Legende urbaine


Legende urbaine

Légende urbaine

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Une légende urbaine (anglicisme ; de l'anglais : urban legend) est une histoire plaisante moderne, empruntant à tous les genres (anecdote, horreur, blague, etc.) et se répandant de proche en proche par le bouche à oreille ou par courriel. Elle est dénommée aussi légende contemporaine et se rapproche de la rumeur, du canular voire se rapporte à du folklore.

Parmi les principaux promoteurs du concept parmi le public, dès les années 1980, le sociologue folkloriste américain Jan Harold Brunvand a publié plusieurs ouvrages démontrant l'application aux récits populaires circulant dans le monde moderne des théories et des concepts académiques établis pour l'étude traditionnelle des légendes, qui étaient jusqu'alors le plus souvent associées à des faits historiques passés ou à des cultures rurales.

Les légendes urbaines sont fréquemment recyclées, s'adaptant aux nouveaux lieux et temps, et sont traduites d'une langue à une autre sans difficulté apparente. Ces histoires sont souvent racontées comme étant arrivées à « l'ami d'un ami ». Certaines sont récentes, d'autres sont très vieilles (comme la légende de Beblenheim) et circulaient déjà par courrier postal. Toutes ces légendes forment un folklore ; c'est d'ailleurs ce qui les différencie des rumeurs.

Sommaire

Critères de définition

Le plus souvent, les spécialistes attribuent le titre de manière un peu exclusive à des récits qui présentent les caractères suivants :

  • la forme narrative (une petite histoire, un récit structuré) ;
  • un procédé d'authentification « par la convocation de témoignages, par des indications de mode, date et de lieu, par l'intervention de leur propre autorité » (Berlioz) ;
  • le récit propose — à la lecture attentive — un déchiffrement et une interprétation du monde (surtout dans ses aspects les plus perturbants, confondants ou inquiétants).

Les légendes urbaines sont apparentées aux lieux communs et aux idées reçues, en ce qu'elles sont partagées par de nombreuses personnes sans être vérifiées. Elles ont le plus souvent un caractère extraordinaire et/ou mystérieux, mais peuvent être basées sur des faits réels, et, dans certains domaines, peuvent proposer des explications « alternatives » aux thèses officielles (des disciplines développées en marge des sciences expérimentales comme l'ufologie ou la cryptozoologie peuvent inspirer des légendes urbaines, ou inversement s'en inspirer).

Elles apparaissent souvent dans les médias, parfois également d'une manière spontanée à la façon d'une création populaire. Dans certains cas, leur diffusion peut être organisée afin de manipuler les foules (en particulier dans des domaines politiquement sensibles: drogue, violence, mœurs, racisme, etc.), un récit pouvant être inventé afin de nuire à un individu, à une entreprise, à un groupe ethnique ou religieux, à un gouvernement, etc. On touche alors au thème de la désinformation, lequel dépasse de très loin le cadre des « légendes » et autres anecdotes.

« Une légende urbaine est une histoire inventée de toute pièce que les gens répètent comme si elle était vraie. Comme le gars qui bouffe des tonnes de popcorn en buvant du soda et son estomac explose. Ou comme cette histoire à dormir debout d'un type qui se coince le bras dans un distributeur de boissons qui lui tombe dessus. Ou l'histoire de Bloody Mary ; il paraît que si tu vas dans la salle de bain et que tu éteins la lumière et que tu chantes Bloody Mary trois fois en regardant le miroir, elle apparaît. Elle ressemble à un cadavre, c'est horrible. Si tu la regardes dans les yeux, tu es foutue. Tu as intérêt à vite rallumer sinon elle t'emmène avec elle dans le miroir. » — Dialogue tiré du film Urban legend 3

Thèmes

Certains thèmes sont récurrents dans les légendes urbaines (certaines d'entre elles pouvant se référer à plusieurs de ces thématiques):

  • la violence, sous diverses formes (meurtre, viol, tortures, etc.) ;
  • la biologie humaine, la médecine et les maladies (dont le SIDA) ;
  • les technologies, sous leurs aspects les plus inquiétants (chimie, nucléaire, génétique...) ;
  • les animaux, et en particulier les espèces considérées comme dangereuses ou effrayantes (serpents, araignées, etc.);
  • les personnalités contemporaines (du show-business, de la politique...) et parfois historiques ;
  • l'antiaméricanisme : les légendes sur les États-Unis, leurs entreprises (Coca-Cola, Mc Donald's...) et leurs institutions ; ont souvent un contenu politique, doublé d'une théorie du complot ;
  • des actes révolutionnaires, alter-mondialistes, anti-centralistes (en France) ou anti-unitaristes
  • les sciences occultes et l'ésotérisme.

Les exemples sont si nombreux qu'on les assemble dans des exempliers: on en trouvera un aperçu ici.

La propagation des rumeurs en général et des légendes contemporaines en particulier a été fortement accélérée grâce à la multiplication des moyens de communication et notamment Internet. On craint souvent d'y voir un retour à la croyance à l'irrationnel dans la conscience collective.

En France, on parle aussi de hoax (mot anglais traduisible par « canular ») ou de pourriels pour certains messages propagés par Internet.

Bibliographie

Essais

  • Véronique Campion-Vincent, Jean-Bruno Renard, Légendes urbaines : rumeurs d'aujourd'hui, Payot, 1998.
  • Véronique Campion-Vincent, Jean-Bruno Renard, De source sûre : nouvelles rumeurs d'aujourd'hui, Payot, 2003. Rééd. Payot, 2005, 431 p. (Petite bibliothèque Payot, n° 570) (ISBN 2-2289-0028-1)
  • MORIN, Edgar. La Rumeur d'Orléans. Paris : Le Seuil, 1969, 240 p. (L'Histoire immédiate). Rééd. Le Seuil, 1982, 256 p. (Points. Essais, n° 143) (ISBN 2-0200-6280-1)
  • RENARD, Jean-Bruno, Rumeurs et légendes urbaines. 3e éd. Paris : PUF, 2006, (Que sais-je ? ; N° 3 445) (ISBN 2-1305-5379-6)
  • VAN GENNEP, arnold, La Formation des légendes, Flammarion, 1910.
  • Rumeurs et légendes urbaines, Paris : PUF, mars 2006, 254 p. (Diogène ; n° 213) (ISBN 2-1305-5631-0)

Articles

  • RENARD, Jean-Bruno. Entre faits divers et mythes : les légendes urbaines, Religiologiques, n° 10, automne 1994.
  • SMITH, Stephen, Abdelhak Serhane et Tahar Ben Jelloun : deux versions littéraires de la même légende urbaine. Francographie (New York), 1997, n° 6, p. 139-147.
  • Jean-Pierre Quinton, Pourquoi les légendes urbaines ?, TGV Magazine, mai 2008, n° 104, p. 88.
  • Aurore Van de Winkel, Communication, croyance et construction identitaire : le cas des légendes urbaines, in Le Rendez-vous de la Recherche en Communication. Actes du colloque. 16 mars 2006, Département d’information et de communication, Université Laval (Québec), AECCUL, 2006, pp.81-91.
  • Aurore Van de Winkel, Quand les légendes urbaines utilisent l’Autre pour réaffirmer l’identité de ceux qui les diffusent… in Interstudia, Des autres à soi-même. Les voies du retour, Université de Bacău (Roumanie), janvier 2008, pp. 79-87.
  • Aurore Van de Winkel, Quand la légende urbaine touche l’organisation, in les Actes du Colloque La communication des organisations en débat dans les SIC : quels objets, terrains, et théories ? Jeunes chercheurs et Recherches récentes, du groupe ORG&CO et du laboratoire CERSIC PREFICS du 11 et 12 juin 2009, Rennes, juin 2009, pp.146-155.
  • Aurore Van de Winkel, Les légendes urbaines, en tant que discours sur la société…, in Langue et Société, Discours et Pouvoir, les Actes de la Conférence internationale Signes particuliers. Langue, discours, société de l’Universitatea din Bacău (Roumanie) du 21 au 23 novembre 2008, 2009, pp.39-50.

Œuvres de fiction inspirées de légendes urbaines

Recueils

  • Des crocodiles dans les égouts et autres légendes urbaines / anthologie présentée par Elsa Marpeau. Paris : Éditions J'ai Lu, 2006, 73 p. (Librio : imaginaire ; 755) (ISBN 2-2903-5215-2)
  • Rumeurs et légendes urbaines : des mygales dans le yucca / Albert Jack. Paris : Hachette Pratique, 2007, 195 p. (Rendez-vous page 13) (ISBN 978-2-0123-7337-2)
  • 13 légendes urbaines / textes de Nicolas Jaillet, Olivier Lhote et Alain Venisse ; ill. Martin Desbat. Champigny-sur-Marne : Lito, mai 2009, 232 p. (ISBN 978-2-2444-5861-8)

Romans

  • Brussolo, Serge, Ceux qui dorment en ces murs, Paris : Plon, 2007, 344 p. (ISBN 978-2-2592-0623-5) (réfèrence à la légende du Maître d'école)
  • Cesbron, Gilbert, Notre prison est un royaume, Paris : la Jeune Parque, 1948, 336 p. Rééd. Librairie générale française, 1955, 256 p. (Le livre de poche ; 100).

Nouvelle

Bandes dessinées

  • Les Véritables légendes urbaines (tome 1) / textes Éric Corbeyran, Rémi Guérin ; ill. Guérineau, Damour, Henriet, Formosa. Paris : Dargaud, 2007, 52 p. (ISBN 978-2-2050-5894-9)
  • Les Véritables légendes urbaines (tome 2) / textes Éric Corbeyran, Rémi Guérin ; ill. Marcelo Frusin, Alice Picard, Djilali Defali, Jean-Christophe Fournier, Melvil. Paris : Dargaud, 2008, 52 p. (ISBN 978-2-2050-6031-7)
  • Les Véritables légendes urbaines (tome 3) / textes Éric Corbeyran, Rémi Guérin ; ill. Didier Tarquin, Olivier Berlion, Renaud Garreta. Paris : Dargaud, 2009, 64 p. (ISBN 978-2-2050-6283-0)

Filmographie

Téléfilmographie

  • 1997 : Bonnes vacances, téléfilm français de Pierre Badel et Chantal Rémy
  • 2004 : Petits mythes urbains (série télévisée)
  • 2006 : Légendes urbaines (série britannique documentaire en 15 épisodes de 25 min) : trois histoires célèbres sont reconstituées, mais seule l'une d'elles est réelle, contrairement aux deux autres qui ne sont que des légendes urbaines. Acteurs et témoins réels ou supposés tels de ces trois histoires assisteront à leur reconstitution.

Théâtre

Voir aussi

Liens externes


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