Lac Powell


Lac Powell
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Lac Powell
Lake powell utah.jpg
Vue satellite du lac Powell
Glen Canyon Dam Lake Powell.jpg
Glen Canyon Dam, Arizona, sur le fleuve Colorado ; au fond, le Lac Powell
Administration
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Province Arizona et Utah
Géographie
Latitude
Longitude
36° 56′ Nord
       111° 29′ Ouest
/ 36.933, -111.483
36°56′N 111°29′W / 36.933, -111.483 
Type lac de barrage
Origine construction du barrage de Glen Canyon en 1963
Superficie 658 km2
Longueur 300 km(pour un périmètre de 3136 km)
Largeur 40 km
Altitude 1 097 m(plein = 1127 m)
Profondeur
 · Maximale
 · Moyenne
 
150 m
40 m
Volume 63 millions de m3
Hydrographie
Alimentation San Juan, Colorado
Émissaire(s) Colorado
Durée de rétention 7,2 années

Géolocalisation sur la carte : États-Unis

(Voir situation sur carte : États-Unis)
Lac Powell

Le lac Powell est un lac artificiel créé sur le fleuve Colorado par le barrage de Glen Canyon achevé en 1963. Long de près de 300 km, le lac se situe en Arizona et Utah.

Sommaire

Présentation

Les eaux du lac Powell sont très claires et peuvent atteindre 150 mètres de profondeur. Le lac est devenu une zone de loisirs très fréquentée. De nombreuses activités nautiques y sont proposées, principalement au départ de Wawheap, à quelques kilomètres de Page.

Formé par la construction du barrage de Glen Canyon sur le Colorado, cet immense lac artificiel (le deuxième du pays) est long de 300 km et comporte 3136 km de rivages, soit plus que toute la côte ouest du pays (c'est dire si son rivage est découpé). On y compte pas moins de 96 canyons aux rochers ocres et rouges (les couleurs sont magnifiques au lever et au coucher du soleil), des grottes, des ruines indiennes, des îles et des formations rocheuses, dont le joyau est Rainbow Bridge.

Le lac Powell a commencé à se remplir en mars 1963. Du fait des besoins en eau en amont et en aval, les sceptiques pensaient qu'il ne se remplirait jamais. Pourtant, en 1980, soit 17 ans plus tard, il était plein. Suite à une erreur de construction affectant les déversoirs et à plusieurs années particulièrement humides, il fallut même prendre des mesures nécessaires pour empêcher le lac de déborder du barrage en 1983 et 1984.

Depuis fin 2000, la région souffre d'une grande sécheresse et le lac est actuellement à son niveau le plus bas depuis sa mise en eau en 1980. Entre fin 2000 et fin 2004, ce niveau a baissé de 32 m. Au printemps 2007 il n'avait toujours pas plu et le lac n'était rempli qu'à 60% de sa capacité[1],[2],[3].

Origine

Le lac Powell tient son nom du major John Wesley Powell qui en 1869 fut le premier à descendre le mythique fleuve Colorado avec plusieurs hommes d'équipage dont moins de la moitié arriva jusqu'à l'océan Pacifique, au terme de ce périple meurtrier.

Visite

Vue du lac Powell
Vue du lac Powell

Il est possible de visiter le barrage (Glen Canyon Dam) bien que la visite ait été largement raccourcie depuis le 11 septembre 2001.

Géographie

Le lac Powell se situe entre l'Arizona et l'Utah. Il est très connu pour la Rainbow Arch, une arche naturelle magnifique uniquement accessible en bateau (près de 2h de voyage). La ville la plus proche du lac est Page où il est possible de réserver des bateaux.

Liens externes

Notes et références

  1. http://www.usbr.gov/uc/water/rsvrs/ops/crsp_40_gc.html (en) Department of the Interior, Bureau of Reclamation, Upper Colorado Region - Operational data
  2. http://www.usbr.gov/uc/water/crsp/cs/gcd.html (en) Department of the Interior, Bureau of Reclamation, Upper Colorado Region - Current status
  3. http://www.azgfd.gov/h_f/edits/lake_levels.shtml (en) Arizona lakes water level report

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Lac Powell de Wikipédia en français (auteurs)

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