Avenue de la Marine

Avenue Habib Bourguiba

Allée centrale de l'avenue Habib Bourguiba

L'avenue Habib Bourguiba (شارع الحبيب بورقيبة) est la principale avenue de la ville de Tunis (Tunisie).

Aujourd'hui, l'avenue et son prolongement, l'avenue de France, sont le véritable centre de la capitale. C'est pourquoi, elles rassemblent plusieurs des monuments de la ville européenne.

À noter que la plupart des villes de Tunisie possèdent leur propre avenue Habib Bourguiba.

Sommaire

Histoire

À l'origine, la promenade de la Marine n'est qu'une médiocre esplanade boueuse en hiver et poudreuse en été[1].

Dans les trente années qui suivent l'instauration du protectorat français en Tunisie se constitue une ville nouvelle à l'est de la médina. Le consulat de France, devenu le siège de la résidence générale, fait l'objet d'importants travaux pour le restaurer et y ajouter deux ailes ainsi qu'une salle des fêtes (1890-1892)[2]. L'avenue se voit également doter d'un lieu de distraction : le Théâtre municipal y est ainsi élevé en 1902[3]. Par ailleurs, sur l'emplacement de l'ancien cimetière catholique de Saint-Antoine situé en face de la résidence générale, est élevée la cathédrale Saint-Vincent-de-Paul dont les travaux sont achevés en 1897[4].

Silhouette de l'hôtel Africa dominant l'avenue

À la veille de la Première Guerre mondiale, le nouveau centre a pour artère maîtresse l'avenue de la Marine dénommée après 1900 avenue Jules-Ferry (du nom du ministre instigateur du protectorat). Large de 60 mètres, elle comporte deux chaussées carrossables de part et d'autre d'un terre-plein planté d'une quadruple rangée de ficus[5]. Aux constructions publiques s'ajoutent peu à peu d'importantes constructions privées telles que Le Colisée (galeries, café et salle de cinéma) en 1931 et l'Hôtel Claridge en 1932[6].

À l'avènement de l'indépendance en 1956, la statue de Jules Ferry est déboulonnée et l'avenue prend le nom du nouveau président Habib Bourguiba[7]. De nouvelles constructions privées voient le jour telles que l'immeuble de la Société nationale d'investissements ou les hôtels Africa et Tunisia International[8].

L'avenue Habib Bourguiba ayant été partiellement défigurée par des constructions modernes, comme la tour de l'hôtel Africa qui en brise net la perspective, c'est dans les rues parallèles et adjacentes qu'il faut aller chercher les belles façades : avenue de Carthage et de Paris, avenue Habib Thameur, rue de Yougoslavie, rue de Rome, etc.

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Place de l'Indépendance

Statue d'Ibn Khaldoun devant la cathédrale Saint-Vincent-de-Paul

À l'ouest, l'artère se termine sur la place de l'Indépendance. Au centre de celle-ci se trouve une statue du philosophe Ibn Khaldoun. La place est également encadrée par deux symboles de l'ancienne présence française.

Ambassade de France

Article détaillé : Ambassade de France en Tunisie.

L'ambassade de France en Tunisie, ouvrant sur la face sud de la place, se situent dans des bâtiments construits en 1861. Ils abriteront vingt ans plus tard la résidence générale. Ce terrain était auparavant occupé par le consulat de France.

Cathédrale Saint-Vincent-de-Paul

La cathédrale Saint-Vincent-de-Paul, cathédrale de rite catholique, succéda à une pro-cathédrale — la cathédrale du diocèse étant à Carthage — située un peu plus bas sur l'avenue de la Marine. Bâtie dans un style romano-byzantin à la fin du XIXe siècle, elle s'ouvre sur la face nord de la place.

Théâtre municipal

Article détaillé : Théâtre municipal de Tunis.
Façade du Théâtre municipal de style Art nouveau

Le Théâtre municipal, inauguré le 20 novembre 1902, est l'un des rares théâtres de style Art nouveau au monde. Partiellement démoli en 1909, il est transformé et agrandi pour être inauguré à nouveau le 4 janvier 1911. Une rénovation totale du théâtre est effectuée en 2001 en vue de son centenaire.

Place du 7 novembre

À l'est, en direction du port, on trouve l'ancienne place d'Afrique qui est aujourd'hui appelée place du 7 novembre. La statue équestre du président Bourguiba y est détrônée le 11 octobre 1988 et installée à La Goulette, au profit d'une horloge rectangulaire. Le « réveil-matin », comme l'appellent alors les Tunisois, est censé annoncer l'ère du nouveau président, Zine el-Abidine Ben Ali, arrivé au pouvoir le 7 novembre 1987. Il s'agit sans doute de la seule horloge au monde sur laquelle le chiffre 7 était gravé en lieu et place du 6. Après la fin des travaux de rénovation de l'avenue en 2001, l'ancienne horloge est remplacée par une nouvelle horloge obélisque de style moderne.

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Références

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  1. Paul Sebag, Tunis. Histoire d'une ville, éd. L'Harmattan, 1998, p. 338
  2. Paul Sebag, op. cit., p. 347
  3. Paul Sebag, op. cit., p. 348
  4. Paul Sebag, op. cit., p. 349
  5. Paul Sebag, op. cit., pp. 346-347
  6. Paul Sebag, op. cit., p. 441
  7. Paul Sebag, op. cit., p. 626
  8. Paul Sebag, op. cit., pp. 638-639
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