Australopithecus ramidus

Ardipithecus ramidus

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Ardipithecus ramidus
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Ordre Primates
Famille Hominidae
Sous-famille Homininae
Genre Ardipithecus
Nom binominal
Ardipithecus ramidus
White, Suwa et Asfaw, 1994
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Ardipithecus ramidus est une espèce éteinte de l’ordre des Primates et sans doute de la famille des Hominidés (même si certains auteurs la rattachent plutôt à la lignée des Panidés). A. ramidus a vécu il y a environ 4,4 millions d'années avant le présent, au Pliocène inférieur. Les fossiles attribués à ce taxon sont très fragmentaires et proviennent d'Afrique de l'est (Éthiopie, Tanzanie).

Le nom du genre Ardipithecus provient de la racine ardi, qui veut dire «sur le sol » en langue afar et de la racine grecque pithecos signifiant singe. Le nom d'espèce ramidus vient de ramid, qui veut dire « racine » en langue afar.

Sommaire

Découverte

En 1992 et 1993, Tim D. White, Gen Suwa et Berhane Asfaw découvrirent de nombreux fossiles de Primates datés de 4,4 millions d'années à Aramis en Éthiopie. Ces fossiles correspondaient à 17 individus et comprenaient de nombreuses dents, un fragment de mandibule, un fragment de crâne ainsi que les trois os du bras d'un même individu. Les inventeurs les attribuèrent initialement au genre Australopithecus et créèrent l'espèce Australopithecus ramidus [1],[2]. Les caractéristiques des fossiles les conduisirent ensuite à définir un nouveau genre et une nouvelle espèce, Ardipithecus ramidus [3].

En février 2005, de nouveaux restes fossiles de cet hominidé ont été découverts dans la région de l'Afar, dans le nord-est de l'Éthiopie par des paléoanthropologues américains et éthiopiens. Cette région riche en gisements fossilifères très anciens est également connue pour avoir livré le squelette de Lucy en 1974. Parmi les restes retrouvés en 2005, un tibia et un os de la cheville indiqueraient qu'A. ramidus était bipède. L'annonce de la découverte a été faite le 5 mars 2005, à Addis-Abeba, lors d'une conférence de presse au musée national éthiopien, par l'équipe de chercheurs dirigée par l'éthiopien Yohannes Haile-Selassie et l'américain Bruce Latimer, également directeur du musée d'histoire naturelle de Cleveland (Ohio - États-Unis).

Morphologie

Ardipithecus ramidus est encore mal connu du fait du petit nombre de restes fossiles retrouvés. Toutefois, il semble avoir été plus petit qu'Australopithecus afarensis qui vécut un million d'années après lui. Malgré tout, la distinction entre ces deux taxons reste ténue et pourrait être révisée lors de futures découvertes.

Ardipithecus ramidus possède de nombreux traits intermédiaires entre les singes actuels et Australopithecus afarensis, en particulier sa denture, étudiée dès la première découverte. Il pouvait peut-être marcher debout comme les hommes modernes ; sa bipédie ancienne en ferait une étape paléontologique majeure.

Controverses sur le classement

Sans doute en partie à cause du faible nombre de restes retrouvés, il reste un doute sur la validité du genre Ardipithecus. Ardipithecus ramidus pourrait éventuellement être rattaché au genre Australopithecus.

Par ailleurs, certains paléoanthropologues proposent de regrouper les deux espèces Ardipithecus ramidus et Ardipithecus kadabba et d'en faire deux sous-espèces, soit respectivement Ardipithecus ramidus ramidus et Ardipithecus ramidus kaddaba.

Voir aussi

Références

  1. Tim D. White, Gen Suwa et Berhane Asfaw, « Australopithecus ramidus, a new species of early hominid from Aramis, Ethiopia », Nature (1994), 371, pp. 306-312.
  2. B.A. Wood « The oldest hominid yet », Nature, (1994), 371, pp. 280-1.
  3. Tim D. White, Gen Suwa et Berhane Asfaw, « Ardipithecus ramidus, a new species of early hominid from Aramis, Ethiopia », Nature (1995), 375, p. 88.

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Australopithecus ramidus de Wikipédia en français (auteurs)

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