L'Anse Aux Meadows


L'Anse Aux Meadows

L'Anse aux Meadows

Lieu historique national de L’Anse aux Meadows 1
Patrimoine mondial de l'humanité établi par l'UNESCO
Site reconstitué de la colonisation des Vikings à L’Anse-aux-Meadows

Site reconstitué de la colonisation des Vikings à L’Anse-aux-Meadows

Latitude
Longitude
51° 28′ 0″ Nord
       55° 37′ 0″ Ouest
/ 51.46667, -55.61667
Pays Canada Canada
Type Culturel
Critères (vi)
Subdivision Province de Terre-Neuve et du Labrador
No  identification (ID) 4
Région 2 Europe et Amérique du nord
Année d’inscription 1978 (2e session)

1 Descriptif officiel (UNESCO)
2 Classification UNESCO

World Heritage Emblem.svg
Documentation du modèle

51° 34′ 18″ N 55° 29′ 54″ W / 51.571667, -55.498333

L’Anse-aux-Meadows (son ancien nom français était l’Anse aux Méduses)[1] se situe à la pointe septentrionale de l’île de Terre-Neuve, dans la province de Terre-Neuve-et-Labrador, où les restes d’un village scandinave furent découverts en 1960 par l’explorateur norvégien Dr. Helge Ingstad et sa femme archéologue Anne Stine Ingstad.

Helge Ingstad faisait des recherches poussées pour découvrir les lieux de débarquement des scandinaves sur la côte, à partir de la Nouvelle-Angleterre vers le nord. Un habitant de l’Anse aux Meadows, George Decker, le conduisit à un groupe de bosses et de crêtes recouvertes d’herbe, rappelant des ruines de maisons. Il s’avéra qu’il s’agissait des vestiges de l’ancienne colonie scandinave. Pendant les huit années suivantes, Ingstad et sa femme y dirigèrent les fouilles d’une équipe d’archéologues norvégiens, islandais, suédois et américains.

Sommaire

Le Vinland

Territoires, voyages et conquêtes des Vikings.
Article détaillé : Vinland.

Il s’agit, à ce jour, du seul site scandinave avéré en Amérique du Nord (à l’exception du Groenland). Les fouilles qui y furent pratiquées pendant plusieurs années y exposèrent maisons, instruments et outils qui permirent d’établir la datation du site. L’établissement fondé plus de 500 ans avant Christophe Colomb abrite les plus anciennes traces de la présence européenne en Amérique du Nord. Désigné comme site du patrimoine mondial par l’UNESCO, on pense qu’il pourrait s’agir de la colonie quasi légendaire de « Vinland » fondée par l’explorateur Leif Ericson aux alentours de l’an mil. Cette interprétation est sujette à débats.

Le climat à Terre-Neuve était à l’époque nettement plus chaud qu’aujourd’hui. Comme la saga nous le raconte, Leif quitta le Groenland à la recherche du pays dont Bjarni Herjólfsson lui avait parlé. Il trouva un pays couvert de vignes, de saumon et aux hivers sans gel. Il revint pour y récolter du bois qu’il pourrait rapporter au Groenland où celui-ci était rare.

L’établissement de l’Anse aux Meadows se composait d’au moins 8 bâtiments, y compris une forge, un haut-fourneau et d’une scierie qui alimentait un chantier naval. On trouva sur le site une quantité considérable de scories provenant de la fonte et du forgeage du fer ainsi que de nombreux clous et rivets en fer utilisés dans la construction des bateaux. Pour la première fois, le fer fut fondu au Nouveau Monde (hors Groenland).

La saga décrit l’effort de colonisation menée par Thorfinn Karlsefni, et quelque 135 hommes et 15 femmes, qui utilisaient le camp de Leif comme base. On a retrouvé des outils de couture et de tricotage, indices de la présence de femmes, à l’Anse aux Meadows.

Dans la fosse à cuisson de l’une des grandes maisons, on retrouva une épingle en bronze garnie d’une tête en forme d’anneau que les Scandinaves utilisaient pour attacher leurs manteaux. Dans une autre maison, on trouva une lampe à pétrole en pierre et un petit volant de fuseau. Dans la fosse d’une troisième maison, on découvrit un fragment d’une aiguille en os qui devait servir à un certain type de tricot. On trouva également un petit fragment de cuivre ouvragé qui avait dû être rutilant.

L’endroit ne semble avoir été occupé que quelques années (2 ou 3 ans).

L’Anse aux Meadows semble être reliée à la légende algonquienne d’un Royaume de Saguenay peuplé par une race d’hommes blonds riches en fourrures et métaux, mais il ne s’agit là que d’une conjecture.

Avant la venue des scandinaves, l’Anse-aux-Meadows aurait été habitée par différentes cultures parmi lesquelles celle appelée culture archaïque maritime de 3000 ans avant J.-C. jusqu’au Xe siècle après J.-C., puis par des représentants de la culture Dorset, du VIe au IXe siècle après J.-C.

Galerie d’images

Voir aussi

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Notes et références


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