Le Comptoir de Juda


Le Comptoir de Juda

Troisième tome des passagers du vent de François Bourgeon, publié en 1981.

Nous retrouvons les personnages Isa, Hoel, Mary et John et leur bébé Enora à bord de la "Marie-Caroline", un navire négrier nantais commandé par le capitaine Boisboeuf. La croisière se passe pour le mieux lors de la descente vers la "côte des esclaves". Le navire doit faire escale au comptoir de Juda au royaume du Dahomey (actuellement Ouidah au Bénin), afin d'acheter et remplir les cales d'esclaves. Ce commerce se fait au fort St Louis de Grégoy, tenu par quelques fonctionnaires Français de petite noblesse. Parmi eux, Estienne de Viaroux, teneur des livres, prend le pari avec Olivier de Montaguère, directeur du fort et Louis Paul de Genest, son bras droit, qu'il obtiendra les faveurs d'Isa ainsi que celles de Mary. Pari tenu contre l'annulation d'une dette de jeu. Les jours qui suivent l'arrivée au fort St Louis, Boisboeuf et son équipage préparent la traite, tandis que Viaroux tente de séduire Isa, qui l'éconduit systématiquement. Hoel, qui s'est présenté comme son époux veille sur elle. Voyant en lui un obstacle, Viaroux demande à Sognigbé, un acquérat (esclave de la compagnie du roi de France, qui ne peut être vendu aux négriers) qui lui est dévoué, s'il peut demander à un Vodounô (sorcier vaudou) d'empoisonner Hoel afin de le rendre légèrement malade. Peu de temps après, Hoel perd connaissance. Soigné par Jean Rousselot, le médecin de la Marie-Caroline, Hoel est maintenu en état de santé précaire par l'eau que Sognigbé donne en cachette à l'esclave qui veille sur lui. L'abbé Forissier, aumônier du fort St Louis, attire l'attention d'Isa sur certaines pratiques locales, et notamment la façon dont les Vodounôs utilisent certains poisons. Isa comprend que Hoel est victime d'une machination. Elle tente d'en savoir plus en questionnant l'esclave qui s'occupe d'Hoel, mais celle-ci est décapitée par Sognigbé, craignant qu'elle ne parle. La farce vire au tragique. Isa décide de s'expliquer avec Viaroux, et de l'obliger à révéler son rôle dans cette affaire avant que celui-ci n'apprenne la mort de l'esclave. Mais dans sa précipitation, elle ne réussi qu'a provoquer un accident avec les habitants de Caraçon, le village proche du fort St Louis. Deux hommes sont tués, dont un par Aouan, un jeune noir qui semble obéir à Viaroux. À partir de là, le roi Kpengla, souverain du Dahomey, veut comprendre ce qui se passe sur son territoire, pourquoi un blanc a été empoisonné, et pourquoi deux de ses sujets sont morts. Aussi, il "invite" Montaguère, Viaroux mais également Isa à venir dans sa capitale Abomey. Pendant ces évènements, John Smolett a pris ses distances avec Mary et Enora. Il passe le plus clair de son temps au fort William, tenu par les Britanniques, non loin de fort St Louis. Il joue son argent, il boit et perd peu à peu la raison.


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Le Comptoir de Juda de Wikipédia en français (auteurs)

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