Basilique notre-dame de la paix de yamoussoukro

Basilique Notre-Dame de la Paix de Yamoussoukro

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6° 48′ 41″ N 5° 17′ 47″ W / 6.811389, -5.29639

Basilique
Notre-Dame de la Paix de Yamoussoukro
Vue générale de l'édifice
Vue générale de l'édifice

Nom local Basilique Notre-Dame de la Paix
Latitude
Longitude
6° 48′ 36″ Nord
       5° 17′ 44″ Ouest
/ 6.81, -5.2955
 
Pays Côte d'Ivoire Côte d'Ivoire
Ville Yamoussoukro
Culte Catholique romain
Type Basilique
Rattaché à Saint-Siège
Début de la construction 10 août 1985
Fin des travaux 1989


La basilique Notre-Dame de la Paix de Yamoussoukro est l'édifice religieux chrétien le plus grand au monde, étant une copie, en un peu plus grand, de la basilique Saint-Pierre de Rome. Située à Yamoussoukro, capitale de la Côte d'Ivoire, son emplacement a été choisi par le premier président du pays, Félix Houphouët-Boigny, en 1983. Le livre Guinness des records l'a reconnu en 1989 comme le plus grand édifice religieux chrétien au monde.

Sommaire

L'historique

La basilique Notre-Dame de la Paix de Yamoussoukro a été bâtie sur les plans de Patrick d'Hauthuille et Pierre Fakhoury, architectes, choisis par le Président Félix Houphouët-Boigny, le 4 février 1986, à l'issue d'un concours organisé dans la période de la fin de l'année 1984 à celle du début de l'année 1986. La basilique a été réalisée par Dumez entre 1985 et 1989 et a nécessité environ 300 millions de dollars pour sa construction[1]. Le dôme, haut de 160 m est inspiré de celui de la basilique Saint-Pierre à Rome et peut contenir Notre-Dame de Paris.

La polémique

La construction de la basilique de Yamoussoukro a soulevé d'innombrables questions dont la plus courante est celle concernant les raisons justifiant la dépense d'un milliard de francs - soit plus de 150 millions d'euros ou 100 milliards de CFA selon les taux de change actuels - dans un pays sous développé pour un édifice jugé improductif. Et, subsidiairement, pourquoi construire une basilique dans la brousse ?

La construction

La première pierre de l'édifice a été posée le 10 août 1985 et bénie par le Pape Jean-Paul II. La basilique est bâtie sur une surface de 130 hectares, avec un volume de terrassements de 800 000 m3. Les fondations sont constituées de 156 pieux forés à la bentonite de 1,10 m de diamètre et de 30 m de profondeur moyenne. L'esplanade elliptique, en forme de bras ouverts et accueillants, couvre une superficie de 30 000 m2, entourés de 128 colonnes de 21 m de hauteur et 2,20 m de diamètre. Le grand axe fait 275 m contre 60 m pour le petit axe, plancher au niveau 23,90 m. Le plancher est en béton précontraint de 8 800 m2 et de 56 m de portée au niveau 32,90. Le fronton est de 8 m au niveau 34,60. Les sols reluisants de la basilique sont en marbre importé d'Italie, d'Espagne et du Portugal, à raison de 700 000 m2. La sous-face est en staff.

La partie centrale de la basilique, majestueuse, cumule à 58 m de hauteur avec 100 m de diamètre, elle est surmontée d'un dôme de 90 m de diamètre, de 60 m de hauteur et d'une lanterne de 40 m de hauteur. Le poids total est estimé à 98 000 tonnes pour une hauteur de 158 m. La basilique peut contenir 18 000 places dont 7 000 assises.

Le second niveau et la coupole sont supportés par une triple colonnade de 48 colonnes doriques identiques à celles de l'esplanade, et de 12 imposantes colonnes ioniques représentant les douze apôtres , de 30,880 m de hauteur pour 3 m de diamètre. L'ensemble de ces colonnes est traité en béton architectonique, fait de gravier et de sable local lavés et mélangés. Certaines des colonnes sont équipées d'un système ingénieux de drainage des eaux de pluie. En effet, les eaux de pluie sont recueillies puis acheminées dans des conduits placés à l'intérieur des piliers et déversés dans les lacs par des canalisations souterraines.

La coupole

Vue de l'un de ses dômes

Elle fait de l'édifice, « la basilique la plus haute au monde ». Elle est d'une structure tridimensionnelle de 7 000 barres d'acier galvanisé. Le revêtement extérieur est constitué de panneaux de 5 centimètres d'épaisseur, composé d'une tôle externe en aluminium 10/10 , laquée au four, d'une mousse pvc à cellules fermés et d'une tôle d'aluminium naturel 7/10. L'intérieur de couleur bleue ciel, est en staff peint de 135 000 m2, posé en spirale, cachant un escalier vertigineux qui sert de passage aux maintenanciers.

Les vitraux

La basilique de Yamoussoukro possède le plus grand vitrail au monde. les travaux se sont effectués en dix-huit mois, à Nanterre en France. Il s'agit de 7 363 m2, dont 40 m de verrière zénithale, les 12 baies du tambour et les 24 baies entourant le sanctuaire. Les vitraux sont l'œuvre de deux maîtres verriers parmi les meilleurs de France, dont Didier Alliou, célèbre maitre verrier manceau et Eric Bonte maitre verrier de la region parisienne. Ces vitraux ont été rassemblés en modules, référencés dans un fichier informatique comportant ses caractéristiques et son emplacement dans le décor.

Neuf thèmes sont traités sur les vitraux, répartis sur les trois principaux niveaux : Au sommet de la coupole, un impressionnant vitrail de 40 m de diamètre, symbolise la paix si chère au Président Félix Houphouët-Boigny. Au centre de l'œuvre figure une colombe aux ailes déployées, de laquelle émanent des rayons de lumière. Au niveau du tambour 12 baies représentent chacune un apôtre. Autour du sanctuaire, 24 baies traitent des sept autres thèmes dont Pâques, les Rameaux. La baie en haut de l'entrée principale est ornée d'un vitrail représentant la Vierge Marie, les bras ouverts, quand la porte elle-même, présente des palmiers.

Le prestige et la vie de l'édifice

La basilique Notre-Dame de la Paix de Yamoussoukro est aujourd'hui une propriété du Vatican et gérée par la Fondation Internationale Notre Dame de la Paix créée à cet effet par le Vatican et ayant son siège administratif à Yamoussoukro. Le siège légal reste bien évidemment au Vatican. Le prestige de l'édifice réside dans sa beauté captive et dans son architecture ingénieuse. En effet, Notre-Dame de la Paix de Yamousoukro est la basilique la plus haute du monde : son dôme est moins haut que celui de Saint Pierre de Rome, mais est surmonté d'une croix - en or massif - dominant alors l'édifice de Rome de 16 mètres. L'entrée de Notre Dame de la Paix est ornée de jardins qui s'étendent à perte de vue.

Visite guidée

La basilique dans le fond

Le portail du domaine passé, le visiteur est accueilli par des jardins symétriques de style français, inspirés des jardins de Versailles. Deux statues dorées de la Vierge étincellent au soleil, placées de part et d'autre d'une allée d'un kilomètre toute en marbre. L'on peut accéder à ces verdoyants espaces par des allées perpendiculaires, ornées de milliers d'arbustes et de fleurs. Pour mieux les apprécier, sortez par l'une des vingt-quatre portes qui font communiquer le déambulatoire des apôtres et les larges terrasses qui entourent le tambour. De ces terrasses vous pouvez visiter des salles d'exposition dont deux sont ouvertes, l'une d'elle présente la crèche de Bethléem réalisée en bois par M. Basile, un sculpteur ivoirien. La deuxième salle expose un ensemble de photos; propriété de l'architecte.

Le Président lui-même a financé le projet durant sa construction. Il voulait en faire une commémoration de lui-même et, à cette fin, commanda un vitrail le représentant à côté d'une galerie des vitraux représentant Jésus et les apôtres, le dépeignant comme le treizième apôtre. En vérité sur ce fameux vitrail tant décrié, aux cotés de Félix Houphouët-Boigny, l'on aperçoit les architectes Pierre Fakhoury, Patrick d'Hauthuille et Dumez « venus saluer le messie ». La Basilique est aujourd'hui encore un lieu fervent de la foi catholique en Afrique.

Le pape Jean-Paul II a consacré la basilique le 10 septembre 1990. Comme condition, il posa la pierre angulaire d'un hôpital à construire près de la basilique. Cependant il n'a toujours pas été construit[2].

Les sièges à l'intérieur de la basilique diffusent un système de climatisation. Sur l'une des rangées situées non loin de l'autel on peut voir le siège sur lequel le Président Félix Houphouët-Boigny s'asseyait pour assister à la messe. Les dossiers des sièges de couleur rouge, outre leur aspect fort décoratif, vus d'en haut, constituent avec les milliers de petites croix qui ornent les murs au-dessus des vitraux, un ensemble acoustique qui évite les réverbérations dans le lieu. Les deux ascenseurs d'accès aux étages sont intégrés à l'intérieur des colonnes majeures de la basilique. Les autres colonnes de dimension inférieure abritent des canaux de drainage des eaux de pluie, acheminées vers les lacs artificiels par des conduits souterrains.

La basilique peut accueillir des dizaines de milliers de fidèles sur son immense parvis et sous les gigantesques colonnes sculptées de son péristyle.

On raconte que pour faire bonne-mesure Houphouët fit construire la mosquée qu'on trouve de l'autre côté du lac, mais les musulmans ne s'y rendant guère, il donna l'équivalent d'un carton d'Awa (eau locale) en billets CFA à l'un des fidèles qui s'y était rendu. Dès le lendemain les fidèles se rendirent à la mosquée.

Elle culmine à une hauteur de 158 mètres.

La Basilique est gardée par les Pallottins.

Notes et références

  1. (en) Everything Basilique Notre Dame de Paix sur The Everything Development Company. Consulté le 9 juillet 2008
  2. Dédicace de la basilique Notre-Dame de la Paix

Lien externe

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