Art Pepper
Art Pepper
Art Pepper
Art Pepper en 1979

Nom Arthur Edward Pepper
Naissance 1er septembre 1925
Gardena, Californie Californie, Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès 15 juin 1982
Los Angeles, Californie Californie, Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre musical jazz, Jazz West Coast, Cool Jazz
Années d'activité 1943-1982

Entourage Larry Bunker, Hampton Hawes, Joe Mondragon, Jack Sheldon, Russ Freeman, Leroy Vinnegar, Chet Baker, Ben Tucker, Carl Perkins, Chuck Flores, Shelly Manne, Bill Perkins, Mel Lewis, Richie Kamuca, Paul Chambers, Pete Jolly, George Cables, Carl Burnett, Stanley Cowell, Cecil McBee, Milcho Leviev, Bob Magnusson, David Williams, Victor Feldman

Arthur Edward Pepper, dit Art Pepper, est un saxophoniste (alto et ténor) et clarinettiste américain (Gardena (Californie), 1er septembre 1925 - Los Angeles, Californie, 15 juin 1982).

Sommaire

Biographie

Enfant, Art Pepper étudie la clarinette puis le saxophone alto. Il commence sa carrière musicale dans les années 1940 en jouant avec Gus Arnheim, Benny Carter et Lee Young. Il entre ensuite chez Stan Kenton chez qui il reste une année (1943). Après son service militaire il revient dans l'orchestre de Kenton dont il sera membre par épisodes de 1947 à 1952. A cette époque, il crée un quartet et a ses premiers ennuis avec les stupéfiants. Il est condamné à deux ans de prison. A sa sortie (août 1954), il enregistre pour Pacific Jazz, Tampa, Pablo et Intro avant de commencer une longue collaboration avec Contemporary et Lester Koenig. Il devient alors l'un des plus grands représentants du Jazz West Coast avec entre autres Chet Baker, Gerry Mulligan ou Shelly Manne.

Mais sa vie devient de plus en plus chaotique et à partir de 1959 ses séjours à San Quentin se succèdent. En 1966, il est libéré puis chute à nouveau. A sa sortie, il décide d'aller à Synanon pour se désintoxiquer. Il y rencontre sa troisième femme Laurie. Après trois ans, l'envie de jouer revient. Il se soigne à la méthadone à partir de 1975, ce qui lui permet de faire un "comeback" et d'enregistrer plusieurs disques remarqués. En 1977, il se produit au Village Vanguard avant une deuxième et triomphale tournée au Japon. Son autobiographie Straight Life (1980), coécrite avec Laurie est une exploration singulière du monde du jazz et de la drogue en Californie. En 1980, avec Winter Moon (Galaxy), il signe l'un des plus beaux disques de jazz avec cordes[1].

Sa santé se dégrade et il décède en 1982 à Los Angeles.

Style

Art Pepper se forge un style unique lors de son passage dans le Stan Kenton Orchestra (voir le morceau Art Pepper où son style est déjà défini). Il sera l'un des seuls altoistes des années 50, avec Lee Konitz par exemple, à s'affranchir de l'influence écrasante de Charlie Parker sur l'instrument.

« Eventually he would forge a partnership between swing and bop, hot and cool, that would stand out as one of the most authentic alto sounds of the 1950's.... Much of Pepper's genius lay in this serpentine ability to swallow whole the styles of his most illustrious contemporaries while remaining true to himself.

Il devait réussir à associer créativement les styles du swing et du bop, du hot et du cool, affirmant ce qui devait s'imposer comme l'un des sons d'alto les plus authentiques des années 50.... Le génie de Pepper réside dans cette capacité de boa d'ingurgiter totalement les styles de ses illustres contemporains tout en demeurant fidèle à lui-même. »

— Ted Gioia, West Coast Jazz, cité dans le texte de présentation de l'album The Hollywood All-Star Sessions, Laurie Pepper, 2001

Ses années d'incarcération et le style de John Coltrane changent alors radicalement son style, presque free jazz par instant, comme l'on peut l'entendre dans Complete TV Studio Recordings enregistré en 1964.

Suite à son come-back au milieu des années 70, son style sera une réminiscence de ses jeunes années associée à un son plus âpre, influencé par le John Coltrane des années Impulse. On peut sentir dans son style intense et énergique, à la limite de la rupture dans les tempos rapides et passionné dans les ballades, l'influence de sa vie tumultueuse sur son jeu et son envie de jouer dans les dernières années de sa vie.

« Has any saxophonist played with such newfound energy so late in life? ... Unlike virtually every other musician examined in this book, Pepper created his greatest work at the end if his life, long after his glory days of West Coast Jazz had passed... The praise he so wanted to hear, and [which] so long eluded him, is now a matter of record.

Ou trouver un autre saxophoniste qui ait joué avec une telle énergie retrouvée aussi tard dans sa vie? ... Contrairement à presque tous les autres musiciens dont il est question dans ce livre, Pepper a créé ses meilleures œuvres à la fin de sa vie, longtemps après que son heure de gloire avec le West Coast Jazz soit passée... Les louanges qu'il voulait tant entendre, et [qui] l'ont si longtemps fui, lui sont maintenant définitivement acquises. »

— Ted Gioia, West Coast Jazz, cité dans le texte de présentation de l'album The Hollywood All-Star Sessions, Laurie Pepper, 2001

Discographie

en leader

En sideman

Compositions

Article détaillé : Compositions d'Art Pepper.

Bibliographies

En français

En anglais

  • Todd Selbert. The Art Pepper companion : writings on a jazz original. Cooper Square, 2003. (ISBN 0-8154-1265-7)

Liens externes

Notes

  1. "Passeport pour le jazz - Les grands CD du jazz moderne - 1944-1997" de Philippe Adler et Pierre de Chocqueuse

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Art Pepper de Wikipédia en français (auteurs)

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