Barrage Grand Coulee

Barrage de Grand Coulee

47°57′04″N 118°59′00″O / 47.95111, -118.983333

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Grand_Coulee
Le barrage Grand Coulee dans sa configuration actuelle

Le barrage Grand Coulee (en anglais Grand Coulee Dam) est un barrage hydroélectrique sur la rivière Columbia, dans l'État de Washington, aux États-Unis. C'est la plus grand centrale électrique américaine[1] et la plus grand structure en béton des États-Unis.[2]

Son réservoir est appelé le lac Franklin Delano Roosevelt, en l'honneur du président américain Franklin Delano Roosevelt qui présida à l'achèvement du barrage. Les fondations furent construites par la MWAK Company, association de plusieurs entreprises contractantes réunies dans ce but. La Consolidated Builders Incorporated, dont l'industriel Henry Kaiser, termina le barrage. Le United States Bureau of Reclamation (en) supervisa la construction et gère le barrage.

Le barrage Grand Coulee mesure 1 586 mètres de long. Avec 168 m, il est plus haut que la grande pyramide de Gizeh. Il est deux fois plus haut que les chutes du Niagara.

Le barrage faisait partie du Columbia Basin Project pour l'irrigation des zones désertiques du Nord-Ouest Pacifique et pour la production d'électricité.[3] L'excavation du site commença en décembre 1933 comme projet de travaux publics et se termina juste avant le début de la Seconde Guerre mondiale. La construction initiale prévoyait un plus petit barrage avec seulement une centrale électrique partielle permettant une expansion future de 6 à 18 unités. Durant la construction, la conception évolua vers un projet de plus grande ampleur dans le but d'employer plus de personnes et d'accroitre la capacité d'irrigation.

La Bonneville Power Administration demanda au chanteur folk Woody Guthrie d'écrire des chansons sur le Columbia Basin Project, la chanson Grand Coulee Dam est l'une d'elles.

Construction du barrage originel. La section gauche fut détruite à la fin des années 60 pour faire de la place à centrale électrique #3
L'une des six turbines Francis, mesurée a près d'un million de chevaux-vapeur, en cours d'installation dans la centrale électrique #3.

Bibliographie

  • Paul C. Pitzer, Grand Coulee: Harnessing a Dream, Pullman, Washington State UP, 1994.
  • Richard White, The Organic Machine: The Remaking of the Columbia River, New York, Hill and Wang, 1995.

Notes et références

Liens externes

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