1re Armée canadienne

1re Armée canadienne

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1re Armée canadienne
Flag of Canada 1921.svg

Red Ensign canadien
Période 1942 – 1945
Pays Canada Canada
Allégeance Alliés de la Seconde Guerre mondiale
Branche Forces expéditionnaires
Taille 105 000 à environ 175 000 personnes
Fait partie de 21e Groupe d’armées britannique
Composée de 1er Corps canadien
2e Corps canadien
1er Corps britannique
Ancienne dénomination Corps canadien
Guerres Seconde Guerre mondiale
Batailles Opération Overlord
Bataille de Normandie
Bataille de Caen
Opération Spring
Poche de falaise
Bataille de l'Escaut
Commandant historique Andrew McNaughton
Harry Crerar

La 1re Armée canadienne[1] fut le commandement des opérations canadiennes en Europe lors de la Seconde Guerre mondiale.

Sommaire

Création

Le Field Marshal Bernard Montgomery visitant les officiers de la Première Armée canadienne, incluant le général britannique Brian Horrocks.

L'armée a été formée au début de 1942 en vue de remplacer le corps canadien. Les Forces armées canadiennes au Royaume-Uni, qui s'accroissaient sans cesse, ont entraîné la création de deux corps d'armée. À la fin de 1943, les formations canadiennes au Royaume-Uni se composaient de trois divisions d'infanterie, deux divisions blindées et deux brigades blindées indépendantes. Le premier commandant a été le général Andrew « Andy » McNaughton. Il est remplacé, en 1944, par le général Henry Duncan Graham « Harry » Crerar. Au cours de la Première Guerre mondiale, les deux généraux étaient des officiers d'artillerie de haut rang dans le corps canadien.

La Première Armée canadienne était de caractère international. Sous son commandement, on avait le 2e corps canadien qui comprenait les formations énumérées dans le paragraphe ci-dessus. On comptait également d'autres formations, dont le corps britannique, la 1re division blindée polonaise ainsi qu' à divers moments la division Timberwolf, la brigade Piron, la brigade d'infanterie motorisée royale des Pays-Bas et la brigade blindée tchécoslovaque. Au cours de la dernière phase de la guerre dans le Nord-Ouest de l'Europe, la Première Armée canadienne constituait la plus importante armée sous l'autorité d'un général canadien. Les effectifs atteignaient environ 105 000 à 175 000 soldats canadiens. Si l'on inclut les soldats d'autres pays, les chiffres approximatifs étaient de 200 000 à plus de 450 000.

Combats

En 1942, deux brigades de la 2e division ont effectué le malheureux débarquement de Dieppe (opération Jubilee). À l'exception de cette opération, l'armée n'a pas combattu jusqu'en juillet 1943. En 1943, la 1re division d'infanterie canadienne, la 1re brigade blindée canadienne et la 5e division blindée canadienne sont détachées de l'armée en vue de participer à la campagne d'Italie. Au début de 1944, la 3e division d'infanterie canadienne et la 2e brigade blindée ont également été séparées du 1er corps britannique afin de prendre part à la phase d'assaut du débarquement de Normandie. Le 2e corps canadien a été opérationnel, en Normandie, au début du mois de juillet 1944 lorsque la 2e division d'infanterie canadienne y mettait pied à terre. Le quartier général de la Première Armée canadienne n'a été établi qu'à la mi-juillet en Normandie. Il a été opérationnel le 23 juillet 1944, tout juste avant l'arrivée de la 4e division blindée canadienne sur le continent.

L'armée a été mise à contribution lors de la bataille de Normandie en menant des opérations à Falaise (opération Totalize, opération Tractable) et en participant à la fermeture de la poche de Falaise. Après avoir atteint la Seine, l'objectif de la première phase de l'opération Overlord, l'armée se déplace le long de la côte vers la Belgique avec la 2e division canadienne, qui avait participé au catastrophique débarquement de Dieppe en août 1942 avant de libérer la ville au début de septembre 1944. La bataille de l'Escaut en octobre et novembre permet l'ouverture du port d'Anvers pour l'approvisionnement des alliés.

La Première Armée canadienne a tenu une ligne statique le long du fleuve de Meuse à partir de décembre jusqu'en février. Puis, elle lance l'opération Veritable au début du mois de février et réussit à percer la ligne Siegfried pour atteindre les rives de la Rhin au début du mois de mars.

Dans les dernières semaines de la guerre en Europe, la Première Armée canadienne défait les forces allemandes des Pays-Bas. À ce moment-là, la 1re division, la 5e division blindée et la 1re brigade blindée étaient réintégrées dans l'armée au cours de l'opération Goldflake et, pour la première fois, le corps canadien et corps canadien combattent sous le même commandement.

Ordre de batailles

Les généraux de la Première Armée canadienne à Hilversum dans les Pays-Bas, le 20 mai 1945

Commandants

Message d'adieu du Général Crerar aux troupes de la 1re Armée canadienne au départ des Pays-Bas en 1945

Notes et références

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « First Canadian Army ».
  1. « Au Canada, on met une majuscule initiale au premier nom de l’appellation d’une unité militaire. Si ce nom est précédé d’un adjectif, ce dernier prend aussi la majuscule. » La typographie : Unités militaires, Banque de dépannage linguistique, OQLF.
  2. Centre Juno Beach: Général H.D.G. Crerar

Voir aussi

Liens externes

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