Apocalypse nucléaire

Guerre nucléaire

La formation du champignon atomique
Durant la guerre froide, la possibilité d'un conflit nucléaire était prise très au sérieux et les forces armées se préparaient à cette éventualité comme le montre ces Marines devant le champignon provoqué par un essai nucléaire

La guerre nucléaire, ou guerre atomique, est une guerre pendant laquelle des armes nucléaires sont utilisées.

Sommaire

Historique

Imaginée dans la science-fiction des années 1910 [1], l'utilisation de l'atome à des fins militaires a fait une entrée fracassante dans la réalité historique avec les bombardements atomiques de Hiroshima et Nagasaki les 6 et 9 août 1945.

La destruction de ces cités par une seule arme, contre les milliers de tonnes de bombes conventionnelles nécessaires auparavant lors de bombardements stratégiques, puis les syndromes d'irradiation aiguë dus aux radiations ont marqué les esprits.

L'invention de la bombe H dans les années 1950 avec une capacité de destruction pouvant dévaster des régions entières sur le coup et empoisonner l'environnement à terme, a fait que la Guerre froide avait la capacité de détruire une grande partie de la civilisation si elle s'était transformée en conflit ouvert. La guerre nucléaire a plusieurs fois manquée de se produire, dont quatorze fois un conflit entre les États-Unis et l'Union Soviétique suite à des fausses alertes, des erreurs humaines ou informatiques entre 1956 et 1962, et onze parmi elles consistant en des incidents durant la phase la plus critique de la crise des missiles de Cuba[2],[3].

Durant la guerre du Kippour, des rumeurs non confirmées indiquent qu'Israël était prêt à faire usage de l'arme nucléaire alors que la situation sur le front du Golan était critique.

Suite à des attentats en Inde, la confrontation conventionnelle et nucléaire atteint son paroxysme en mai-juin 2002 entre cette puissance et le Pakistan. Il s'agit alors de la plus grande menace de guerre nucléaire depuis la crise de Cuba en 1962.

Actuellement, la prolifération nucléaire, tant au niveau des puissances nucléaires, des pays cherchant à produire ou à acquérir l'arme, que des organisations terroristes qui cherchent à se procurer des bombes sales, est un phénomène généralisé accroissant le risque de guerre nucléaire comme d'accident nucléaire.

Stratégie

La théorisation de stratégies d'utilisation ou de non-utilisation de l'arme nucléaire occupe une part importante des cercles d'études des grandes puissances.

En raison de la multiplication des acteurs et des vecteurs pouvant mettre en jeu ce que certains appellent l'arme ultime, y compris les groupes non-étatiques pouvant provoquer un terrorisme nucléaire, celles-ci sont extrêmement diverses allant, entre autres, d'une riposte totale pour toute agression (Doctrine Dulles) à des attaques graduées (Doctrine MacNamara) dans le cadre du Single Integrated Operational Plan pour les États-Unis ou à une politique du "faible au fort" pour la France.

L'inconvénient de la guerre nucléaire dans le cadre de modélisations est que les affrontements n'auraient pas réellement lieu. L'emploi d'armes de destruction massive à très grande échelle entraînera des conséquences terrifiantes sur la biosphère dont éventuellement un hiver nucléaire. Le scénario généralement imaginé durant la guerre froide est le suivant :

  • Une puissance possédant une arme nucléaire déclare la guerre à une autre puissance. Le jeu des alliances conduit d'autres puissances à rejoindre l'un ou l'autre camp.
  • Le conflit devient mondial ; chaque puissance cherche donc à y remédier au plus vite.
  • Les puissances possédant des armes nucléaires vont donc frapper l'ennemi avec leurs armes.
  • Ceci conduit à une guerre nucléaire.
  • Les conséquences sont cataclysmiques : c'est le début d'un hiver nucléaire si la puissance utilisé dépasse un certain seuil.

Voir aussi

Références

  1. La Destruction libératrice de H. G. Wells parut en 1914 est le premier grand roman ou l'imagina l'utilisation de cette arme. Leó Szilárd reconnut que ce livre lui inspira la théorie de la réaction nucléaire en chaîne
  2. (en) 20 Mishaps that Might Have Started Accidental Nuclear War, Alan F. Phillips, janvier 1998
  3. (en)[pdf] Computer System Reliability and Nuclear War, Alan Borning

Articles connexes

Fictions

Outre de nombreuses nouvelles de science-fiction post-apocalyptique, nous signalons :

Liens externes

Bibliographie

  • Lt-Colonel F. O. Milsche, Tactique de la guerre atomique, Éditions Payot, 1955
  • Robert McNamara, Plaidoyer - Prévenir la guerre nucléaire, Hachette, 1988, (ISBN 2010130588)
  • Lucien Poirier, Des stratégies nucléaires, Complexe Eds, 1988, (ISBN 2870272642)

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