La Vie privée de Sherlock Holmes


La Vie privée de Sherlock Holmes

La Vie privée de Sherlock Holmes (The Private Life of Sherlock Holmes) est un film britannique réalisé par Billy Wilder en 1970.

Sommaire

Synopsis

Sherlock Holmes et le docteur Watson sont invités à une soirée des Ballets russes, sur l'initiative de la danseuse étoile Madame Petrova : celle-ci voudrait d'Holmes un enfant qui ait son intelligence et lui offre en échange un violon Stradivarius. Le détective refuse, prétextant que Watson est son « compagnon ». Un peu plus tard, un cocher amène à leur domicile une jeune femme amnésique qui vient d'échapper mystérieusement à la mort et n'a sur elle qu'un indice, l'adresse des deux hommes. Cette personne, retrouvant la mémoire, déclare s'appeler Gabrielle Valladon et demande à Holmes, qui accepte, d'enquêter sur la disparition de son mari. Le frère du détective, Mycroft Holmes, un agent du Gouvernement, le dissuade de poursuivre ses recherches.

Analyse

Au moment d'une diffusion télévisée en 1989, Patrick Brion (alias André Moreau) écrivait dans Télérama :

« Sherlock Holmes — déclarait Billy Wilder — a toujours été un de mes personnages de fiction préféré, comme Cyrano et Les Trois mousquetaires. Ce n'est pas un moraliste, ni un redresseur de torts qui veut livrer les criminels à la justice. Cela, il s'en moque. Ce qui l'intéresse, c'est de résoudre l'énigme. Son grand regret, ce n'est pas qu'il y ait des crimes, mais qu'il y ait des crimes sans imagination. Wilder a donc choisi, non pas d'adapter une des nouvelles de Conan Doyle, mais de se livrer à une éblouissante variation sur Holmes et Watson. L'atmosphère victorienne est recréée avec beaucoup de goût, grâce notamment aux décors d'Alexandre Trauner. L'esprit de Billy Wilder apparaît tout au long du film, que ce soit dans la description, parfaitement narquoise, du couple Holmes-Watson, ou dans un dialogue exceptionnellement brillant, sans oublier l'apparition d'une reine Victoria assez surprenante. C'est dire que le film ravira tant les amateurs de Billy Wilder que ceux de Sherlock Holmes, confronté à une ténébreuse intrigue où se croisent des nains, le monstre du Loch Ness et le frère de Sherlock. Une grande réussite. »

Fiche technique

Distribution

Autour du film

  • Le script original de 260 pages et le budget initial évalué à 10 millions de dollars prévoyaient un ambitieux programme s'étalant sur 165 minutes, avec entre-acte. Après six mois de tournage, le premier montage s'avéra durer 3 heures et 20 minutes, rassemblant une série d'épisodes liés entre eux, avec chacun un titre. Mais devant les échecs répétés de certaines productions à costumes de l'année 1969 (notamment Hello Dolly de Gene Kelly), la United Artists décida de limiter l'ambition du projet de Wilder en le réduisant à une durée plus "raisonnable" de 125 minutes. La structure en épisodes facilita d'ailleurs les coupes, parmi lesquels un prologue montrant l'héritier de Dr Watson réclamant sa succession (une trace en persiste dans le générique), un flash back des années universitaires de Holmes expliquant son aversion pour les femmes, ainsi que deux enquêtes intitulées "The Dreadful Business of the Naked Honeymooners" et "The Curious Case of the Upside Down Room" (incluses dans le DVD américain), dont il ne reste pour la première que l'image sans sa bande sonore, et pour la seconde, la bande sonore avec quelques photos de plateau . À ce jour, aucune copie intégrale de cette version ne semble avoir survécu.
  • Initialement, Peter O'Toole et Peter Sellers avaient été respectivement envisagés dans les rôles de Sherlock Holmes et Dr. Watson, mais Billy Wilder opta finalement pour un duo d'acteurs moins connus.
  • À la demande de Billy Wilder, le compositeur Miklos Rosza adapta, pour le film, un concerto pour violon qu'il avait créé indépendamment de tout projet pour le cinéma.

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

  • (en) Monthly Film Bulletin, n° 444

Lien externe



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