Anolis carolinensis

Anolis carolinensis

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Anolis carolinensis
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Reptilia
Ordre Squamata
Sous-ordre Sauria
Famille Polychrotidae
Genre Anolis
Nom binominal
Anolis carolinensis
Voigt, 1832
Statut de conservation IUCN :

LC  : Préoccupation mineure
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'IUCN.

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L'Anole vert (Anolis carolinensis) est une espèce de Lézard de la famille des Polychrotidae, qui se rencontre principalement dans le sud-est des États-Unis, ainsi que dans les Caraïbes. Ce reptile est plus communément appelé anole vert, anole américain, anole à gorge rouge, ou même caméléon américain, du a sa capacité a changer de couleur. Bien évidemment, il ne s'agit pas d'un caméléon, ces derniers faisant partie d'une famille de reptiles différente.

Cet animal se rencontre fréquemment en terrariophilie.

Sommaire

Description

L'anolis vert peut atteindre une longueur totale de 22 cm. Les femelles sont plus petites que les mâles, d'environ 16 cm en moins. Comme son nom l'indique, la couleur de l'anolis est d'un vert vif, mais celle-ci peut tourner au brun ou marron sous l'influence de plusieurs facteurs, tels que l'émotion et l'état d'esprit de l'individu, le camouflage dans l'environnement, ainsi que la température. Le ventre reste toujours de couleur blanche ; on peut remarquer un cercle brun ou vert autour de l'œil. Le mâle déploie son fanon gulaire en vue de femelles afin de les séduire ou pour impressionner d'éventuels intrus sur son territoire. Ce comportement est souvent accompagné de hochements de tête. Comme beaucoup de lézards, l'anolis a la capacité de perdre sa queue afin de détourner l'attention d'un attaquant (faculté d'autotomie). En effet, le bout de queue détachée continue à bouger et à se contracter. La queue repoussera mais sera moins maniable que l'original. Par ailleurs, les yeux de l'anolis bougent indépendamment l'un de l'autre a la manière d'un caméléon. Leurs longs doigts griffus permettent a l'anolis de grimper facilement dans les arbres. De plus la présence de setæ sous les pattes permettent a l'anolis vert d'adhérer plus aisément aux surfaces lisses, comme de nombreux geckos.

Distribution

L'anole vert est natif de l'Amérique du Nord où il se trouve principalement le long des côtes, de la Caroline du Nord jusqu'à l'extrême sud de la Floride. On le trouve également sur les cotes du Golfe du Mexique et au Texas. L'anole vert étant un animal de compagnie apprécié, certains individus échappés ont formé des petites colonies loin de leurs terre d'origine comme c'est le cas à Hawaï. Comme l'anole vert se reproduit mal en captivité, les individus que l'on trouve dans le commerce sont généralement capturés a l'état sauvage.

Comportement

Mâle déployant sa gorge

Les anoles verts sont curieux de nature et ont une bonne connaissance de leurs environnement. Les mâles sont très territoriaux et n'hésitent pas à combattre leurs congénères masculins pour défendre leur territoire. Si un mâle pénètre à l'intérieur du territoire d'un autre mâle, l'intru se verra poursuivi et chassé vivement mais sans qu'aucune blessure ne survienne. Au regard de ce comportement territorial, il n'est donc pas recommandé en captivité d'avoir deux mâles dans le même terrarium. Cette promiscuité est génératrice de stress pour les deux individus, et peut être cause de mort pour l'un d'eux (d'habitude, le plus faible). Le stress est reconnaissable chez l'anole grâce a plusieurs symptômes : couleur brune constante, cernes noires sous les yeux, comportement léthargique persistant. En revanche, si l'on place un mâle parmi plusieurs femelles, des poursuites agressives pourront être observées mais celles-ci sont de courte durée. En captivité, pour qu'un anole soit heureux, il devrait y avoir suffisamment de place pour se déplacer ainsi qu'un lieu pour se cacher. La température du terrarium doit être maintenue chaude au moyen d'une lampe chauffante. A l'état sauvage, l'anole aime se percher dans les branches des arbres qui lui assurent une bonne couverture, ou sur les barrières des jardins mais rarement sur le sol. Il déploie alors sa gorge rougeâtre en guise d'avertissement contre des éventuels attaquant. Comme tous les reptiles, l'anole vert mue. Il se sert de sa bouche pour arracher ses peaux mortes et les mange ensuite car celles-ci sont riches en minéraux.

Changement de couleurs

L'anole vert passe du vert au brun pour différentes raisons : le camouflage, la température et les émotions sont les principaux facteurs du changement de couleur.

  • Le camouflage : La coloration verte lui permet de se camoufler dans la végétation feuillue tandis que la marron lui permet de ne pas etre vu dans un milieu sombre tel que le tronc des arbres.
  • La température : Lorsqu'il veut se réchauffer, un anole tourne au marron foncé, afin de capter davantage de rayons solaires.
  • L'émotion et l'état d'esprit de l'anole : On a notamment pu remarquer que la couleur verte est associée a un état d'esprit positif. Par exemple lors d'une dispute entre 2 anoles, le vainqueur arbore une vive couleur verte tandis que le vaincu devient marron terne.

Comment l'Anole change-t-il donc de couleur ? Une hormone est sécrétée par une glande située dans la région du cerveau qui contrôle les émotions. Cette hormone une fois libérée voyage dans le sang jusqu'aux cellules spécialisées dans la pigmentation de la peau. Une fois la cible atteinte, l'hormone change la concentration en pigments.

Élevage en captivité

  • point chaud du terrarium : 33 °C
  • point froid du terrarium : 27 °C
  • température nuit du terrarium : 20 °C
  • humidité : 80%
  • éclairage : tube UV
  • difficulté : plutôt facile
  • dimensions du terrarium : 65x45x55 cm minimum
  • type du terrarium : tropical humide
  • "décoration" : abri dans la végétation
  • maintenance : invertébrés, nectar

Reproduction

Anolis carolinensis mating.JPG

La saison des amours des anoles verts débute en avril et se termine en août. Durant cette période, les mâles se parent de brillantes couleurs. Ils courtisent les femelles en déployant leurs gorges rouge vif et en exécutant des petits mouvements qui évoquent une sorte de danse. Si la femelle apprécie la parade nuptiale, elle le fait savoir au mâle en acceptant tout simplement de se laisser attraper par son partenaire ou en baissant la tête afin que le mâle puisse lui attraper la nuque avec sa gueule. Durant l'accouplement le mâle maintient la femelle par la nuque avec sa gueule, la blessant parfois légèrement. Quatre semaines après la fécondation, la femelle pond ses premiers œufs. Elle en pondra jusqu'à une dizaine, puis ne pourra plus en produire avant la saison des amours suivante. La femelle enterre ses œufs dans le sol meuble ou le compost puis ne s'en occupe plus. L'incubation se fera grâce aux rayons du soleil et l'éclosion aura lieu 40 jours plus tard environ. Comme pour la plupart des reptiles, les nouveau-nés n'ont aucune aide des parents et doivent apprendre à survivre par eux-mêmes. La majorité ne parviendra pas à l'âge adulte, tombant proie à plusieurs sortes de prédateurs (y compris d'autres anoles verts).

L'anole brun de Cuba et l'anole vert

Dans sa zone originale américaine, l'anole vert a vu entrer l'anole brun de Cuba. Celui-ci se reproduit plus vite que l'anole vert si bien qu'en Floride, on voit davantage d'anoles bruns que de verts.

Sous-espèces

Depuis 1991 la classification reconnaît deux sous-espèces :

  • Anolis carolinensis carolinensis (Voigt, 1832)
  • Anolis carolinensis seminolus Vance, 1991

Sources

  • Floria's Fabulous Reptiles et Amphibians
  • Reptiles and Amphibians

Liens externes

Références

  • Vance T. 1991. MORPHOLOGICAL VARIATION AND SYSTEMATICS OF THE GREEN ANOLE ANOLIS-CAROLINENSIS (REPTILIA, IGUANIDAE). Bulletin of the Maryland Herpetological Society 27 (2): 43-89.
  • Voigt 1832. In Cuvier`s Thierreich, Vol.2: 71
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