la borde).

Sommaire

Caractéristiques

La mer Caspienne est, avec une superficie de 371 000 km2, la plus grande des masses d'eau enclavées du monde. Ses dimensions et sa salinité font qu'on la dénomme "mer", mais elle n'a cependant pas le statut juridique des mers.

La salinité est d'environ 1,2 %, soit le tiers de la salinité de la plupart des mers ou océans (3,8 % en Méditerranée, 3,5 % dans l'Atlantique). La salinité varie de 1 % au niveau de l'embouchure de la Volga, à 20 % dans la baie de Kara-Bogaz où l'eau ne se mélange pratiquement pas avec celle du reste de la mer.

La mer Caspienne est située à - 27,6 m, c'est-à-dire en dessous du niveau de la mer[1].

Niveau de la mer Caspienne

Ce niveau fluctue au cours du temps , selon l'évaporation, mais surtout en fonction du débit de la Volga, son principal tributaire, lequel dépend de l'abondance des précipitations sur l'ensemble de son bassin versant (A titre d'exemple ; La mer Caspienne a vu son niveau baisser de 3 mètres de 1929 à 1977, puis remonter de 3 mètres (ou 1,5 m selon le rapport Dobris) de 1977 à 1995.. Ce niveau a augmenté de 1,5 mètre de 1977 à 1994[2]) L'abondance de ces précipitations est liée à la fréquence des perturbations nord-atlantiques qui parviennent à l'intérieur de la Russie, laquelle dépend à son tour des cycles de l'oscillation nord-atlantique. Le niveau de la mer Caspienne est donc lié aux conditions atmosphériques qui règnent en amont, à des milliers de kilomètres au nord et à l'ouest de là. Ces facteurs en font un lieu idéal pour étudier les causes et les effets du changement climatique qui affecte l'ensemble du globe[3].

Géologie

Comme la mer Noire, la mer Caspienne est un vestige de l'ancienne mer Parathétys. La mer Caspienne s'est isolée il y a environ 5,5 millions d'années, à cause d'un soulèvement tectonique, et d'une diminution du niveau des océans. Lors de périodes climatiques chaudes et arides, la mer s'est asséchée, déposant des sédiments comme la halite, qui furent recouverts par des dépôts éoliens. La mer s'est ensuite remplie de nouveau lorsque le climat l'a permis.

Hydrographie

Les fleuves Volga, Oural, Koura et Emba se jettent dans la mer Caspienne, qui est reliée à la mer d'Azov par le canal Manytch. La Volga assure à elle seule 80% des apports en eau douce de la mer Caspienne.

Le niveau de la mer Caspienne est descendu et monté de nombreuses fois au cours des siècles. Certains historiens prétendent qu'au Moyen Âge, une montée des eaux provoqua l'immersion des villes côtières de Khazarie, comme celle d'Itil. Depuis une vingtaine d'années, le niveau de la mer a provoqué l'immersion d'une grande partie du littoral iranien. Les experts sont partagés sur les causes de cette montée.

Faune

La mer Caspienne et les États riverains

La mer Caspienne contient un grand nombre d'esturgeons, lesquels fournissent du caviar. La surpêche menacerait cependant leur population.
Le phoque de la Caspienne est une espèce endémique de la mer Caspienne.
Parmi les oiseaux, on peut rencontrer le goéland pontique et la sterne caspienne.

Autres ressources

Les profondeurs de la mer recèlent encore d'importantes ressources pétrolières.

Géopolitique

Villes

Vue sur la mer Caspienne à Bakou

Les principales villes au bord de la mer Caspienne :

Voir aussi

Liens externes

Bibliographie de base

  1. Collectif, Dictionnaire illustré des merveilles naturelles du monde (1982) Reader's Digest
  2. Rapport "évaluation DOBRIS " ; Agence européenne pour l'environnement, 1994
  3. Welcome to the Caspian Sea Level Project Site

Carte

Référence


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