Laptop


Laptop

Ordinateur portable

Un ordinateur portable IBM. On remarquera le couple joystick + keypad : le premier commande la vitesse de la souris, le second directement sa position, mais leur fonctionnalité est la même : permettre de déplacer le pointeur sur l'écran

Un ordinateur portable ou Laptop ou PC portable est un ordinateur personnel qui, grâce à un poids et un encombrement limités, peut être transporté très facilement.

Sommaire


Histoire

Un des premiers ordinateurs portables en 1982, à considérer plutôt comme un « transportable »

Le premier ordinateur portable fut créé par Adam Osborne en 1981, aux USA. et son premier modèle portable s'appelait l'Osborne I.

Le modèle ci-contre, datant de 1982, pèse environ 11 kg et offre une RAM de 64 Ko sous système CP/M 8 bits.

Livré sans disque dur, il est équipé de deux lecteurs de disquettes souples de format 5"1/4 d'une capacité de moins de 80 ko formatés et d'un écran de 5" (affichant en vert sur fond noir). Son encombrement avait été étudié pour le placer sous le siège passager dans l'avion pour lui éviter la soute à bagages. Il était fourni avec un ensemble de programmes bureautiques standard pour une utilisation dans un cadre professionnel. Il pouvait être équipé d'une batterie de 12 volts le rendant plus autonome.

Son concurrent sera ensuite le Kaypro beaucoup plus rustique dans sa forme le faisant ressembler à une machine de laboratoire industriel, mais, lui, sera équipé d'un écran de 9", de lecteurs de plus grande capacité et souvent (innovation) d'un disque dur.

À partir de 1985, avec l'arrivée du Papman de Toshiba on se met à distinguer ordinateur portable et portatif. Portable signifiait qu'on devait brancher la machine à une prise de courant pour s'en servir, alors que portatif signifiait que la machine est aussi dotée d'une batterie et ainsi pouvait être utilisée n'importe où. Le Papman a été le premier "vrai" portatif compatible PC. Au XXIe siècle, les transportables ayant peu à peu disparu, le mot « portable » désigne à son tour un « portatif ».

Portées par la vague des netbooks (avec écran type 10 pouces), les ventes de portables ont pour la première fois au 3e trimestre 2008 dépassé celles des ordinateurs de bureau [1].

Principes généraux

Un ordinateur portable.

Il doit comporter :

  • carte mère, mémoire morte, mémoire vive ;
  • lecteur de disquettes (de moins en moins livré à partir des années 2000) ;
  • disque dur, ou mémoire flash, ce qui permet une économie d'énergie et un accès en lecture plus rapide pour les petits fichiers ;
  • écran plat (les premiers étaient équipés de tube cathodique de faible dimension diagonale) ;
  • clavier (réduit, sans pavé numérique distinct) ;
  • différents connecteurs standard pour compléter leur équipement extérieurement (réseau, USB, etc...)
  • tablette (touchpad) remplaçant la souris et ses boutons.
  • de plus en plus souvent une connectique Wi-Fi et/ou Bluetooth

Les ordinateurs portables coûtent plus cher que les ordinateurs de bureau (à cause de la miniaturisation et du manque de production en grande série des composants), et sont plus lents (car il faut éviter de dégager trop de chaleur et éviter de consommer trop d'énergie pour une meilleure autonomie).

Pour répondre à ces deux derniers impératifs, ils sont équipés d'un processeur « bridé » et d'un disque dur de faible encombrement (en 2007 2"½).

Des processeurs spécialement étudiés pour gérer la consommation d'énergie au plus juste sont souvent utilisés, le principal problème d'un portable étant l'autonomie de sa batterie (quelques heures au maximum).

Il existe d'autres catégories d'ordinateurs portables :

  • Transportables : plus lourds (entre 4 et 7 kg), ils embarquent des composants plus performants comme un disque dur 3"½, une carte graphique 3D et un écran de plus grande taille
  • Ultraportables : beaucoup plus légers (entre 1 et 2 kg), voire plus petits, ils conservent de très bonnes performances mais sont plus chers
  • Netbooks : nouvelle catégorie d'ultraportables aux dimensions similaires, ils sont moins rapides (ce qui économise la batterie), moins vulnérables aux chocs et vendus à un prix sensiblement plus faible
  • Tablet PC (ou tablettes PC) : ultraportable équipé d'un écran tactile
  • Livre électronique (ou Livrel).

Exemples avant standardisation

Voici une galerie d’anciens portables, par année de commercialisation.

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Voir aussi

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Voir « ordinateur portable » sur le Wiktionnaire.

Notes et références

  1. Le PC portable a détrôné l'ordinateur de bureau, Les Echos, 26 décembre 2008
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