Koschei


Koschei

Koschei

Ivan Bilibine: Koschei l'Immortel

Dans la mythologie slave, Koschei (russe : Коще́й, Kochtcheï, aussi Kachtcheï, Kashchey ou Kościej (en polonais)) est un sorcier, représenté sous les traits d'un vieillard hideux, dont la principale fonction est d'enlever les princesses des contes.[1] Koschei est aussi connu comme Koschei l'immortel ou Koschei qui ne meurt jamais (Коще́й Бессме́ртный), aussi bien que comme le tsar Koschei ou Koschei l'Enchanteur. L'écriture de son nom dans d'autres langues slaves (comme le polonais "Kościej") laisse entendre que son nom provient de "kost" (russe кость = polonais kość : os), suggérant donc qu'il a l'apparence d'un squelette.

Nul ne peut tuer Koschei par des moyens conventionnels visant son corps. Son âme est séparée de son corps et cachée dans une aiguille, laquelle est contenue dans un œuf, lui-même dans une cane qui est dans un lièvre, dans un coffre de fer enterré sous un chêne vert qui se trouve sur l'île de Bouïan, dans l'océan.

Tant que son âme est en lieu sûr, il ne peut mourir. Si le coffre est déterré et ouvert, le lièvre en bondira. S'il est tué, la cane en sortira pour tenter de s'échapper. Quiconque cependant arrivera à prendre l'œuf tiendra Koschei en son pouvoir. Il commencera à s'affaiblir, tombera malade et perdra ses pouvoirs magiques. Si on lance l'œuf, il se lancera dans la même direction contre sa volonté. Si l'aiguille est brisée (dans certains contes, il faut la frapper contre le front de Koschei pour y arriver), Koschei mourra. Ce type de conte russe mettant en œuvre un œuf est assez commun dans les contes de fées russes.

Koschei est souvent allié à un serpent ou un dragon, le zmeï ; il est parfois considéré comme l'époux de la Baba Yaga.[1]

Sommaire

Apparitions et allusions

Viktor Vasnetsov Kachtcheï l'Immortel
  • Dans le conte de Maria des Mers (Maria Morevna) [2], Koschei enlève Maria, l'épouse d'Ivan-Tsarevitch, que ce dernier a imprudemment libéré du réduit où il se morfondait depuis dix ans. Devant l'insistance d'Ivan à récupérer sa femme, Koschei, qui rattrape toujours les fugitifs grâce à son cheval extraordinaire, finira par couper le tsarévitch en morceaux qu'il enfermera dans un tonneau goudronné qu'il jettera à la mer. Ivan, ressuscité grâce à l'eau vive, tuera Koschei, le brûlera et dispersera ses cendres. (Koschei réapparaîtra néanmoins dans d'autres contes).
  • Dans Vasilisa Prekrasnaya (Vassilissa la Très-belle), un dessin animé russe fondé sur un conte populaire russe.
  • Un méchant dans L'Oiseau de feu d'Igor Stravinski.
  • Il apparaît dans le film d'animation soviétique de 1958 Krasa nenaglyadnaya (en anglais: Beloved Beauty)
  • Nikolaï Rimski-Korsakov a écrit un opéra qui compte Koschei parmi ses personnages, intitulé Кащей бессмертный —Kashchey l'immortel.
  • Dans le roman de Mercedes Lackey The Firebird, Katschei figure en tant que principal personnage négatif, dans une réécriture du conte pour un lectorat moderne.
  • Mad Hettie dans 'The Sandman' et Hellblazer passe par le même processus : elle cache son cœur et dit : "Je l'ai peut-être caché dans un œuf de cane, dans une cane, dans un puits, dans un château, sur une île entourée par un lac de feu, gardé par cent dragons chacun plus grand et plus féroce que le précédent", alors qu'en réalité elle l'a caché dans une poupée russe. Dans un autre numéro de Sandman, une vieille mendiante possède une besace remplie de merveilles, l'une d'entre elles étant prétendument le cœur d'émeraude de Koschei qui ne peut mourir. Neil Gaiman, l'auteur de la série, utilise aussi le procédé de l'âme contenue dans un œuf de cane dans son roman et sa série télévisée Neverwhere.

Autres reprises du nom

  • James Branch Cabell emploie l'orthographe Koshchei dans plusieurs de ses livres. Son personnage, cependant, est une sorte de dieu primordial qui préside au sort des dieux humains de "premier niveau" (comme Jehovah et Loki). Robert A. Heinlein le reprend dans son roman Job, une comédie de justice.
  • Dans l'Everness Saga de John C. Wright, Koschei est le porteur de mort, celui qui prend les âmes lorsque les gens meurent.
  • Dans le roman de Keith Taylor Bard II: The Voyage of Ormungandr, Koschei apapraît pour menacer Felimid mac Fal, qui est presqu'aussi intellignet qu'il le croit, et la belle et souvent fatale Gudrun la pirate.
  • Dans le court roman de Charles Stross A Colder War, Koschei est le nom de code américain pour Cthulhu en sommeil, capturé avec shoggot'im (shoggoths) en Allemagne nazie par l'Armée rouge d'Union Soviétique.
  • Les romans Doctor Who de David A. McIntee, The Dark Path et Face Of The Enemy; le Maître prend le nom de Koschei avant de choisir le nom de Master.

Parallèles

  • Un personnage semblablement difficile à tuer est le magicien Mahiravana de Kamba Ramayanam, aussi appelé Patala (Underworld) Ravana et lié à asura Ravana. A bien des égards différent de Valmiki Ramayana, il acquiert un niveau de protection contre la mort en déplaçant ses pranas de son corps et en les rendant presque inaccessibles à ses ennemis. D'après une source, Mahiravana est dit soit frère, soit fils de Lanka Ravana. Une version de cette histoire se trouve dans la Puranic Encyclopedia (entries 'Rama', 'Satamukha 1.', 'Varamani') et une autre dans la version bengalîe du Ramayana par Krittivas Ojha.
  • Dans le roman de J. R. R. Tolkien Le Seigneur des anneaux, le personnage démoniaque Sauron met son pouvoir dans un anneau magique dont la destruction peut provoquer sa mort.
  • Dans Taran Wanderer de Lloyd Alexander, un vieux magicien nommé Morda est invulnérable, même face à un chat géant, car son âme est cachée en dehors de son corps.
  • Dans Le Parlement des fées de John Crowley, la maîtresse de mémoire Ariel Hawksquilla caché son âme dans une cigogne. Même lorsqu'elle est tuée, son âme survit, malheureuse, à l'intérieur de la cigogne.
  • Dans la série Harry Potter de J. K. Rowling, le sorcier maléfique Lord Voldemort cache des morceaux de son âme dans des objets appelés Horcruxes. A moins qu'Harry Potter ne les détruise, Lord Voldemort ne peut mourir.
  • Dans le film Pirates des Caraïbes 2 : Le secret du coffre maudit, on apprend que le cœur de Davy Jones est caché dans un coffre sur une île secrète ; quiconque contrôle le cœur maîtrise Davy Jones, et par conséquent la mer.

Références et notes

  1. a  et b Catherine Rager, Dictionnaire des fées et du peuple invisible dans l'Occident païen, Brepols, 2003 (ISBN 2-503-51105-8)
  2. Maria des Mers, trad. Luda, Éd. La Farandole, 1976.

Liens externes

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