Bas de casse

Bas-de-casse

Le bas-de-casse désigne, dans la typographie des écritures bicamérales, l'ensemble des caractères dits minuscules (parce qu'ils sont rangés en bas de la casse). Par opposition, les lettres de grand format, d'un tracé souvent différent de celui des minuscules, sont appelées capitales (et non majuscules).

Dans certaines polices, il existe des chiffres bas-de-casse, ou chiffres elzéviriens. Si les chiffres capitale occupent tous le même espace vertical (de la ligne de base à la hauteur de capitale), certains chiffres bas-de-casse présentent des jambages (pour le 3, 4, 5, 7 et 9) ou des hampes (6 et 8), les autres (0, 1 et 2) ayant la hauteur d'x :

0123456789

(pour un bon rendu, les polices Hoefler Text ou Georgia doivent être installées).

On a aussi utilisé, pour désigner les bas-de-casse, le mot arabesque (qui, au fil des siècles, a fini par donner arobasque), à cause de leur tracé plus rond.[réf. nécessaire]

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Origine des minuscules de l'alphabet latin

À l'époque romaine, les caractères latins n'existaient qu'en capitales. Au Ier siècle, cependant, apparaît une écriture plus enlevée, la rustica. Petit à petit, l'écriture se fait plus rapide, avec une déformation des traits droits et une simplification. Bientôt se distinguent deux formes pour chacun des caractères : la forme originale (la capitale) et la forme cursive (la minuscule), qui ne tardent pas à se voir distinguées par des usages spécifiques. Les minuscules s'arrondissent et atteignent leur « perfection » avec l'onciale. Enfin, avec la minuscule caroline, elles acquièrent leur prééminence.

Aujourd'hui, les capitales sont plus employées pour des usages spécifiques selon les langues ; par exemple, en français, à l'initiale des noms propres ; en allemand, à l'initiale de tous les substantifs.

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