Armand Cassagne

Armand Théophile Cassagne est né le 3 mai 1823 au Landin (Eure), mort en 1907 à Fontainebleau. C’est un peintre, aquarelliste, lithographe et auteur français, connu comme le peintre de la forêt de Fontainebleau.

Sommaire

Biographie

Peintre apparenté à l'école de Barbizon, Armand Cassagne a peint sur le motif. Il a été l'élève du peintre et lithographe anglais James Duffield Harding, ce qui transparaît dans son traitement des arbres et des feuillages. Il a particulièrement travaillé dans la forêt de Fontainebleau, pendant 40 ans, laissant plus de 300 études, aquarelles, peintures (le musée de Melun lui a consacré une exposition en 2007, l’Apothéose de la forêt de Fontainebleau). En 1904, il fait don de ses collections à la ville de Melun, dont le fonds Cassagne représente la majeure partie du musée. Il a aussi travaillé, avec la même spontanéité, dans la région de Barbizon, la vallée de Chevreuse, les montagnes des environs de Grenoble, les bords du Rhin.

En 1857, élève de Violet-le-Duc, il collabora comme dessinateur à certains des ouvrages de son maître.

Il est l’auteur d’un Traité d’Aquarelle illustré (1877) et d'un Traité de perspective appliquée au dessin artistique et industriel (Paris, Librairie classique de Ch. Fouraut et Fils, 1884). On sait que Vincent Van Gogh, autodidacte, étudia avec soin les ouvrages d'Armand Cassagne[1].

Le peintre et homme politique Fred Zeller, dans son autobiographie Témoin du Siècle (Grasset) raconte comment il perpétua le souvenir d'Armand Cassagne : À quinze ans, mes parents ne purent que se rendre à mon insistance à vouloir me faire offrir de la peinture à l'huile. J'avais remarqué en face de l'hôtel de ville de Melun, me promenant avec ma tante, une boutique immonde occupée par un vieil homme sale comme un cochon, mais où il y avait un trésor : une boîte de peinture avec des pieds pliables. J'ai tellement insisté auprès de ma tante, qu'elle a finalement accepté d'entrer avec moi dans cette boutique. J'avais 50 francs d'économies, et la boîte en valait 80. Ma tante entreprit d'expliquer au commerçant qu'il devait me la céder pour 50 francs. « C'est à prendre ou à laisser ! C'est à prendre ou à laisser ! » ponctuait-il sans s'interrompre. Dans mon for intérieur, j'espérais bien que ma tante allait accepter de payer le complément. Mais, à court d'arguments, le vendeur baissa son prix jusqu'à 60 francs. Et ma vieille tante paya enfin le complément. En fait, nous avons appris à cette occasion que ce vieux monsieur tenait lui aussi à cette boîte de peinture, parce qu'elle avait appartenu à Armand Cassagne, qui a d'ailleurs, à Melun, une rue à son nom. (...) Armand Cassagne était un petit maître de l'école de Barbizon. Il est enterré dans le cimetière nord de Melun, sous un monumental rocher de Fontainebleau. C'est moi qui ai sa boîte de couleurs. J'ai travaillé sur sa palette presque toute ma vie[2].

Œuvres

  • La Salle des fêtes du Conseil d'Etat, ruines de 1871, aquarelle, signée en bas à gauche :Armand Cassagne, 85 x 61 cm. Musée d'Évreux.
  • Forêt de Fontainebleau (Vue en perspective, effet du matin, octobre), aquarelle marouflée sur toile, signée en bas à gauche, 150 x 100cm. Musée d'Évreux.

Notes et références

  1. Vincent Van Gogh, Lettres à son frère Théo
  2. Grasset - FRED ZELLER

Bibliographie

  • Gérald Schurr et Pierre Cabanne, Dictionnaire des Petits Maîtres de la peinture, 1820-1920, Les Éditions de l'Amateur, Paris, 2008

Liens externes


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