438e ETAH à St-Hubert

438e ETAH

Insigne officiel du 438 ETAH

Le 438e escadron tactique d'hélicoptères (438e ETAH) est une unité des Forces armées canadiennes, opérant à partir de la base de Saint-Hubert, sur la rive-sud de Montréal. L'escadron 438 vit le jour en 1934 à titre d'escadron de Chasse/d'entraînement à la chasse. Il est équipé d'hélicoptères CH146 Griffon depuis 1996 et porte l'attribut tactique depuis 1982 lorsque le CH136 Kiowa entra en service.

Sommaire

Historique

Les Tiger Moth ,premiers appareils du 438e Escadron.
Les Atlas, seconds appareils du 438e Escadron.

L'histoire de l'escadrille 438 remonte au 1er septembre 1934 alors que la Royal Canadian Air Force autorise la formation, dans la grande région de Montréal, d'un escadrille de bombardement qui porterait l'appellation no. 18. Ce n'est qu'en avril 1936 que l'escadrille établit définitivement ses quartiers généraux à Saint-Hubert. En 1936, le gouvernement décide de faire du De Havilland Tiger Moth le premier appareil à être mis au service de l'escadrille et alors, en 1937, l'escadrille 18 changea son nom pour l'escadrille 118. En novembre 1939, le 118e déménagea à Saint John (Nouveau-Brunswick) et échangea ses appareils Tiger Moth pour des Atlas, un monomoteur sur flotteurs qui demeura au service de l'escadron jusqu'au 22 mai 1940 et pour des Blackburn Shark Mk. III, un autre monomoteur biplan qui offrait des performances supérieures à celle du Tiger Moth. Le Shark III fut cependant retiré du service 10 jours après son entrée au service auprès de l'escadrille.

Honneurs militaires

Couleurs de l'escadron

Insigne de l'escadron

Officiellement, l'Escadron 438 utilise une tête de chat sauvage comme insigne mais, depuis 1943, l'écusson arboré par les membres de l'escadron en uniforme diffère légèrement de celui qui fut originalement assigné. En pleine Deuxième Guerre mondiale, le Flight Lieutnant Ross Reid s'adresse directement aux studios de Walt Disney et leur demande de dessiner pour l'escadron 438, aussi connu sous le nom de Wildcat, un nouveau logo. La réponse des studios Disney fut si rapide et satisfaisante que dès que les Wildcats virent le dessin, ils décidèrent de l'adopter et d'en faire leur écusson officiel.

Dessin du Wildcat, créé par les studios Disney en 1943.
Dessin du Wildcat arboré par les Wildcats (membres du 438e) en uniforme aujourd'hui.
Hélipad officiel du 438, peint pendant l'été 1999.

Aujourd'hui

Voir aussi

Liens externes

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