Matières Premières

Matières Premières

Matière première

Une matière première est une matière extraite de la nature (ressource naturelle), ou produite par elle, utilisée dans la production de produits finis ou comme source d'énergie. Pour celles destinées à l'alimentation, on parle plutôt de denrées

Exemples : pétrole, blé, gaz naturel, minerais, riz, maïs, sable (pour le verre ou le silicium pour circuit intégré), potasse, caoutchouc...

Les matières premières demandent généralement un premier traitement ou affinage (passer du minerai au métal, ou de la betterave - ou de la canne - au sucre, par exemple) et sont considérées comme des consommations intermédiaires dans le processus de production.

Sommaire

Rôle économique

Le marché

Le marché des matières premières reste une activité économique importante dans le monde, même si la part de celles-ci dans la valeur finale des produits et services tend à baisser.

Ce marché fonctionne à la fois par le biais de contrats à long terme entre les grands producteurs et utilisateurs, et sous forme aussi de négoce à court terme s'exerçant au niveau des bourses de commerce. Parmi les grands négociants on peut citer notamment Glencore, entreprise de statut suisse et leader des opérations sur les matières métalliques.

L'offre et de la demande dans le monde

Les prix des matières premières, sauf celles particulièrement rares dans la nature (par exemple le palladium utilisé dans les pots catalytiques) tend à être bas et cyclique. Cela fut considéré à une époque encore récente comme conduisant à la détérioration des termes de l'échange pour les pays producteurs

Toutefois le rapide développement de certains pays émergents (République populaire de Chine, Inde...) crée depuis le début du XXIe siècle un surcroît de la demande mondiale qui apporte un raffermissement des cours. Par ailleurs certaines de ces ressources naturelles, telle que l'eau, qui entraient peu dans les coûts industriels dans le passé commencent à les affecter plus fortement du fait de tarissements ou de traitements coûteux d'épuration.

Certaines matières premières, à la fois indispensables aux pays développés et dont les ressources sont réparties de façon hétérogène dans le monde, constituent un enjeu stratégique important. La géopolitique du pétrole en est l'exemple le plus saisissant, mais on trouve aussi des cas spécifiques pour les métaux rares considérés stratégiques pour les industries de pointe.

L'économiste Philippe Chalmin est le spécialiste français des matières premières, et est considéré comme l'un des meilleurs spécialistes des marchés internationaux agricoles. A travers ses ouvrages tels Le poivre et l'or noir ou Le monde a faim, il met en perspective l'histoire des matières premières et y explique le concept de «malédiction des matières premières» bien réelle : ces denrées si convoitées sont l'enjeu de rivalités extraordinaires et de conflits sanglants et restent plus que jamais la cause de relations internationales compliquées ou menaçantes pour l'avenir. Une analyse permanente sur les politiques agricoles à mener dans les décennies à venir est également menée.

Les nouvelles matières premières

On assimile parfois aux matières premières (au sens anglo saxon de "commodities") des produits transformés utilisés par l'industrie mais d'usage devenu banal et disponibles en très grande quantités (par exemple, l'éthylène ou les puces électroniques standard).

On parle parfois aussi de matière première « au sens figuré » pour certaines ressources économiques non matérielles et non naturelles, par exemple l'information est alors une matière première de l'économie du savoir.

Bibliographie

Articles connexes

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