Aquifere

Aquifère

Un aquifère est une couche de terrain ou une roche, suffisamment poreuse (qui peut stocker de l'eau) et perméable (où l'eau circule librement), pour contenir une nappe d'eau souterraine. Une nappe d'eau souterraine est un réservoir naturel d'eau douce susceptible d'être exploitée.

La nappe qu'il contient est susceptible d'alimenter des ouvrages de production d'eau potable ou pour l'irrigation : puits, forages et captages. La nappe phréatique est la nappe contenue dans l'aquifère de surface, et qui est assez peu profonde pour alimenter les puits.

On distingue les aquifères poreux des aquifères lamellés

  • Dans les aquifères poreux, l'eau est contenue dans les pores ouverts de la roche et peut y circuler librement (sables, craie, graviers, grès, scories volcaniques, etc.). La perméabilité est matricielle.
  • Dans les aquifères fissurés, l'eau est contenue et circule dans les failles, fissures ou diaclases de la roche (calcaires , granites, coulées volcaniques etc.). La perméabilité est fissurale.
  • Les aquifères karstiques sont des systèmes complexes particuliers associant une zone superficielle plus ou moins fissurée et insaturée (en eau) servant de zone d'infiltration, et une zone inférieure fissurée, présentant également des conduits, grottes etc. Cette zone est saturée en dessous d'un certain niveau et l'eau circule avec de grandes vitesses comparativement aux systèmes poreux.

Les argiles sont des roches qui peuvent contenir une grande quantité d'eau du fait de leur porosité élevée mais qui ne la laissent pas circuler librement (faible perméabilité ou imperméabilité).

Sommaire

Exemples d'aquifères importants

Afrique

Amérique du Nord

Amérique du Sud

Antarctique

Asie

L'Aquifère de la Montagne (Israël, Cisjordanie)

Océanie

Europe

Porosité

La quantité d'eau que peut contenir un aquifère est fonction de sa composition.

Si l'eau circule dans des pores, on dit que la roche a une porosité « en petit ». Si l'eau circule dans des fissures, joints de stratification, diaclases..., on dit que la roche a une porosité « en grand ».

Le tableau ci-dessous donne la quantité d'eau que peut contenir un mètre cube d'aquifère saturé en fonction de sa composition interne.

Composition Volume d'eau en litres
Sable et gravier 200 à 400
Sable fin 300 à 350
Grès 50 à 200
Craie 100 à 400
Calcaire massif fissuré 10 à 100
Argile 400 à 500
Schiste 10 à 100
Granite fissuré 1 à 50

Voir aussi

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Voir « aquifère » sur le Wiktionnaire.

Articles connexes

Liens externes

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