Lac Superieur


Lac Superieur

Lac Supérieur

47° 42′ N 87° 30′ E / 47.7, 87.5

Lac Supérieur
Le lac Supérieur
Administration
Pays Canada Canada,

États-Unis États-Unis

Géographie
Latitude
Longitude
47° 42′ Nord
       87° 30′ Ouest
/ 47.7, -87.5
 
Type Lac d'eau douce
Superficie 82 350 km²
Longueur 563 km
Largeur 257 km
Altitude 183 m
Profondeur
 · Maximale
 · Moyenne
 
406 m
149 m
Volume 12 100 km³
Hydrographie
Alimentation Nipigon, Saint-Louis, Pigeon, Pic, Blanche, Michipicoten, Kaministiquia
Émissaire(s) Rivière Sainte-Marie
Durée de rétention 191 ans[1]
Îles
Île(s) principale(s) Isle royale, îles des Apôtres

  Géolocalisation sur la carte : États-Unis

(Voir situation sur carte : États-Unis)
Lac Supérieur

  Géolocalisation sur la carte : Canada

(Voir situation sur carte : Canada)
Lac Supérieur

Le lac Supérieur est le plus grand des Grands Lacs de l’Amérique du Nord, et détient le record du plus vaste lac d'eau douce au monde. (Le lac Baïkal en Sibérie est plus volumineux : 23 600 km3 d'eau suivi par le lac Tanganyika, en Afrique ; la mer Caspienne est plus grande mais est salée.)

Sommaire

Géographie

Accumulation de glace en hiver, sur le littoral nord (Minnesota)

Le lac Supérieur s’étend sur une superficie de 82 350 km2, dont 53 600 km2 appartiennent au territoire des États-Unis. Le lac Supérieur est plus vaste que la Tchéquie ; sa longueur et largeur maximales sont de 563 km et 257 km. Sa profondeur moyenne est de 149 m et atteint un maximum de 406 m. Le lac Supérieur contient 12 232 km3 d’eau (12 232 milliards de mètres cubes - 10 % de l'eau douce de la Terre) et compte 4 393 km de rivages, y compris ses îles.

Il baigne la province de l’Ontario (Canada) au nord, et les États du Minnesota, du Wisconsin et de Michigan (États-Unis) au sud. L’île la plus grande du lac est l’Isle Royale, rattachée au territoire de l’État du Michigan et désignée réserve internationale de la biosphère par l’UNESCO.

Hydrologie

Plus de 200 rivières débouchent sur ce lac, dont la rivière Nipigon, la rivière Saint Louis, la rivière Pigeon, la rivière Pic, la rivière White, la rivière Michipicoten, et la rivière Kaministiquia. Le lac se jette dans le lac Huron par la rivière Sainte-Marie. Le saut Sainte-Marie sur cette rivière nécessite les écluses du Sault, une partie de la voie maritime du Saint-Laurent, pour franchir la différence de 7,5 mètres entre les lacs Supérieur et Huron.

Histoire et populations

À l’origine, les habitants de la région du lac Supérieur étaient les Amérindiens Ojibwé (Anishinabe).
Son étymologie a pour origine des explorateurs français relatant son altitude plus élevée par rapport à tous les autres Grands Lacs.

Plusieurs villes importantes se trouvent sur les abords du lac, notamment Duluth (Minnesota), Thunder Bay (Ontario), Marquette (Michigan), Sault-Sainte-Marie (Ontario) et Sault Ste. Marie (Michigan).

Les terres qui l’entourent dans l’Ontario, le Minnesota, le Wisconsin et le Michigan présentent d’importantes ressources minières dont le cuivre, le fer, l’argent, l’or et le nickel. Leur exploitation a été source de diverses pollutions. Plusieurs villes se sont développées grâce à une activité minière actuelle ou passée. Le lac lui-même reste une voie importante du transport de minerai de fer.

Tourisme

La région dispersement habitée autour du lac attire les touristes avec ses côtes et ses paysages austères; le tourisme représente un secteur important aujourd’hui.

Plusieurs lieux pittoresques se trouvent aux abords du lac, dont :

Lac Supérieur | Lac Michigan | Lac Huron | Lac Érié | Lac Ontario

Voir aussi

Liens externes

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Notes et références

  1. En comparaison la période de rétention du lac Érié s'étend sur 2,6 années, période au moins deux fois plus courte que celle du lac Ontario (6 ans) et très en deçà de 22 ans au lac Huron, 99 ans au lac Michigan et 191 ans au lac Supérieur, permettant au lac Érié de renouveler relativement plus rapidement son volume d'eau. Ceci lui confère un net avantage dans sa lutte contre les contaminants.


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