Australopithecus Afarensis

Australopithecus afarensis

Comment lire une taxobox
Australopithecus
afarensis
 Squelette de Lucy à Mexico
Squelette de Lucy à Mexico
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Ordre Primates
Famille Hominidae
Sous-famille Homininae
Genre Australopithecus
Nom binominal
Australopithecus afarensis
Johanson & White, 1978
Parcourez la biologie sur Wikipédia :
AlphaHelixSection (blue).svg
Symbole-faune.png
Salmobandeau.jpg
PCN-icone.png
Icone botanique01.png
P agriculture.png
Patates.jpg
Extracted pink rose.png

Australopithecus afarensis est une espèce éteinte d'Hominidé bipède ayant vécu en Afrique entre environ 4,1 et 3 millions d'années BP. Les principaux fossiles d'Australopithecus afarensis ont été découverts en Afrique de l'Est, principalement en Éthiopie, au Kenya et en Tanzanie.

Le nom du genre Australopithecus signifie « singe du sud ». Le nom de l'espèce fait référence à l'Afar, la région du nord-est de l'Éthiopie où ont été découverts les fossiles de Lucy en 1974 et de Selam en 2000.

Sommaire

Position phylogénétique

A. afarensis a longtemps été considéré comme un ancêtre du genre Homo et donc de l’espèce humaine actuelle Homo sapiens.

Aujourd’hui ce point de vue est minoritaire et la plupart des paléoanthropologues considèrent les australopithèques des Afars comme des cousins de l’homme moderne.

Principales caractéristiques

Caractéristiques crâniennes et capacité cérébrale

Par rapport aux grands singes actuels et disparus, A. afarensis présentait des canines et des molaires réduites même si elles étaient plus grandes que chez les humains modernes. A. afarensis avait aussi un cerveau relativement réduit (380 à 430 cm³) et une face prognathe.

L’image d’un Hominidé ancien bipède et pourvu d’un petit cerveau fut une surprise pour les paléoanthropologues lors de la découverte d’A. afarensis dans les années 1970. En effet, il était couramment admis auparavant que l’augmentation de taille du cerveau était le premier trait adaptatif caractéristique des hominidés.

Locomotion

Les caractéristiques de la locomotion d’A. afarensis suscitent d’importants débats. Certains auteurs estiment que cette espèce était presque exclusivement bipède, tandis que d’autres pensent qu’elle était en partie arboricole.

L’anatomie des mains, des pieds et de l’articulation de l’épaule plaident en faveur de cette dernière hypothèse. La courbure des phalanges des pieds et des mains est proche de celle des grands singes actuels et elle reflète très probablement leur aptitude à saisir efficacement les branches et à grimper. L’articulation de l’épaule présente est plus orientée vers le crâne que chez les humains modernes. Ce trait associé à des bras considérés comme relativement longs pourrait traduire une capacité élevée pour utiliser les bras au-dessus de la tête, notamment pour grimper.

Par ailleurs, certains traits du squelette d’A. afarensis sont fortement liés à la bipédie. Par sa morphologie générale, le bassin est plus proche de celui des humains modernes que de celui des grands singes. Les ailes iliaques sont courtes et larges, le sacrum est large et placé immédiatement derrière l’articulation coxo-fémorale, et l’insertion du muscle extenseur du genou est très marquée. Si le pelvis n’est pas pleinement humain, ces traits reflètent toutefois une modification radicale liée à une utilisation significative de la bipédie.

Le fémur est orienté vers l’intérieur de la jambe, ce qui implique que le pied devait être proche de la ligne de symétrie du corps, caractère indiquant une locomotion bipède habituelle. Les grands singes actuels ne partagent pas ce trait. L’articulation de la cheville d’A. afarensis est également très proche de celle des humains modernes.

Comportement

Les comportements sociaux des espèces éteintes sont particulièrement délicats à reconstituer. Toutefois, la structure sociale des différentes espèces de grands singes actuels est en partie corrélée à l’importance du dimorphisme sexuel. Même si l’importance du dimorphisme sexuel chez A. afarensis fait débat, il est probable que les mâles étaient relativement plus grands que les femelles. Si l’on raisonne par analogie avec les singes actuels, il est probable que cette espèce a vécu en petits groupes familiaux composés d’un mâle dominant associé à des femelles reproductrices.

Aucune industrie lithique n’a été découverte en association avec des restes d’A. afarensis. Les plus anciens objets de pierre taillée connus à ce jour datent d’environ 2,6 millions d’années.

Principaux sites

Hadar, Éthiopie, lieu de la découverte de Lucy (en 1974), et de Selam (en 2000).

Les fossiles d’Australopithecus afarensis n’ont été découverts qu’en Afrique de l’Est. Si l’holotype de l’espèce provient de Laetoli en Tanzanie, les fossiles les plus complets attribués à cette espèce proviennent de Hadar en Éthiopie. Ils comprennent les restes de la fameuse Lucy (localité AL 288), de la « première famille » (localité AL 333) et de Selam (Dikika).

D’autres fossiles d’Australopithecus afarensis ont été découverts dans des sites tels que Omo, Maka, Fejej et Belohdelie en Éthiopie, et Koobi Fora et Lothagam au Kenya.

Principaux fossiles

Holotype

L’holotype d’A. afarensis est LH 4, une mandibule d’adulte provenant du site de Laetoli en Tanzanie.

Lucy

« Lucy » (AL 288-1)
Article détaillé : Lucy (anthropologie).

Le premier squelette relativement complet d’ A. afarensis a été découvert le 24 novembre 1974 en Éthiopie par Donald Johanson, Maurice Taieb, Yves Coppens. Surnommé Lucy (la chanson qui passait sur la radio au moment de la découverte était Lucy in the Sky with Diamonds, des beatles), il a été décrit en 1978 par Donald Johanson, Yves Coppens et Tim White.

La « première famille »

En 1975, l’équipe de D. Johanson réalisa une autre découverte majeure : non loin du gisement de Lucy, à la localité AL 333, 200 fragments d’ossements et de dents d’A. afarensis correspondant au moins à 13 individus adultes furent mis au jour. Cet ensemble de fossiles fut surnommé la « première famille ». Les ossements ne présentaient aucune trace de dent de carnivore et semblaient avoir péri ensemble avant d’être immédiatement ensevelis : les auteurs évoquèrent l’hypothèse selon laquelle une crue éclair aurait causé la mort de ce groupe d’australopithèques.

Selam

Article détaillé : Selam.

Le 20 septembre 2006, le Scientific American a rendu publique la découverte du squelette très complet d’une A. afarensis de trois ans à Dikika en Éthiopie, à quelques kilomètres du site où fut découverte Lucy. Le fossile surnommé Selam (« paix » en amharique) comporte la quasi totalité du crâne et du torse, ainsi que la plupart des membres. Les traits du squelette suggèrent une aptitude à la bipédie mais aussi au grimper, en accord avec ce qui avait été observé chez Lucy.

AL 200-1

AL 200-1 est un maxillaire supérieur fossile attribué à A. afarensis. Il a été découvert dans la région des Afars en Éthiopie par Donald Johanson en 1975. Son âge est estimé entre 3,0 et 3,2 millions d'années (images).

Ses caractéristiques évoquent les grands singes, avec des incisives spatulées et un espace (diastème) entre la canine et l'incisive extérieure.

AL 129-1

AL 129-1 est une articulation du genou fossile attribuée à A. afarensis. Elle fut découverte à Hadar (Éthiopie) par Donald Johanson en 1976. Son âge est évalué entre 3 et 3,2 millions d'années.

Ses caractéristiques incluent un condyle latéral elliptique et un fémur oblique comme chez les humains actuels, ce qui implique une station bipède[1].

AL 444-2

AL 444-2 est un crâne relativement complet attribué à un adulte mâle d'A. afarensis, d'une capacité crânienne de 550 cm³. Il a été découvert par Bill Kimbel et Yoel Rak en 1991 à Hadar en Éthiopie. Son âge est estimé à 3 millions d'années.

Autres espèces contemporaines

D’autres espèces globalement contemporaines d’A. afarensis ont été décrites:

  • Kenyanthropus platyops relève d’une espèce et d’un genre nouveaux, décrits à partir du crâne KNM WT 40000. Les importantes déformations de ce fossile rendent délicates les comparaisons mais ce taxon partage un certain nombre de caractères avec A. afarensis dont une face plate ;
  • Ardipithecus ramidus est lui aussi attribué à un nouveau genre et une nouvelle espèce. Il semble pleinement bipède et est associé à un environnement plus forestier. Sa capacité crânienne demeure difficile à évaluer dans la mesure où seuls des fragments de mandibule et de membre inférieur ont été découverts à ce jour.

Notes et références

Voir aussi

Sur les autres projets Wikimedia :

Liens externes

Bibliographie

  • Alemseged, Z., Spoor, F., Kimbel, W.H., Bobe, R., Geraads, D., Reed, D. et Wynn, J.G. (2006) « A juvenile early hominin skeleton from Dikika, Ethiopia », Nature, vol. 443, pp. 296-301 (résumé en anglais).
  • Coppens, Y. et Senut, B. (1991) Origine(s) de la bipédie humaine, Paris, CNRS.
  • Coppens, Y. (1999) Le genou de Lucy, Odile Jacob.
  • Johanson, D., White, T.D. et Coppens, Y. (1978) « A new species of the genus Australopithecus (Primates : Hominidae) from the Pliocene of Eastern Africa », Kirtlandia, n° 28, pp. 1-14.
  • Johanson, D. et Edey, M. (1981), Lucy, ISBN 2-221-01200-3
  • Kimbel, W.H., Johanson, D. et Rak, Y. (1994) « The first skull and other new discoveries of Australopithecus afarensis at Hadar, Ethiopia », Nature, vol. 368, pp. 449-51.

  • Portail de la Préhistoire Portail de la Préhistoire
  • Portail de la paléontologie Portail de la paléontologie
  • Portail de l'Éthiopie Portail de l'Éthiopie
  • Portail de la zoologie Portail de la zoologie
Ce document provient de « Australopithecus afarensis ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Australopithecus Afarensis de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Australopithecus afarensis — Nachbildung des Skeletts von Lucy im Museo Nacional de Antropología in Mexiko Stadt Zeitraum Pliozän 3,8 bis 2,9 Mio. Jahre …   Deutsch Wikipedia

  • Australopithecus afarensis — Australopithecus afarensis …   Wikipédia en Français

  • Australopithecus afarensis — Taxobox | name = Australopithecus afarensis fossil range = Pliocene image width = 220px image caption = Cast of the remains of Lucy regnum = Animalia phylum = Chordata classis = Mammalia ordo = Primates familia = Hominidae subfamilia = Homininae… …   Wikipedia

  • Australopithecus afarensis — Australopithecus afarensis …   Wikipédia en Français

  • Australopithecus afarensis —   Australopithecus afarensis Rango temporal: Plioceno …   Wikipedia Español

  • Australopithecus afarensis — La historia de esta especie de Australopithecus se remonta a 3.2 millones de años, pero su descubrimiento data de 1974 por Donald Johanson en Hadar, Etiopía. Este descubrimiento arrojo los restos de el Australopithecus mundialmente conocido como… …   Enciclopedia Universal

  • Australopithecus afarensis — noun fossils found in Ethiopia; from 3.5 to 4 million years ago • Hypernyms: ↑australopithecine • Instance Hyponyms: ↑Lucy • Member Holonyms: ↑genus Australopithecus, ↑Australopithecus * * * /euh fah ren sis/ …   Useful english dictionary

  • Australopithecus afarensis — …   Википедия

  • Australopithecus afarensis — /euh fah ren sis/ 1. an extinct species of early hominid whose fossil remains were discovered in Ethiopia and have been dated at between 3.5 and 4 million years of age. 2. a fossil belonging to this species. Cf. Lucy. See illus. under hominid.… …   Universalium

  • Australopithecus — sediba, Kopf des Holotypus (Original) Zeitraum Pliozän 4,2 bis 2 Mio. Jahre Fundorte …   Deutsch Wikipedia

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”