Landing Craft Assault


Landing Craft Assault
Landing Craft Assault (LCA)
Canadian landings at Juno Beach.jpg
Des LCA avec à bord des Winnipeg Rifles s'apprêtant à débarquer à Juno Beach, le 6 juin 1944

Autres noms Assault Landing Craft (ALC)
Histoire
A servi dans Pavillon de la Royal Navy Royal Navy
Naval flag of Canada Marine royale canadienne
Naval flag of Inde Indian Navy
Caractéristiques techniques
Type Barge de débarquement
Longueur 12,6 m
Maître-bau 3,0 m
Tirant d'eau à vide, 33 cm à l'avant et 53 cm à l'arrière
en charge, 53 cm à l'avant et 69 cm à l'arrière
Déplacement 9 144 kg
Propulsion 2 x 65 cv Ford V-8 essence
Vitesse 10 nd (déchargé), 6 nd (chargé)
Caractéristiques militaires
Blindage 10 lb. DIHT (3/4") cloisons étanches, 7.8 lb. DIHT (1/4") plate-forme
Armement 1 BREN mitrailleuse légère, 2 Lewis mitrailleuses légères (probablement), 2 mortiers 2" adaptés à l'arrière (sur les dernières versions)
Autres caractéristiques
Équipage 4 hommes : 1 barreur, 2 marins, 1 mécanicien (1 officier pour 3 bateaux)
Chantier naval John I. Thornycroft Ltd. et autres chantiers du Commonwealth

Le Landing Craft Assault ou LCA est un bateau de débarquement anglais de la Seconde Guerre mondiale destiné au transport de l'infanterie. Plus petite péniche employée par la Royal Navy[1], il fut néanmoins le principal bateau utilisé par les troupes alliées d'assaut qui débarquèrent sur les plages de Normandie le 6 juin 1944.

À leur départ du port, les LCA sont tractés par des Landing Ship Infantry et mis à l'eau, entièrement chargés, à l'aide de bossoirs. Le LCA pouvaient transporter jusqu'à 31 soldats et cinq hommes du génie dont la mise à terre s'effectuait par la rampe mobile qui s'abaissait à la proue du bateau.

Sommaire

Conception et fabrication

Pendant l'entre-deux-guerres, la Royal Navy, l'armée britannique et la Royal Air Force discutèrent pour savoir qui serait responsable des barges de débarquement. Elles formèrent ensemble un petit comité - l'Inter-Service Training and Development Centre (en) (ISTDC). La naissance du LCA remonte donc à 1938.
Après la crise de Munich, la Grande-Bretagne, qui commence à se préparer à la guerre, décide de mettre un point une péniche de débarquement de moins de dix tonnes (un poids acceptable pour la plupart des daviers de navire marchand), capable d’emporter un équipage de quatre hommes, 32 fantassins et cinq hommes du génie et avec un tirant d’eau inférieur à 50 cm permettant aux troupes de débarquer avec de l'eau en dessous du genou.

Le premier prototype, construit par White de Cowes, d'après un plan de Fleming ne rencontra pas un grand succès. Aucun effet de surprise n'était possible avec un tel bateau car les deux moteurs essence Chrysler de 120 cv faisaient beaucoup de bruit de surcroit amplifié par la coque en aluminium.
De plus, la forme et le matériau de la coque étaient inadaptés à la mise en place de plaques de blindage.

Le second modèle, construit par Thornycroft, correspondait nettement plus au désir de l’ISTDC : faible tirant d’eau, silhouette basse et moteurs V8 Ford de 65 cv peu bruyants. En outre, le plus important, la coque en bois était compatible avec un blindage par plaque. Légèrement amélioré avec l’aide du directeur de la construction naval de l'Amirauté, ce bateau reçu le nom d’ALC N°2 pour Assault Landing Craft. Ce sera l'ancêtre des quelque 1 929 LCA et chalands spécialisés dérivés qui vont être construits durant la guerre.

Son nom fut changé en 1942 pour devenir Landing Craft Assault afin de se conformer à la nomenclature commune anglo-américaine[2].

Les LCA ont été conçus pour un assaut silencieux mené par des troupes commandos, le navire restant assez bas sur l'eau pour approcher plus facilement des plages. Les premières productions incluaient dans la coque un matériau flottant, Onazote, les rendant presque insubmersibles. Mais la production augmentant et ce type de matériau venant à manquer, de plus en plus de LCA furent construits avec des coques creuses.

La faible puissance de ses deux moteurs Ford limitaient sa vitesse. Il mesurait un peu plus de 12 mètres de long pour 3 mètres de large. La rampe de débarquement, relativement étroite, limitait la rapidité de déploiement des troupes.

Histoire et utilisation

LCA 1377 transportant des soldats américains vers un port anglais durant la préparation du débarquement en Normandie en mai-juin 1944

Les premiers LCA ont été utilisés dès mai 1940 pour débarquer 120 légionnaires français lors de la bataille de Narvik[3].
S'il ne fut jamais employé par la marine américaine, il fut cependant fréquemment utilisé pour le transport de soldats américains et notamment les fameux rangers du 2e bataillon lors de l'assaut de la pointe du Hoc[4].

Sources et bibliographie

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Landing Craft Assault » (voir la liste des auteurs)
  • Buffetaut, Yves Navires du Débarquement, 6 juin 1944, Marines Édition, Bourg en Bresse, 1994. ISBN 2-909675-98-X
  • Keegan, John Six armées en Normandie, Albin Michel Littérature, Paris, 2004. ISBN 2-226-15147-8
  • US Navy ONI 226 Allied Landing Craft and Ships, US Government Printing Office, 1944.

Notes et références

  1. Keegan, page 115
  2. ONI 226
  3. Buffetaut, page 27
  4. Buffetaut, page 26

Voir aussi

Liens externes

Articles connexes


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