Arbailles

Massif des Arbailles

Massif des Arbailles

Localisation sur la carte des Pyrénées-Atlantiques
Géographie
Altitude 1 286 m, Ihatia (Forêt des Arbailles)[1]
Massif Pyrénées
Longueur  km
Largeur  km
Superficie 68,5 km2
Coordonnées
Administration
Pays France France
Région Aquitaine
Département Pyrénées-Atlantiques
Géologie
Âge
Roches Calcaire

Les Arbailles[2], Arballa en basque souletin, constituent un massif pyrénéen séparant la Soule de la Basse-Navarre (Pays basque).

Sommaire

Étymologie

Géographie

Topographie

Le massif des Arbailles se situe entre Basse-Navarre et Pays de Soule, au cœur du Pays basque, au nord-ouest du Karst de la Pierre-Saint-Martin. C’est un massif de moyenne montagne dominé par quelques pics (Zabozé, Béhorléguy, Belchou, pic des vautours, etc…) dépassant rarement 1 200 mètres d'altitude (point culminant 1 286 mètres). L’altitude moyenne se situe autour de 800 mètres.

Principaux points culminant : Ihatia dans la forêt des Arbailles (1 286 m), Hauzkoa (1 268 m), pic de Béhorléguy (1 265 m), Bohorcortia (1 214 m), pic Etchecortia (1 206 m), pic de Zabozé (1 178 m), Belchou (1 129 m), Belhygagne ou pic des Vautours (1 072 m).

Hydrologie

De nombreuses résurgences en délimitent la périphérie et la profonde reculée de la Bidouze l’entaille jusqu’au cœur selon un axe sud-nord permettant de jolies balades.

Le cours d'eau la Bidouze prend naissance au cœur du massif.

Climat

Le climat est de type océanique à tendance montagnarde, très arrosé par les précipitations, le plus souvent noyé dans le brouillard et soumis à des températures douces.

Géologie

L’une des originalités géologiques des Arbailles réside dans le fait qu’on y trouve toutes les formes de relief qui caractérisent un karst sur une zone très réduite.

D’ouest en est, lorsqu’on traverse le massif par la seule route existante, on découvre dans un premier temps une vaste zone de pâturages (sur des sols marneux) au relief doux et festonné, avant de s’enfoncer dans une magnifique forêt criblée de dolines parfois gigantesques, le plus souvent profondes et escarpées. C’est le karst central, difficilement pénétrable, avec de vastes lapiaz couverts, des effondrements au bords effilés et un immense poljé surprenant et suspendu au dessus de la reculée de la Bidouze dont les sources résurgent 100 mètres plus bas aux pieds des falaises blanches.

Exploré par les spéléologues à partir des années 50, les prospections et les études scientifiques ont permis de recenser un millier de cavités sur l’ensemble du massif, une dizaine de rivières souterraines, de grands gouffres et de nombreuses grottes dont certaines recèlent des trésors archéologiques. Le massif, toujours en cours d’exploration, a donné de belles découvertes, avec plusieurs réseaux dépassant 5 km de développement (le réseau Nébélé dépasse les 20 km) mais il reste encore beaucoup à découvrir pour en comprendre la morphologie et l’évolution très complexes.

Au début du siècle E-A Martel avait parcouru les Arbailles et exploré plusieurs cavités. On lui doit notamment la découverte de la « Petite Bidouze » (une classique des Pyrénées) et du gouffre de Landanoby (ou TH 2).

Histoire

On appelait messagerie des Arbailles[3] la partie centrale de la Soule, entre Basabürü et Pettarra (région de Sauguis, Aussurucq et Barcus).

À la fin du XIXe siècle, la forêt des Arbailles couvrait en partie les territoires des communes d'Aussurucq, Béhorléguy, Camou-Cihigue, Musculdy, Ordiarp et Saint-Just-Ibarre.

Mythologie

Dans les légendes la mythologie basque, le serpent Herensugue abat une partie de la forêt des Arbailles en mourant d'embrasement. C'est le lieu aussi de nombreux Laminak.

Notes et références

  1. Source : Géoportail avec carte IGN à l'échelle 1:25000
  2. On trouve également les orthographes Arball (1359 - rôles gascons), Arbaylhe (1479 - chapitre de Bayonne) et Arbalhe (fin XVe siècle - Contrats d'Ohix) - Paul Raymond, dictionnaire topographique Béarn-Pays basque
  3. La charge du messager, sorte de procureur royal, était la surveillance d'une zone géographique définie - Paul Raymond, dictionnaire topographique Béarn-Pays basque

Voir aussi

Articles connexes

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