Armée du Cartel

Cartel (Half-Life)

Dans la série de jeu vidéo Half-Life 2, le Cartel (officiellement « Union Universelle ») est une puissante armée extraterrestre qui a pris le contrôle de la Terre et en exploite impitoyablement les ressources. (Le nom anglais du Cartel est the Combine, un mot qui désigne à la fois un cartel économique et une moissoneuse-batteuse...) Le joueur doit combattre ses alliés humains et transhumains et découvre graduellement son vrai visage. Le Cartel utilise des ressources technologiques avancées pour créer des hybrides bio-mécaniques d'origines diverses qui combattent à sa place, et a mis en place un homme de paille, le docteur Wallace Breen qui se charge de la propagande et de la répression.

Sommaire

Vue d'ensemble

Le Cartel n'apparait pas dans le jeu originel de la saga, Half-Life, à l'issue duquel le personnage incarné par le joueur, Gordon Freeman est mis dans un état de stase. Lorsqu'il en émerge deux décennies plus tard au début de Half-Life 2, cette organisation semble contrôler la terre entière, par le biais d'un dictateur humain, le docteur Wallace Breen qui a mis en place un système totalitaire caractérisé par une répression féroce et une propagande omniprésente. Le joueur découvre les évènements qui ont conduit à cet état de fait par l'intermédiaire d'une série de coupure de journaux épinglés sur un mur: le Cartel a conquis la Terre au terme d'une « tempête de portails » et d'une bataille violente appelés la « Guerre de sept heures ». Cette mini-guerre s'est conclue par une capitulation négociée par le docteur Breen, l'ancien administrateur de la base de Black Mesa dans Half-Life, qui s'est retrouvé installé comme dictateur. Breen gouverne depuis une structure gigantesque, la Citadelle, érigée par le Cartel en plein milieu de Cité 17, quelque part en Europe de l'Est. Le déroulement du jeu montre un environnement très endommagé par les activités du Cartel, avec en particulier un niveau de la mer anormalement bas. En outre, on apprend que la reproduction humaine a été interrompue depuis plusieurs années au moyen d'un champ suppressif. Qui plus est, la raison pour laquelle l'action, et divers personnages de Half-Life, se sont déplacés des Etats-Unis vers l'Europe entre les deux époques n'est jamais expliquée ni évoquée.

Au début du jeu, le Cartel semble avoir réussi à dominer quasi-entièrement l'humanité, et n'a pas encore identifié Gordon Freeman. Cependant, Breen informe immédiatement un Conseiller de la brève apparition de Freeman dans son bureau au cours d'une téléportation accidentelle. Seule une poignée de rebelles désorganisés s'opposent en secret au Cartel. Mais les exploits de Gordon Freeman après son retour déclenchent une insurrection massive dans Cité 17 qui est le théâtre d'une véritable guerre urbaine entre rebelles et forces du Cartel. A la fin de Half-Life 2 : Episode Two, les forces du Cartel sur terre sont en retraite, coupées de leur empire et incapables d'obtenir des renforts pour le moment.

Technologie

Le Cartel maitrise des technologies supérieures à celle de l'humanité, notamment dans les domaines de l'énergie et de l'ingénierie biologique - ils offrent à Wallace Breen lorsqu'il veut fuir la Terre de le transférer dans un autre corps. Il semble toutefois que les scientifiques de la Terre les devancent dans le domaine de la téléportation expérimentale. L'intérieur de la Citadelle est marquée par un gigantisme impressionant, et les murs et autres structures édifiées dans Cité 17 broyent les immeubles existants en se déployant tout simplement à leur place ou à travers.

Unités et structures

Conseillers du Cartel

Les Conseillers du Cartel sont le seul visage que l'on peut poser sur l'empire du Cartel, et semblent être la race extraterrestre à l'origine de l'empire. Ils ne se montrent pas à la population et rien ne laisse supposer au joueur de Half-Life 2 qu'ils soient même présents sur terre, car on ne les aperçoit - brièvement - que sur les écrans de communication du Docteur Breen. Dans Half-Life 2: Episode One, on découvre la présence de Conseillers dans la Citadelle, qu'ils évacuent in extremis avant sa destruction, et Gordon Freeman les rencontre finalement dans Half-Life 2: Episode Two.

Physiquement, ils ressemblent à des grande larves, dépourvus d'organes sensitifs ou de membres, à l'exception d'une trompe ou langue capable de briser une nuque humaine. Les Conseillers logent à l'intérieur d'une nacelle métallique qui possède deux bras mécaniques sur la partie haute. Chaque Conseiller porte une combinaison vert olive, laissant visible seulement la tête et l'extrémité de la queue. La combinaison a également un collier noir orné de hiéroglyphes dorés. Ils possèdent un dispositif mécanique ressemblant à une caméra attaché à un côté de leur tête. Leur « visage » est couvert par ce qui pourrait être une sorte de masque respiratoire, mais le tuyau qui y est rattaché ne mène à aucun réservoir apparent.

Pour compenser leur physique impotent, les Conseillers semblent avoir fortement évolué mentalement. On ne les entend jamais parler dans le jeu, même lorsque Wallace Breen est surpris en pleine conversation avec l'un d'eux, laissant suggérer un mode de communication par télépathie. Dans 'Half-Life 2: Episode Two on découvre à la fois qu'ils sont extrêmement vulnérables pendant leur période d'incubation, et qu'ils possèdent des pouvoirs télékinétiques contre lesquels les humains semblent impuissants. Le robot Chien par contre les attaque sans difficultés et les met en fuite.

Dans le guide officiel Raising the Bar, le designer Ted Backman mentionne que l'aspect vermiforme du Conseiller du Cartel a été inspiré par l'oeuvre de Frank Herbert, probablement par les images des navigateurs de la Guilde et de l'empereur-ver Leto Atreides II issus de son roman Dune.

L'Overwatch

C'est la principale branche armée du Cartel sur Terre. Elle comprend des soldats humains ainsi que « transhumains », des humains qui ont subi des modifications cybernétiques, et fait régner l'ordre dans les Cités avec une poigne de fer. Ce sont les principaux ennemis dans 'Half-Life 2. Il existe trois principaux corps de combat parmi les Humains.

Protection Civile

La Protection Civile est une police chargée de surveiller la population et d'écraser toute velléité de résistance. Pour contrôler chaque secteur de Cité 17, la Protection Civile possède de nombreux quartiers généraux répartis dans Cité 17 et garde la plupart des positions stratégiques de la ville. Elle pratique arrestations arbitraires, fouilles, passage à tabac sur simple contrôle d’identité, et poste des éléments en faction dans les bâtiments, en patrouille à pied, en véhicules terrestres ou aériens. Ce sont de simples humains, qui se battent à la solde du Cartel. Ils sont munis d'une combinaison noire, d'un pantalon vert gris et portent constamment un casque blanc, les rendant facilement identifiables. En outre, ils disposent d’un système radio portatif et d’un modulateur de voix. Lorsque l'un d'eux est tué, sa radio émet un ultime signal de détresse permettant de localiser son corps. Ils sont équipés d’une matraque électrique, d'un pistolet 9mm à puissance rudimentaire mais à cadence rapide, et, lorsque le besoin se fait sentir, de pistolet mitrailleurs. Pour déloger les résistants, ils utilisent également des robots lames.

Soldats

Les soldats du cartel sont le fer de lance de l'Overwatch. Ce sont des humains, dotés d'implants mécaniques, comme on peut notamment l'apercevoir à Nova Prospekt. Munis de gilets pare-balles et vêtus d'un uniforme gris bleu, ils assurent la sécurité en dehors des villes. Ils sont également déployés lors de missions trop importantes ou dangereuses pour être confiées à la Protection Civile. Ils sont armés de fusils et de fusils-mitrailleurs, de grenades et parfois de fusils à lunette. Dans Half-Life 2 : Episode 2, les soldats équipés de fusils portent des marques distinctives.

Élite du Cartel

L'élite humaine du Cartel sont les soldats transhumains les plus puissants du Cartel. Ils sont reconnaissables à une armure blanche caractéristique et à un casque leur recouvrant tout le visage à l’exception d’une fente rouge pour voir. Équipés du fusil à impulsion dont ils utilisent souvent le tir secondaire), plus organisés et résistants que les autres soldats transhumains, ils prennent souvent la tête d'un groupe de ces soldats, les menant au combat.

Synthétiseurs

Au cours de son expansion à travers tout l'univers, le Cartel a réduit à l'esclavage et incorporé de nombreuses variétés de race dans leur armée. Les Synthétiseurs (ou Synths) sont des êtres techno-organiques résultant du croisement de manipulations génétiques avec la technologie du Cartel sur les malheureuses races qui ont rencontré le Cartel.

Striders

Gigantesques machines de guerre dépassant au moins les 10 mètres, les Striders sont la force de frappe la plus puissante du Cartel sur Terre, destinée à écraser toute tentative d'opposition. Montés sur trois pattes métalliques flexibles, ils disposent d'un canon à ions particulièrement dévastateur qui leur permet de détruire n'importe quelle position ennemie et d'une mitrailleuse à impulsions. Le seul moyen pour le joueur de les détruire est d'utiliser une arme lourde comme un lance-roquette ou une invention du Docteur Magnusson : la bombe Magnusson. Chien, dans 'Half-Life 2 : Episode 2 emploie un moyen plus simple : il bondit sur l’un d’entre eux et lui arrache le cerveau.

Chasseurs

Les Chasseurs, introduits dans Half-Life 2 : Episode 2 sont proches des Striders mais beaucoup plus petits et agiles, ce qui leur permet de poursuivre leurs ennemis dans les bâtiments et infrastructures. Ils ont également trois pattes, mais terminées par des crochets acérés. Ils sont dotés d'une arme lançant des fléchettes explosives à retardement - qui peuvent être retournées contre eux, les désintégrant – et sont également capables de charger leurs adversaires avec une puissance considérable. Ils sont extrêmement résistants aux armes à feu mais beaucoup moins aux chocs.

Véhicules du Cartel

Hélicoptères du Cartel

Malgré leur nom, ces puissants vaisseaux de combat autonome combinant les traits d'un avion et d'un hélicoptère sont également des créatures biomécaniques. Ils sont actionnés par plusieurs sortes de moteurs à réaction, visibles sur leur ventre et utilisent un rotor arrière pour manœuvrer en association avec des ailes ressemblant à celles des libellules. Des yeux multi-facettes sont positionnés directement derrière le canon à impulsion à l'avant du vaisseau.

Transporteur du Cartel

Les Vaisseaux sont des sortes de crabes volants, dont le rôle est de transporter les troupes du Cartel dans un véhicule terrestre ou même un Strider. Ils ne peuvent être détruits par le joueur.

Véhicules APC

Les véhicules transporteurs de troupes sont armés d'une mitrailleuse et de missiles guidés. Ils sont parfois utilisés comme source d'énergie par les soldats du Cartel pour alimenter boucliers ou dispositifs répulsifs contre les fourmis-lions. Au cours du jeu on rencontre des VTT vides qui n'attaquent pas le joueur, mais il est impossible de les utiliser.

Hélicoptère traditionels

Ce type d’hélicoptères se rapproche des versions humaines et est équipé de canons mitrailleurs, de missiles et de bombes à retardement. Il a plus de facilité à attaquer l’infanterie dans des zones étroites. Lorsque l'hélicoptère est sévèrement touché son pilote se met à larguer des vagues de bombes sur toutes une zone, un technique dévastatrice mais que le joueur peut retourner contre lui à l'aide du pistolet Anti-gravité.

Armement

Les forces du Cartel utilisent un armement hybride, d'origine humaine, mais amélioré à partir de la technologie de pointe du Cartel. Ainsi, certaines armes sont purement de conception humaine, comme le SPA-12, un fusil à pompe, et la mitraillette. Cependant, la meilleure arme de point du Cartel est le fusil à impulsion. Ce fusil d'assaut tire de l'énergie sous forme de projectiles, à l'instar des munitions humaines. Sa puissance est supérieure à n'importe quel autre fusil d'assaut. De plus, il permet de tirer une importante charge d'énergie, qui peut toucher plusieurs cibles, en rebondissant sur certaines parois (verre, pierre, ...) et les désintègre. Une version de ce fusil d'assaut existe également en mitrailleuse. La plupart des véhicules du Cartel en sont équipés. Il existe également un fusil de précision basé sur cette technologie, équipé d'un pointeur laser et dont les effets sont dévastateurs. Le joueur ne peut s’en servir, mais Alyx Vance le manipule à plusieurs reprises.

Robots Lames

Ces petits engins volants sont conçus dans le but d’aider la Protection Civile à éliminer les rebelles dans les endroits autrement inaccessibles. Une diode rouge signifie qu’ils sont en action et une diode orange qu’ils sont endommagés. Ils sont généralement envoyés en grand nombre. On les voit patrouiller seuls dans les égouts et les rues mais ils sont parfois activés par les Policiers Métropolitains pour les aider contre Gordon.

Scanners

Ces engins volants de même taille mais moins agressifs que les robots lames aident la Protection Civile à contrôler les citoyens. Ils existent en deux modèles : un qui se contente de tournoyer le joueur et communiquer sa position, et un qui est capable de transporter des mines ou d’éblouir le joueur au moyen d’un flash.

Références

  • Half-Life 2 (PC), Valve Software, 2004. Site officiel.
  • Half-Life 2: Raising the Bar, David Hodgson, Prima Games. ISBN 0-7615-4364-3.
  • Half-Life 2: Prima Official Game Guide, David Hodgson, Prima Games. ISBN 0-7615-4362-7.


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