La Toux


La Toux

La Toux est une nouvelle de Guy de Maupassant, publiée le 18 janvier 1883 dans Panurge. Le texte n'a pas été repris en recueil du vivant de l'auteur.

Résumé

Une actrice, au lit avec son amant, se trouve honteuse d'avoir « toussé. » Le narrateur nous explique que, selon « une périphrase à la façon de l'abbé Delille :

La toux dont il s'agit ne vient point de la gorge. »

L'histoire

« Donc elle dormait aux côtés d'un nouvel ami. C'est là une chose délicate et difficile à l'excès. Avec un vieux compagnon on prend ses aises, on ne se gêne pas, on peut se retourner à sa guise, lancer des coups de pied, envahir les trois quarts du matelas, tirer toute la couverture et se rouler dedans, ronfler, grogner, tousser (je dis tousser faute de mieux) ou éternuer (que pensez-vous d'éternuer comme synonyme ?) »

Mais, soudain :

« […] une douleur, intérieure, lancinante, voyageuse, la parcourut. Cela commença dans le creux de l'estomac et se mit à rouler en descendant vers… vers… vers les gorges inférieures avec un bruit discret de tonnerre intestinal. »

Et, cherchant à se libérer avec délicatesse et discretion :

« Soit qu'elle s'y prit mal, soit que la démangeaison fût plus forte, elle toussa. »

L'amant, qui n'était pas endormi, a entendu le bruit ; l'actrice se met en colère, malgré les tentatives de l'homme pour la calmer. À la fin, il emploie les grands moyens, et…

« il se recoucha près d'elle, puis, lui tournant le dos à son tour, il toussa…, il toussa par quintes…., avec des silences et des reprises. Parfois, il demandait : « En as-tu assez », et, comme elle ne répondait pas, il recommençait. »

Finalement amusée, elle se met à rire et lui dit :

« Je t'aime, mon chat. »

Réconciliés, ils ne dormirent pas de la nuit.

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