Lampe a lave


Lampe a lave

Lampe à lave

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Une lampe à lave est une lampe destinée à la décoration plutôt qu'à l'éclairage. Elle se présente généralement sous la forme d'un globe de verre allongé verticalement, qui contient un liquide transparent dans lequel évoluent des boules colorées de cire fondue. Les premiers prototypes ont été inventés par Edward Craven Walker et mis sur le marché en 1963 sous le nom d'Astro Light.

Sommaire

Fonctionnement

La chaleur de l'ampoule à incandescence à la base du récipient produit la fusion de la cire qui a une densité proche mais supérieure à celle du liquide. Par rayonnement, lors de l'augmentation de la température, la densité de la cire diminue et devient inférieure à celle du liquide. Les bulles de cire se mettent alors à monter mais lorsque que la température descend car elles se retrouvent trop éloignées de la source de chaleur, la densité de la cire augmente à nouveau et les boules redescendent (il s'agit du phénomène de convection). Elles se mélangent alors puisque la température près de l'ampoule vient à bout de la tension superficielle de chaque bulle. Le cycle recommence aussi longtemps que la lampe reste allumée.

L'appellation Lampe à lave vient du fait que l'éclairage de la lampe est visible et modifié par la cire, et est variable, comme l'éclairage que produit l'écoulement de la lave d'un volcan.

Utilisation

Une lampe à lave se regarde plus qu'elle ne sert à éclairer. Certaines légendes urbaines prétendent que les drogués les utilisent "pour y voir des choses", sous effet hallucinogène.

Nombres aléatoires

Outre l'aspect décoratif, ces lampes ont été utilisées pour générer des nombres aléatoires. Les gouttes de cire ont en effet un comportement chaotique de par la présence de plusieurs phénomènes physiques imprévisibles (turbulences, température, densité variable, etc.).

En 1996, le cryptologue Landon Noll et son équipe de Silicon Graphics développent et brevètent un système basé sur les lampes. L'idée est de numériser six lampes de ce type grâce à une caméra. L'image est ensuite hachée grâce à SHA-1 (une fonction de hachage cryptographique). On obtient alors la graine du générateur cryptographique de nombres pseudo-aléatoires Blum Blum Shub, celui-ci produit le flot final de données. Le taux de génération des graines était de 8000 bits par seconde sur le matériel de l'époque.

La description exacte de l'algorithme est donnée dans le brevet US : N°5 732 138

Conditions et dangers

La température doit être suffisante pour que le liquide chauffe et que la cire fonde ; ceci se fait généralement grâce à l'ampoule (d'environ 40W) et un système de répartition de chaleur (un ressort ou une plaque métallique). La montée en température peut durer plusieurs dizaines de minutes. Si la température ambiante est trop basse, la lampe peut ne pas fonctionner correctement. Une cire de mauvaise qualité, une puissance insuffisante ou des impuretés peuvent empêcher un bon fonctionnement.

Le liquide utilisé pour remplir le globe de verre est fortement toxique voire mortel par ingestion (mélange d'alcool dont du glycol). Il est aussi très dangereux de chauffer la lampe par un autre moyen. En 2004, un homme de 24 ans, Phillip Quinn, est décédé suite à l'explosion de sa lampe à lave qu'il avait placée au-dessus de sa cuisinière, un morceau de verre pointu provenant du globe avait transpercé son cœur[1].

 toxique Attention, fabriquer une lampe à lave peut être très dangereux, mieux vaut acheter une lampe dans le commerce !

Entretien

Il ne faut pas secouer la lampe lorsque la cire est chaude sinon des bulles risquent de se former. La cire monterait et descendrait sur les parois, au lieu de former de belles boules. En la laissant allumée de nombreuses heures, une partie des bulles peut partir mais cela dépend fortement de la composition du liquide et de la cire. Il ne faut pas mettre une ampoule trop puissante (puissance supérieure à 40 W) car la cire risquerait de chauffer et de se diluer dans le liquide, ce qui donnerait un liquide opaque de la couleur de la cire.

Il est conseillé de nettoyer la partie en verre avec un chiffon propre (pas de tissu abrasif, pas de produit corrosif).

La lampe est à tenir hors de portée des enfants, de l'eau et des sources de chaleur (radiateur, cheminée, etc.). Il faut également veiller à ce que la lampe ne puisse pas tomber et éviter de placer le fil dans un passage.

Apparitions dans des films et séries télé

  • Charmed, dans le P3, une rangée de lampes à lave orne la boîte de nuit d'une des sorcières.
  • Le Prisonnier, un des éléments récurrents du décor.
  • Gang de requins, Oscar décore son nouvel appartement d'une lampe géante et en reçoit une autre de sa copine Angie.
  • Toy Story, Sid a une lampe à lave dans sa chambre dans laquelle flottent des parties des jouets qu'il a maltraités.
  • Les Soprano, Christopher Molisanti a une lampe à lave dans son appartement que l'on voit lorsqu'il écrit son scénario de film.

Voir aussi

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Références

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