Lawrence Livermore National Laboratory


Lawrence Livermore National Laboratory

Laboratoire national de Lawrence Livermore

Image aérienne du complexe

Le Laboratoire national de Lawrence Livermore (en anglais Lawrence Livermore National Laboratory, LLNL) est un laboratoire national du Département de l'Énergie des États-Unis. Situé à Livermore, dans l'État de Californie, il est géré par l'Université de Californie. Il est avec le Laboratoire national de Los Alamos un des deux laboratoires des États-unis dont la mission consiste à créer des armes nucléaires. Le champ d'étude du laboratoire s'est étendu à l'énergétique, la biologie et les sciences environnementales. Le site est une ancienne base d'entraînement de la US Navy, utilisée pendant la Seconde Guerre mondiale. Au départ, il accueillit les projets du Radiation Laboratory qui demandaient trop de place pour pouvoir être réalisés sur le site de Berkeley en Californie. En 1949, Edward Teller suggère à Ernest Orlando Lawrence, le responsable du laboratoire de Berkeley, qu'un deuxième laboratoire de conception d'armes soit créé pour susciter une compétition avec celui de Los Alamos. Teller y voit aussi une réponse au manque d'intérêt que rencontre sa bombe H à Los Alamos. En 1951, il demande la création du laboratoire à l'Atomic Energy Commission et c'est en septembre 1952 que celui-ci est fondé. Malgré le souhait de Teller, la bombe H a été principalement conçue à Los Alamos.

Herbert York, âgé de 32 ans, devient le premier directeur du laboratoire. Il développe les programmes du laboratoire et crée quatre divisions :

  1. Project Sherwood : programme de fusion magnétique
  2. diagnostic d'expérimentations d'armes (en commun avec Los Alamos)
  3. étude d'armes thermonucléaires
  4. programme de physique

Les installations consistent en deux bâtiments, l'un, administratif, et l'autre, technique, possédant une baie centrale pour pouvoir soulever de lourds équipements.

Le laboratoire a possédé à plusieurs reprises l'ordinateur le plus puissant du moment.

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