L'Apres-midi d'un faune (ballet)


L'Apres-midi d'un faune (ballet)

L'Après-midi d'un faune (ballet)

Nijinski dans L'Après-midi d'un faune. Aquarelle de Léon Bakst pour la couverture du programme de la saison de 1912 des ballets russes.

L'Après-midi d'un faune est un ballet en un acte de Vaslav Nijinski, sur la musique du Prélude à l'après-midi d'un faune de Claude Debussy (s'inspirant lui-même du poème de Stéphane Mallarmé L'Après-midi d'un faune), décors et costumes de Léon Bakst.

Créé par les Ballets russes de Serge de Diaghilev à Paris, au Théâtre du Châtelet le 29 mai 1912, ce ballet est la première chorégraphie de Nijinski, dont il est aussi l'interprète principal. Il s'y impose d'emblée comme un chorégraphe original, soulignant l'animalité et la sensualité du faune par le costume et le maquillage. Jouant avec les angles, les profils et les déplacements latéraux, Nijinski y délaisse la danse académique au profit du geste stylisé.

Sommaire

Argument

L'argument du ballet n'est pas l'adaptation du poème de Mallarmé, mais une scène qui le précède.

Sur un tertre un faune se réveille, joue de la flûte et mange des raisins. Un premier groupe de trois nymphes apparaît, suivi d'un second groupe qui accompagne la nymphe principale. Celle-ci danse au centre de la scène en tenant une longue écharpe. Le faune, attiré par les danses des nymphes, va à leur rencontre pour les séduire mais elles s'enfuient. Seule la nymphe principale reste avec le faune ; après le pas de deux, elle s'enfuit en abandonnant son écharpe aux pieds du faune. Celui-ci s'en saisit, mais trois nymphes tentent de le reprendre sans succès, trois autres nymphes se moquent du faune. Il regagne son tertre avec l'écharpe qu'il contemple dans une attitude de fascination. Le posant par terre il s'allonge sur le tissu[1].

Origines du ballet

Pas de deux, le faune et la nymphe principale, Vaslav Nijinski et Lydia Nelidova photographie d'Adolph de Meyer

L'idée de Nijinski de faire un ballet inspiré de la Grèce antique lui fut inspiré probablement par le décorateur Léon Bakst, admirateur des antiquités grecques et crétoises, lors d'un séjour du danseur avec sa sœur Bronislava Nijinska à Carlsbad[2]. Nijinski proposa l'idée du ballet grec à Diaghilev qui l'accepta, voulant encourager les débuts de chorégraphe du danseur et ayant aussi l'intention de le mettre à la tête des Ballets russes[2].

Le choix de la musique se fit d'un commun accord entre Diaghilev et Nijinski, et se porta sur le Prélude à l'après-midi d'un faune de Claude Debussy, malgré les réticences du danseur, trouvant que la musique manquait d'aspérité et était trop douce en comparaison des mouvements qu'il imaginait pour la chorégraphie[3], et du compositeur qui n'accepta que sur l'insistance de Diaghilev de donner l'autorisation d'utiliser sa musique[3].

Source d'inspiration

Ménélas a l'intention de tuer Hélène mais, frappé par sa beauté, il lâche son épée. Un Éros volant et Aphrodite, à gauche d'Hélène, regardent la scène. Détail d'un cratère attique à figures rouges, 450-440 av. J.-C., découvert à Gnathia (actuelle Egnazia, Italie) Paris, Musée du Louvre. Un des vases repris par Nijinski pour sa chorégraphie[4].

Lors de visites au musée du Louvre avec Léon Bakst, Nijinski fut inspiré par les vases grecs à figures rouges de la galerie Campana, particulièrement des cratères attiques et lucaniens montrant des satyres poursuivant des nymphes et des sujets tirés de l'Iliade. Il fit des relevés sous formes de croquis des différentes attitudes qui pouvaient l'inspirer pour sa chorégraphie[3].

Selon le psychiatre Peter Otswald auteur d'une biographie sur le danseur, Nijinski fut peut être aussi marqué par les attitudes contorsionnés des aliénés de l'asile de Novoznamenskaya, lors de ses visites à son frère Stanislav qui était interné pour maladie mentale [5].

Chorégraphie

La particularité de la chorégraphie de Nijinski était de rompre avec la tradition classique en proposant une nouvelle manière de concevoir la danse basée sur des mouvement latéraux et frontaux inspirés des figures profilées des vases grecs.

Fin 1910 à Saint-Pétersbourg Nijinski et sa sœur expérimentèrent les attitudes qu'il avait notées au Louvre. Ce travail de préparation continua à Paris jusqu'en 1911. Les premières répétions se déroulèrent à Berlin en janvier 1912, révélant les difficultés liées à la chorégraphie. Les danseuses avaient du mal à adopter et danser dans des postures contraires à la tradition classique qui les obligeait à se déplacer les jambes et la tête de profil et le buste de face.

Le perfectionnisme du chorégraphe eut pour conséquence un nombre élevé de répétitions (soixante environ) pour atteindre au résultat qu'il recherchait[6].

Notation du ballet

En 1915, s'inspirant du système à cinq lignes de notation du mouvement de Stepanov, Nijinski établit un système personnel de notation de son ballet. En 1988 Ann Hutchinson put déchiffrer la notation de Nijinski et la transcrire en notation Laban[7].

Distribution des rôles

Nijinski voulait pour interpréter la grande nymphe une danseuse plus grande que le faune, et pensa à Ida Rubinstein. Mais elle refusa considérant que les mouvements n'étaient pas naturels[8]. Le rôle fut confié à Lydia Nelidova qui était aussi une danseuse de grande taille. Les six autres nymphes furent Leocadia Klementovitch, Henriette Maicherska, Kopetzinska, Tcherepanova, Nadia Baranovitch et Bronislava Nijinska , Nijinski interprétant le rôle du Faune.

Scénographie

La conception du décor et des costumes fut confiés à Léon Bakst. Le décor représentant un paysage sylvestre dont le style se rapprochait du symbolisme de Puvis de Chavannes ne fut pas apprécié par Nijinski qui voulait un motif plus épuré dans l'esprit des toiles de Gauguin plus approprié à une chorégraphie « cubiste » comme le suggérait Diaghilev[9]. Ce décor fut remplacé en 1922 par une nouvelle toile en camaïeu de gris peinte par Picasso, puis à partir de 1929 par un nouveau décor du prince Schervachidze.

Par contre les costumes et les maquillages furent immédiatement adoptés. Les perruques étaient faites de fils collées inspirées des coiffures des déesses grecques, les tuniques des nymphes étaient façonnées avec de la gaze plissée. Pour le maillot du faune, Léon Bakst peignit les taches directement sur le tissus[9].

Scandale de la première représentation

Scène finale de L'Après-midi d'un faune, photographie d'Adolph de Meyer

La générale eut lieu le 28 mai 1912 au théâtre du Châtelet en présence, entre autres, de Claude Debussy, Maurice Ravel, Jean Cocteau et Auguste Rodin. Devant le silence des invités à la fin de la représentation, Diaghilev fit rejouer le spectacle qui reçut quelques applaudissements, mais aussi des réserves à cause de la scène finale du faune s'allongeant sur l'écharpe, interprétée comme un orgasme, mais qu'il refusa de faire modifier.

La première se déroula le jour suivant et provoqua un chahut du public qui perturba la représentation et obligea Diaghilev à faire reprendre le spectacle.

Le scandale alimenté par la presse attira le public aux représentations suivantes, principalement dû à l'article de Gaston Calmette dans Le Figaro du 30 mai 1912 où il critiqua l'impudeur du faune :

« Ceux qui nous parlent d'art et de poésie à propos de ce spectacle se moquent de nous. Ce n'est ni une églogue gracieuse ni une production profonde. Nous avons eu un Faune inconvenant avec de vils mouvements de bestialité érotique et des gestes de lourde impudeur. »

Comme droit de réponse Diaghilev fit publier dans le numéro suivant du Figaro, deux lettres élogieuses d'Auguste Rodin et d'Odilon Redon[10].

L'album De Meyer

Le photographe de mode Adolf de Meyer, réalisa en 1912 lors des représentations des ballets russes à Londres, une serie de photographies de la chorégraphie de Nijinski réunies dans un album édité par Paul Iribe. Cet album était constitué de 30 épreuves photographiques tirés d'aprés des négatifs sur verre de grande tailles et retouchés au pinceau et à nouveau photographiées pour être imprimée selon le procédé de la collotypie[11].

Représentations

Le ballet est inscrit au répertoire des Ballets russes jusqu'à la dissolution de la compagnie à la mort de Diaghilev en 1929. Le rôle du faune est tenu par Nijinski jusqu'en 1917, à partir de 1916 en alternance avec Léonide Massine. Après l'internement de Nijinski le ballet est remonté en 1922 par Bronislava Nijinska qui n'interprète le rôle du faune que cette année-là. Le rôle est repris à partir de 1924 par les danseurs Léonide Massine, Léon Woïzikovsky et Serge Lifar, dernier interprète du faune pour les Ballets russes, et qui fit une version soliste[12].

A partir des années 1930, deux compagnies dirigées par d'anciens danseurs des Ballets russes, le Massine-Blum Ballet russe de Monte-Carlo (1933-1955) et le Ballet Rambert (1931-1983) reprennent l'œuvre de Nijinski.

Romola Nijinski et Léonide Massine, sur la base de leurs souvenirs respectifs et en s'appuyant sur les photographies d'Adolf de Meyer, remontent en 1976 le ballet pour l'Opéra de Paris avec Charles Jude dans le rôle du faune.

Le ballet fut interprété en 1979 par Rudolf Noureev dans un spectacle en hommage à Diaghilev.

En 1989, au théâtre San Carlo de Naples, eut lieu la première représentation du ballet d'après la transcription en notation Laban par Ann Hutchinson, avec Éric Vu-An et Carla Fracci. La transcription est reprise en 2000 par le groupe de danse contemporaine Quatuor Albrecht Knust, pour leur spectacle ...d'un faune (éclats).

Le danseur et chorégraphe Olivier Dubois a repris le ballet de Nijinski lors du festival d'Avignon de 2008 dans un spectacle intitulé Faune(s).

Notes

  1. Jean-Michel Nectoux (dir.), op. cit., p. 22. Dans le programme des ballets russes l'argument fut écrit par Jean Cocteau.
  2. a  et b Jean-Michel Nectoux (dir.), Nijinsky, prélude à l'Après-midi d'un faune, p. 19.
  3. a , b  et c Jean-Michel Nectoux (dir.), Id., p. 20-21.
  4. Jean-Michel Nectoux (dir.), op. cit. illustration p. 23.
  5. Peter Otswald, Vaslav Nijinski p. 84-85
  6. Jean-Michel Nectoux (dir.), op. cit. p. 25. Selon Romola Nijinski le nombre était de 120, pour Bronislava Nijinska il était de 90 le nombre de 60 est considéré comme le plus exact par Jean-Michel Nectoux et fut donné par Nijinski lors d'un entretien avec René Chavanne
  7. Jean-Michel Nectoux (dir.), op. cit. pp. 118-121.
  8. Jean-Michel Nectoux (dir.), op. cit. p. 23.
  9. a  et b Jean-Michel Nectoux (dir.), op. cit. p. 25-27.
  10. Jean-Michel Nectoux (dir.), op. cit. p. 29-30.
  11. Jean-Michel Nectoux (dir.), op. cit. p. 54-63 Album reproduit pp.65-95.
  12. Jean-Michel Nectoux (dir.), op. cit. chronologie détaillée des représentaions et des reprises pp. 125-135 .

Bibliographie

  • Hendrik Lücke: Mallarmé - Debussy. Eine vergleichende Studie zur Kunstanschauung am Beispiel von „L'Après-midi d'un Faune“. Studien zur Musikwissenschaft, Bd. 4. Hamburg 2005, (ISBN 3-8300-1685-9).
  • Jean-Michel Nectoux (dir.), Nijinsky, prélude à l'Après-midi d'un faune, édition Adam Biro, Paris, 1989 (ISBN 2-87660-056-0)
    Publié pour le centenaire de la naissance de Nijinski, avec le fac-similé de l'album photographique d'Adolph de Meyer de 1914.
  • Ann Hutchinson Guest et Claudia Jeschke, Nijinsky's Faune Restored : A Study of Vaslav Nijinsky's 1915 Dance Score, édition Routledge, 1991 (ISBN 2881248195)
    Le système de notation du ballet de Nijinski et sa transcription en notation Laban.

Liens externes

  • Film Nijinsky 1912 de Christian Comte (2009)

Reconstitution de quelques fragments du film perdu de Nijinsky dansant "l'après-midi d'un faune" extraits:http://www.youtube.com/user/christiancomte

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