Bataille de Talana

Bataille de Talana Hill

Bataille de Talana Hill
Battle of Glencoe Map.jpg
Carte de la région de Dundee pendant la bataille
Informations générales
Date 20 octobre 1899
Lieu Dundee, Natal
Issue Victoire britannique
Belligérants
Drapeau du Royaume-Uni Empire britannique Flag of Transvaal.svg Transvaal
Flag of the Orange Free State.svg Etat libre d'Orange
Commandants
Drapeau du Royaume-Uni Penn Symons †,
Drapeau du Royaume-Uni James Yule
Flag of Transvaal.svg Lukas Meyer

Flag of Transvaal.svg Général Daniel Jacobus Elardus "Maroela" Erasmus

Forces en présence
4 000 3 000
Pertes
250 500
Seconde Guerre des Boers
Batailles
Raid Jameson (décembre 1895 - janvier 1896)

Doornkop


Front ouest (octobre 1899 - juin 1900)
KraaipanBelmontGraspanModder RiverStormbergMagersfonteinKimberleyPaardebergPoplar GroveDriefonteinMafekingDoornkopDiamond Hill


Front est (octobre 1899 - août 1900)
Talana HillElandslaagteRietfonteinBataille de LadysmithColensoSpion KopVaal KrantzSiège de LadysmithLibération de LadysmithBergendal


Raids et guérillas (mars 1900 - mai 1902)

Sanna's PostBothavilleLeliefonteinNooitgedachtVlakfonteinGroenkloofElands RiverBloedrivier Poort – Bakenlaagte – GroenkopTweeboschRooiwal

La bataille de Talana Hill, parfois bataille de Glencoe, fut le premier affrontement d'importance de la Deuxième Guerre des Boers. Une attaque frontale de l'infanterie britannique permit de dégager une colline de l'occupation boer, mais les britanniques souffrirent de lourdes pertes, dont celle de leur commandant Penn Symons.

Sommaire

Prélude

Les renforts envoyés immédiatement au Natal par les Britanniques suite au déclenchement de la guerre se deployèrent rapidement dans la province, mais pas assez vite que pour occuper les cols du Drakensberg. En conséquence, les Boers envahirent le Natal de trois cotés (via le col de Van Reenen dans le Drakkensberg à l'ouest, Laing's Nek au Nord et l'ex-République d'Utrecht à l'est), et les Britanniques se retrouvèrent rapidement isolés et en position vulnérable.

Le Général Major Penn Symons commandait une brigade (quatre bataillons d'infanterie, une partie de régiment de cavalerie et d'infanterie montée, trois pièces d'artillerie de campagne), et occupait la ville minière (charbon) de Dundee. Il préféra garder la ville que de se replier sur Ladysmith. Le 19 octobre, deux colonnes boers totalisant 4 000 hommes sous les ordres du Général Erasmus et Lukas Meyer se positionnèrent autour de la ville.

La bataille

Avant la début de la journée du 20 octobre, les forces d'Erasmus occupèrent la colline d'Impati au nord de la ville (à 28°6′49″S 30°12′18″E / -28.11361, 30.205 (Impati Mountain)). Les hommes de Meyer occupèrent la colline de Talana à l'est de la ville (à 28°9′50″S 30°16′4″E / -28.16389, 30.26778 (Talana Hill)28°9′50″S 30°16′4″E / -28.16389, 30.26778 (Talana Hill)), et amenèrent plusieurs Krupp field guns au sommet. Quand l'aube vint, les Britanniques attaquèrent la colline, et les boers ouvrirent le feu sans faire beaucoup de dégats.

Les batteries britanniques furent envoyées sur le front et ouvrirent le feu, causant la fuite d'un millier de Boers. L'infanterie britannique décida d'une attaque frontale et atteignit la base de la colline, mais fut stoppée dans une plantation d'eucalyptus à flanc de colinne par un feu nourri des Boers. Symons monta en première ligne pour motiver ses hommes, mais fut mortellement touché. Le successeur de Symons, le Colonel James Yule, ordonna la prise de la colline par l'infanterie à la baïonnette, et dû notamment subir des pertes de sa propre artillerie en arrivant au sommet.

Les forces de Lukas Meyer enfouchèrent leur monture et se retirèrent. Les cavaliers britanniques de Möller tentèrent de couper leur retraite, mais ils furent pour la plupart pris alors qu'ils contournaient le mont Impati. Erasmus ne prit donc pas part à la bataille, notamment parce qu'un brouillard persistant affectait le mont Impati, mais il captura l'infanterie britannique.

Par après

Boers assistant aux combats de Dundee

Les Britanniques avaient gagné à Talana Hill une victoire tactique avec de fortes pertes, mais pas stratégique. Ils auraient pu subir une importante défaite si le commandement boer n'avait pas fait preuve de manque d'initiative.

Les hommes de Yule ne furent pas en mesure d'attaquer le mont Impati, dont dépendait l'approvisionnement en eau de la ville. Ils s'approchèrent à diverses reprises pendant deux jours des positions boers sous un feu intermittent. D'autres forces boers firent des incursions occasionnelles dans les lignes de défense britanniques. Finalement, en l'absence de secours, les Britanniques quittèrent la ville pendant la nuit, et atteignirent Ladysmith après quatre jours d'une marche de 103 kilomètres, protégés par les hommes de White au cours de la bataille de Modderspruit.

Annecdotes

  • Ayant retenu les leçons de la bataille de Majuba en 1880, l'infanterie britannique arbora pour la première fois à l'occasion de cette bataille une tenue kaki, et non plus une tenue rouge vif qui en faisait des cibles faciles. Les officiers continuèrent cependant d'arborer des signes distinctifs visibles, ce qui leur causa une mortalité supérieure à la troupe;
  • Les Boers découvrirent dans les affaires de Symons une fois le camp abandonné le code qui permettait de déchiffrer les messages envoyés par les Britanniques entre eux par télégraphe ou héliographe.

Notes et références


Voir aussi

Articles connexes

Sources

  • Goodby Dolly Gray, Rayne Kruger, New English Library, 1964

Liens externes

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