BOIS-LE-PRÊTRE 1915

Combats du Bois-le-Prêtre

Observatoire de la croix des Carmes
La Croix des Carmes sculptée par Emile Just Bachelet

Les combats du Bois-le-Prêtre (Priesterwald pour les Allemands) se sont déroulés de septembre 1914 à juillet 1915 dans un massif forestier au nord-ouest de Pont-à-Mousson, Meurthe-et-Moselle, France.

Sommaire

Lieux-dits du Bois-le-Prêtre

  • La Croix des Carmes
  • Le Quart-en-réserve
  • Le Mouchoir
  • L'Éperon-hors-bois
  • Le Gros-Chêne
  • La fontaine et la maison forestière du Père-Hilarion

Forces en présence

  • 121. ID du côté allemand

Déroulement des opérations

De l'automne 1914 au printemps 1915, les troupes françaises progressent dans le bois au prix de pertes énormes. Le 4 juillet 1915, une contre-attaque allemande reprend presque tout le terrain gagné dont l'emplacement de la Croix des Carmes, la croix elle-même ayant été mise à l'abri par les Français. Le front désormais ne bougera presque plus dans ce secteur. Les combats auront fait plus de 7 000 morts dans chaque camp.

Caractéristiques des combats du Bois-le-Prêtre :

  • Lignes adverses parfois très rapprochées (20 mètres à la Croix des Carmes)
  • Combats au corps-à-corps
  • Fourneaux de mines
  • Utilisation de lance-flammes (attaque allemande du 4 juillet 1915)
  • Utilisation des gaz de combat

Épilogue

Le 13 septembre 1918, tout le secteur du Bois-le-Prêtre est libéré sans combat par la 90e D.I. américaine, au cours de la réduction du saillant de Saint-Mihiel.

Cimetières

Les sépultures françaises sont regroupées au cimetière du Pétant, commune de Montauville. Les morts allemands sont au cimetière allemand de Thiaucourt-Regniéville.

Anecdotes

  • L'écrivain allemand Ernst Toller combat au Bois-le-Prêtre.
  • Journal de tranchée de la 73e division Le Mouchoir
  • Ambulance américaine
  • Fraternisations à la fontaine du Père-Hilarion

De l'avis d'un témoin combattant français, elles n'auraient pas eu lieu : « Des imaginatifs ont affirmé qu’à la fontaine du Père-Hilarion, Français et Allemands allaient chercher de l’eau, et que, par suite, d’une trêve tacite, des propos idylliques s’échangèrent entre adversaires. Il n’y a qu’une objection à cet émouvant tableau, c’est qu’il fut matériellement impossible ; jamais la fontaine ne s’est trouvée entre les lignes ». [1]

  • Les deux soldats Camille Chemin et Édouard Pillet du 37e d’infanterie coloniale sont fusillés près de Montauville pour désertion. Il s’agit d’un malentendu. En effet, les sacs laissés par les fantassins pendant une attaque ont été pillés. Les deux hommes sont désignés pour les garder afin d’éviter les vols. En juin 1915, lors d’une attaque avec le nouveau capitaine celui ci les considére comme disparus au front alors qu’ils étaient à l’arrière avec les sacs. Le 37e RIC fait ensuite mouvement et Chemin et Pillet réintègrent le régiment. Le colonel les considère comme déserteurs et les deux soldats sont traduits le 4 août devant un conseil de guerre et fusillés dès le 5 août. Ces deux soldats fusillés pour l'exemple seront réhabilités en 1934[2].

Notes

  1. FRANÇOIS, Charles. - Les combats du Bois-le-Prêtre (L'Est illustré, 31 juillet 1932)
  2. Les Fusillés de la Grande Guerre et la mémoire collective (1914-1999) de Nicolas Offenstadt a publié en 2000 un livre repris en collection Poche des éditions Odile Jacob, pages 52, 83, 218, 225 et 230.

Bibliographie

en francais :

LEBOCQ, Philippe : "Le Général 15 centimes" (biographie du Général Henri Lebocq)- Editions Les Fous du Désert 2001 - nombreuses photos (dont Sarah Bernhardt accueillie au front par le Général Lebocq, Raymond Poincaré, Maréchal Joffre, etc...) - ISBN 2-914130-05-8

  • BOYER, Lucien. - Au Bois-Le-Prêtre ! chanson de 1915
  • DENIS, Colonel. - Les Loups du Bois-le-Prêtre. - (Pays lorrain, 1965, pp. 103-116).
  • Guides illustrés Michelin des champs de bataille. Le Saillant de Saint-Mihiel. Itinéraire : Verdun, Saint-Mihiel, Commercy, Pont-à-Mousson, Metz, Verdun. - Clermont-Ferrand : Michelin, 1920. - 129 p. : fig., cartes ; in-8
  • DIETERLEN, Jacques. - Le Bois-le-Prêtre, octobre 1914-avril 1915. Dessins... par M. S. Laurent. - Paris, Hachette et Cie, 1917. - In-16, 280 p., ill., couv. ill. - (Mémoires et récits de guerre).
  • FRANÇOIS, Charles. - Les combats du Bois-le-Prêtre (L'Est illustré, 31 juillet 1932)
  • HURET, Joël. - Les Américains sur le front de Lorraine : Sites et monuments du saillant de Saint-Mihiel. - Metz : Éditions Serpenoise, 1998.
  • HURET, Joël. - Le saillant de Saint-Mihiel : 1914-1918. Sites et monuments de la région de Pont-à-Mousson et d'Apremont-la-Forêt. - Metz : Ed. Serpenoise, 1997. - 145 p. : ill. - ISBN 2-87692-339-4.
  • LEBOCQ, Henri-Marie (Général ). - La Division du Bois-le-Prêtre, devant le fort de Troyon et à Lironville, septembre 1914, au Bois-le-Prêtre, septembre 1914 - juillet 1916. [Dessin du sergent Bils.] - Nancy : Impr. centrale de l'Est, 1922. In-8° (255 x 165), 49 p., fig., pl., cartes en coul.
  • OLRY, Bernard. - Ceux du Bois-le-Prêtre, 1914-1918. - Haroué : Gérard Louis, 2004.
  • PORTA, G. (Abbé). - Les Loups devant le Bois-le-Prêtre. - Pannes, l'auteur : s. d. - 189 p. -pl., couv. ill. -8°
  • TOUSSAINT, Dominique. - Les Loups du Bois-le-Prêtre. - Haroué : Gérard Louis, 2007.
  • VARIOT, Jean-James. - La Croix des Carmes, documents sur les combattants du Bois-le-prêtre... - Paris, Berger-Levrault : 1916. - 101 p., pl. et fig. ; in 16°.

en allemand :

  • CRON, Hermann. - Infanterie-Regiment Markgraf Karl Nr. 60 in dem großen Kriege 1914 - 1918. - 1926. - VIII, 317 p. : 29 Ill. et 22 cartes. - (Erinnerungsblätter deutscher Regimenter ; 155)
  • TOLLER, Ernst. - Eine Jugend in Deutschland. - Carl Hanser Verlag, 1978. - (Gesammelte Werke, Bd 4). - [Les chapitres 3 et 4 concernent le passage de l'auteur au Bois-le-Prêtre en 1915 vraisemblablement près de Norroy-lès-Pont-à-Mousson dans un régiment d'artillerie bavarois]
  • TOLLER, Ernst. - Leichen im Priesterwald [(1916)] 1924 (Verse vom Friedhof) In: Vormorgen (Potsdam),1924, p. 17.
  • Zwischen Maas und Mosel /Armee-Abteilung von Strantz. - Siegburg, ca. 1917. - ca. 140 p. : nur Ill.

en anglais :

  • Amis de la France, le Service de campagne de l'Ambulance américaine décrit par ses membres. Traduction [de l'anglais] de Firmin Roz. Préface de S.E.M. J.-J. Jusserand,... [Introduction de A. Piatt Andrew.]. - Paris : Plon, 1917. - In-16, XXII-331 p.
  • Beston, Henry, 1888-1968. - A volunteer poilu / by Henry Sheahan. - Boston, New York, Houghton, 1916. - x, 217 p. illus., fold. facsim., pl. ; 18 cm.
  • Friends of France. The field service of the American ambulance... - New York : Houghton Mifflin company, 1916. - xvii, [1] p., 1 l., 294, [1] p., 1 l. incl. illus. ; 21 cm.

Liens Internet

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