Bataille de Ap Bac

Bataille d'Ap Bac

10°26′18″N 106°11′43″E / 10.43833, 106.19528

Bataille d'Ap Bac
UH-1D helicopters in Vietnam 1966.jpg
Hélicoptères UH-1 Huey, similaires à ceux utilisés pendant la bataille.
Informations générales
Date 2 janvier 1963
Lieu près du hameau d'Ap Bac, Viêt Nam du Sud
Issue Victoire du Viêt Cong
Belligérants
FNL Flag.svg Viêt Cong Flag of South Vietnam.svg Viêt Nam du Sud
Flag of the United States.svg États-Unis
Forces en présence
environ 350 hommes[1] 2 000 soldats sud-viêtnamiens (encadrés par des conseillers américains)
Plusieurs chars M113 et hélicoptères UH-1 Huey et Vertol H-21[1]
Pertes
18 morts[2][3] Environ 80 morts et 120 blessés
5 hélicoptères
3 blindés [4]
Guerre du Viêt Nam

La Bataille d'Ap Bac est une bataille de la guerre du Viet-Nam (1959-1975), qui vit la 1ère victoire majeure du Viêt Cong contre les troupes régulières du Viêt Nam du Sud, soutenues par les Américains.

Cette bataille se déroula le 2 janvier 1963, près du hameau d'Ap Bac à 65 km, au sud-est de Saïgon dans le delta du Mékong. Les forces de la 7ème Armée de la République du Viêt Nam (ARVN), équipées de véhicules de transport de troupes (VTTs) et d'artillerie, ainsi que d'un support d'hélicoptères américains, engagèrent les hostilités face à des élèments, retranchés dans la zone, du 261ème et 514ème bataillon du Viêt Cong[5].

Sommaire

Contexte

Article détaillé : Guerre du Viêt Nam.
Ngô Đình Diệm
Le président de la République du Viêt Nam du Sud, Ngô Đình Diệm.

Les opérations militaires de petite envergure, dans ce qui allaient devenir la guerre du Viêt Nam, ont débuté vers la fin des années 1950, lorsque le président du Viêtnam du Sud Ngô Đình Diệm instaura une campagne anti-commununiste dans le but de déloger les forces du Viêt Minh “laissées en arrière” par le Viêt Nam du Nord après la fin de la guerre d’Indochine. En même temps, le Nord demeurait dans l’attente d’une élection, promise par les accords de Genève (1954), censée unifiée les deux pays ,chose que le Sud refusait[6]. En outre, il s’est inquièté de l’incitation du gouvernement du Sud envers les États-Unis, pour que ceux-ci supportent directement leurs forces armées, et recommanda donc une poltique d’évitement du conflit par n’importe quel prix. Cependant, la campagne de Diệm était assez couronnée de succès pour laisser à leurs forces la responsabilité de ne rien faire, et de petites escarmouches éclatèrent bientôt à travers tous le pays. Mais le Viêt Nam du Nord restait inquiet au sujet de l’implication des États-Unis et refusa toute forme de soutien militaire à ses combattants au Sud, forcant par-là même les Viêt Minhs restant , à se retirer dans des zones inacessibles dans les collines ainsi que dans les estuaires des rivières. Ces faits eurent pour conséquence d'enliser le conflit, car les forces du Sud mettèrent trop de temps à atteindre ces régions où les combattants de la guérilla avaient eu peu de difficultés à s’y retirer.

Prélude

Fin 1962, des avions espions de la 3e unité de repérage radio des services de renseignements localisent un émetteur radio Viêt-Cong. Il est situé dans le village de Tan Thoï. Ap Bac est à 1 km au sud. Les deux villages sont reliés par un canal. A l'ouest, toute la zone est bordée d'une mince bande de jungle, donnant elle-même sur une vaste étendue de rizières. Ap Bac et Tan Thoï comptent environ chacun 600 habitants.

Déroulement

Le 11e régiment (7e division de l'armée du Sud-Vietnam), commandé par le colonel Bui Dinh Dam est chargé d'éliminer cet émetteur radio. L'attaque aura lieu le 2 janvier 1963. Les forces Viêt-Congs sont estimées à 120 hommes. Le plan d'attaque est simple : la bataille devra être gagnée par un encerclement massif, avec une seule porte de sortie pour l'ennemi, l'est, en terrain très découvert, donc une cible idéale pour l'aviation. Les forces sud-vietnamiennes disposeront d'un soutien aérien permanent, ainsi que d'une force d'artillerie d'appui, composée de batteries de mortiers et d'obusiers de 105 mm.

Il y aura donc trois axes d'attaque :

- au nord, trois compagnies (300 hommes), seront déposées par des hélicoptères H21 "Shawnee" (pouvant embarquer 10 fantassins), à 1 km de Than Thoï.

- au sud, deux bataillons (1500 hommes) de la garde civile sud-vietnamienne marcheront vers Ap Bac. Leur chef est le commandant Lam Quang Tho, chef de la province de Dinh Tuong. Son QG de campagne se situe à 3 km au sud d'Ap Bac.

- à l'ouest, une compagnie d'infanterie mécanisée, embarquée dans 13 véhicules M113 (transport de troupes blindé), complètera la tenaille, empêchant les Viêt-Congs de s'enfuir par la jungle et les rizières. Sa mobilité lui permettra également d'apporter un soutien éventuel aux unités sud-vietnamiennes.

Par ailleurs, 2 compagnies héliportées restent en réserve à Than Hiep, le QG situé à quelques km à l'est de Tan Thoï. Malheureusement, dès le départ, les choses ne se passent pas comme prévu. Il n'y a pas assez d'hélicoptères pour acheminer en une seule fois les 3 compagnies, ce qui fait que la garde civile attaque seule au sud. Un soutien aérien est rapidement demandé par le commandant Tho. Les compagnies en réserve interviennent, héliportées par des appareils UH-1 Huey (hélicoptère d'assaut pouvant transporter 6 hommes, popularisé dans nombre de films sur la guerre du Vietnam). De plus, les Viêt-Congs étaient dans la confidence du projet de l'attaque, informés par un espion au sein de l'état-major de l'armée sud-vietnamienne. Ils ont eu tout le temps d'organiser les défenses, composées de trous individuels, de digues cachant des mortiers et des mitrailleuses. Tapis dans les sous-bois, en lisière de la jungle, ils prendront en embuscade les soldats sortant des chars M-113. De même, ils ont eu le loisir de fortifier Ap Bac et surprendront les gardes civils (qui, on l'a vu, attaquent sans que les commandos héliportés aient pu faire diversion au nord). De plus, leurs positions camouflées n'ayant pas été repérées par la reconnaissance aérienne américaine, les forces Viêt-Congs ont été sous-estimées. En fait, il y avait presque 500 hommes, constitués par le 261e bataillon et une compagnie du 514e bataillon, venue en soutien. Les combats dureront toute la journée. A la tombée du jour, des paras sud-vietnamiens seront envoyés à l'ouest, pour couper toute retraite (plan initialement dévolu à la compagnie mécanisée). Comble de l'ironie, les Viêt-Congs finiront par fuir par l'est, à découvert, ce qui était prévu...mais à la faveur de la nuit, donc sans risques car l'obscurité ne permettait pas de tirs précis d'artillerie.

Bilan

Au final, cette bataille est un échec total pour les forces pro-américaines. L'armée sud-vietnamienne est mal organisée, et la technologie militaire américaine n'a pas réussi à battre un ennemi hautement motivé, camouflé et mobile. Cependant le général américain Paul D. Harkins dans son rapport déclara que cette bataille fut une victoire car une position ennemie avait été capturée[2].

« Yes, I consider it [the battle of Ap Bac] a victory. We took the objective »[7].

Il voulut ainsi mettre un terme à la controverse avec l'article du 7 janvier 1963 du New York Times qui présenta le déroulement du conflit comme mauvais car des américains pouvaient y laisser la vie[1][8].

Notes et références

  1. a , b  et c (fr)Jacques Portes, Les Américains et la guerre du Vietnam, Editions Complexe, 1993,p76-77 ISBN 2870274718 [1]
  2. a  et b (fr) Barthélémy Courmont, La guerre, Armand Colin, 2007, p61-62 ISBN 2200346751.
  3. D'autres sources ne mentionnent pas de chiffres exactes, 3 corps seulement ayant été retrouvés.
  4. 3 conseillers militaires américains ont également trouvé la mort.
  5. (en) Article de Charles E. Kirkpatrick, paru dans le numéro du mois de juin 1990 de Viêt Nam Magazine.
  6. (fr) Serge Berstein et Pierre Milza, Histoire du XXème siècle, tome 2, p260-263, 1996, ISBN 978221871565
  7. (en) David M. Toczek, The battle of Ap Bac, Vietnam, Greenwood Publishing Group, 2001, préface p20 ISBN 0313316759
  8. (en) Article du 3 janvier 1963 sur le site du New York Times

Sources

(en) Niki, "In the hell of Vietnam", LDVELH gratuit, 2004.
(en) David M. Toczek, The battle of Ap Bac, Vietnam, Greenwood Publishing Group, 2001, ISBN 0313316759.


Liens internes

Liens externes

(en) Plan de la bataille
(en) Informations sur Ap Bac
(en) Ap Bac sur WikiMapia

  • Portail de l’histoire militaire Portail de l’histoire militaire
  • Portail des États-Unis Portail des États-Unis
  • Portail du Viêt Nam Portail du Viêt Nam
Ce document provient de « Bataille d%27Ap Bac ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Bataille de Ap Bac de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Bataille d'Ap Bac — 10°26′18″N 106°11′43″E / 10.43833, 106.19528 …   Wikipédia en Français

  • Bataille de Saïgon — Corps d un soldat nord vietnamien gisant sur le sol de l ambassade américaine Saïgon, 31 janvier 1968. Informations générales Date 30 janvier 7 mars 1968 Lieu Saïgon, Sud …   Wikipédia en Français

  • Bataille de Truong Sa — Localisation des Îles Spratleys Informations générales Date 29 avril 1975 Lieu Îles Spr …   Wikipédia en Français

  • Bataille de la Drang — ██████████5 % …   Wikipédia en Français

  • Bataille de Khe Sanh — 16°39′19.6″N 106°43′42.9″E / 16.655444, 106.728583 …   Wikipédia en Français

  • Bataille de Xuân Lộc — 10°55′56″N 107°14′3″E / 10.93222, 107.23417 …   Wikipédia en Français

  • Bataille des îles Paracels — Bataille de Hoang Sa (vietnamien) Bataille de Xisha (chinois : 中越西沙海战) Bataille des îles Paracels Ordre de bataille et déroulement du combat Informations générales Date 19 janvier 1974 Lieu …   Wikipédia en Français

  • Bataille d'Hamburger Hill — 16°15′11″N 107°10′29″E / 16.25306, 107.17472 …   Wikipédia en Français

  • Front national de Libération du Viêt Nam — Front national pour la libération du Viêt Nam Pour les articles homonymes, voir Front national et FN.  Pour les autres articles nationaux, voir Front national …   Wikipédia en Français

  • Front national de libération — Front national pour la libération du Viêt Nam Pour les articles homonymes, voir Front national et FN.  Pour les autres articles nationaux, voir Front national …   Wikipédia en Français

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”