B. J. Upton
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Rays de Tampa Bay - No 2
Champ centre
Frappeur droitier  Lanceur droitier
Premier match
2 août 2004
Statistiques de joueur (2004-2010)
Matchs 667
Coups sûrs 633
Coups de circuit 67
Points 378
Points produits 288
Moyenne au bâton 0,260
Équipes

B.J. Upton, né Melvin Emanuel Upton le 21 août 1984 à Norfolk (Virginie) aux États-Unis, est un joueur de baseball américain évoluant à la position de voltigeur de centre pour les Rays de Tampa Bay en Ligue majeure de baseball.

Sommaire

Carrière

Débuts

Melvin Emanuel Upton, dont le surnom « B.J. » signifie « Boss Junior », évolue pour la Greenbrier Christian Academy de Chesapeake, Virginie lorsqu'il est sélectionné par les Rays de Tampa Bay (alors appelé Devil Rays) au premier tour du repêchage du baseball en 2002. Il est au total le 2e joueur repêché cette année-là.

Même s'il est considéré comme un des meilleurs joueurs d'avenir du baseball, la progression d'Upton vers les ligues majeures est plutôt lente, notamment en raison de ses difficultés en défensive. Joueur d'arrêt-court à l'origine, il commet 56 erreurs en 2003. Malgré tout, Baseball America classe Upton comme 21e meilleur espoir cette année-là, et 2e meilleur espoir l'année suivante, en 2004[1].

B.J. Upton est le frère aîné de Justin Upton (né en 1987), des Diamondbacks de l'Arizona. Ce dernier fut le tout premier choix du repêchage de 2005, ce qui fait des frères B.J. et Justin Upton les membres de la même famille ayant été sélectionnés le plus rapidement au repêchage[2].

Baseball majeur

B.J. Upton joue son premier match dans les grandes ligues avec les Devil Rays le 2 août 2004 en tant que frappeur désigné. Il devient le plus jeune joueur de l'histoire de la franchise de Tampa Bay, et il est le plus jeune joueur à avoir joué dans les majeures en 2004. Au cours de ce premier match contre Boston, Upton frappe son premier coup sûr aux dépens de Tim Wakefield et marque son premier point[3].

Il prend part à 45 parties avec les Rays en 2004, puis passe la saison 2005 dans les rangs mineurs, avant de revenir dans les majeures pour 50 parties en 2006.

En 2007, Upton joue sa première saison complète avec Tampa Bay. Il est surtout utilisé comme joueur de deuxième but, mais à son retour au jeu après une blessure au quadriceps gauche, il est converti en voltigeur de centre. En 129 matchs, il frappe dans la moyenne de,300 avec 24 coups de circuits, 25 doubles et 82 points produits. Il vole 22 buts en 30 tentatives et est un des six joueurs de l'Américaine à avoir totalisé au moins 20 circuits et 20 buts volés cette saison-là.

Certaines de ses statistiques déclinent un peu en 2008. Il termine avec une moyenne de,267, 9 circuits et 67 points produits en 145 parties. Par contre, il montre sensiblement les mêmes chiffres au chapitre des coups sûrs (145, trois de plus qu'en 2007) et des points marqués (85, un de moins) et soutire 97 buts-sur-balles (32 de plus que la saison précédente), frappe 37 doubles et vole deux fois plus de buts que l'année d'avant, soit 44.

B. J. Upton est le premier joueur de la franchise des Rays a réussir un cycle. Il signe cette performance le 2 octobre 2009 contre les Yankees de New York[4].

Éliminatoires

Upton fait ses débuts en séries éliminatoires avec les Rays en 2008. Lors de la Série de division contre Chicago, il frappe trois circuits, dont deux lors de la 4e et dernière rencontre, qui élimine les White Sox.

Notes et références

Liens externes


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