Kool And The Gang


Kool And The Gang

Kool & The Gang

Kool and The Gang
Pays d’origine Drapeau des États-Unis Jersey City, États-Unis
Genre(s) Jazz-Funk
R&B
Soul
Funk
Disco
Années actives Depuis 1964
Label(s) De-Lite Records
Mercury Records
Site Web koolandthegang.com

Membres Robert Kool Bell,Ronald(khalis bayyan)Bell,Dennis Thomas,George Brown,Curtis Williams,Michael Ray,Clifford Adams,Sennie skip Martin,Shawn McQuiller,Rodney Ellis,Amir Bayyan,Larry Gittens,Tim Horton,Jirmad Gordon.
Anciens membres Rick Westfield,Odeen Mays,Claydes Charles Smith,James jt Taylor,Earl Toon;Robert Spike Mickens,Otha Nash,Woody Sparrow. (†)
Entourage Thelonious Monk, Miles Davis, Pharoah Sanders, McCoy Tyner, The Kay Gees,Eumir Deodato, Jimmy Cliff, PM Dawn, The Fugees, Color me Badd, Prince Hakim and the Monarchy EPK

Kool and The Gang est un groupe de jazz-funk et de funk formé à Jersey City aux États-Unis en 1964. Groupe phare des années 1970 et déjà grand inspirateur des grands courants musicaux mondiaux qui allaient suivre tels le rap et surtout, le rythm and blues.

Sommaire

Histoire du groupe

Les débuts et l'ascension (1964-1978): aux confluences du jazz et du funk

L'histoire de Kool and The Gang commence en 1964, à Jersey City, lorsque les frères Robert et Ronald Bell fondent avec quelques amis d'enfance et de lycée un groupe de jazz appelé The Jazziacs.Le père des frères Bell est un boxeur professionnel, grand amateur de jazz et ami du légendaire pianiste Thelonious Monk mais aussi de Miles Davis (passionné de boxe) qui vient souvent lui rendre visite afin d'avoir des conseils sur la technique de boxe. Grace à cela les frères Bell et leur amis côtoieront, dés l'adolescence des grandes figures du jazz tel que McCoy Tyner, Bud Powell ou Pharoah Sanders (dont ils assureront les premières parties dés leur début), outre ceux cités précedemment. ([1] source: documentaire ITV England Kool and the Gang "Music and Faith" diffusé en 2002).

The Jazziacs, qui devient plus tard The Monikers, Soul Town Review, The New Dimensions puis Kool and the Flames (en hommage aux "Famous Flames" de James Brown) se fait rapidement connaître sur la scène new-yorkaise, dans Greenwich Village où ils jouent très fréquemment. Le groupe est alors constitué de Robert « Kool » Bell à la basse, Ronald "Khalis" Bell au saxophone ténor et au clavier, Dennis « DT » Thomas au saxophone alto et à la flûte traversière, Georges Brown à la batterie, Robert « Spike » Mickens à la trompette, et Claydes "Charles" Smith à la guitare.Influencés par le jazz et les artistes qu'ils côtoient dés leur adolescence mais également par la soul de Motown ou de James Brown (dont ils sont contemporains) ils développent, naturellement, un style unique à l'intersection de toutes ces influences et qu'ils qualifieront de "jazz-funk" (dont ils seront parmi les grands contributeurs).

En 1969, le producteur Gene Redd les remarque et il leur propose un contrat d'enregistrement sur son label Redd Coach Records. Afin d'éviter toute confusion avec les Famous Flames de James Brown, le groupe accepte de signer mais en changeant de nom: ils s'appelleront désormais Kool and the Gang.

James Brown les cite comme une référence: "They're the second-baddest out there...They make such bad records that you got to be careful when you play a new tape on the way home from the record store. Their groove is so strong you could wreck." (source MSN music-critic review about "Spirit of the Boogie" album). Le guitariste de jazz Grant Green reprend même un titre issu de leur premier album: "Let the music take your mind".

Si leurs premiers albums très jazzy avec des titres tels que Who's Gonna Take the Weight ou Chocolate Buttermilk obtiennent un succès honorable , il leur faudra attendre la sortie de l'album Wild & Peaceful en 1973 pour connaître les premiers succès commerciaux avec des morceaux emblématiques tels que Funky Stuff, Hollywood Swinging ou encore Jungle Boogie (bande originale de Pulp Fiction). Entre 1969 et 1978, Kool and The Gang est reconnu comme étant l'un des groupes les plus créatifs et influent de la scène jazz-funk.Et, c'est véritablement sur scène que le groupe atteint tout sa plénitude, par la qualité de ses musiciens et de sa section de cuivre qui, à l'instar de celle d' Earth, Wind and Fire ou de Tower of Power, jouit d'une solide réputation.

Du Jazz-funk au Disco-funk: un succès planétaire

A la fin des années 1970, le disco bat son plein et de nombreux groupes de funk se tournent vers une musique plus pop pour atteindre un public plus nombreux.

En 1978, Ronald-Khalis-Bell organise une audition pour recruter un chanteur. James JT Taylor, un instituteur du New Jersey et chanteur habitué des clubs, est le premier à se présenter. Khalis joue quelques notes de piano et il est stupéfait lorsqu'il entend Taylor chanter. Il l'engage sur le champ.

A la même époque le groupe rencontre le musicien-arrangeur Eumir Deodato, qui est également un producteur très respecté dans le milieu (il a, entre autres, réarrangé la musique du film "2001 Odysée de l'espace" de Stanley Kubrick-originellement composé par Richard Strauss- et écrit une multitude d'arrangements pour de nombreux artistes dont Frank Sinatra ou Björk). Fort de leurs expériences respectives et animés par une passion commune: le jazz; ils décident de s'associer. Commence alors une collaboration qui durera 10 ans et donnera 4 albums: "Ladies Night" (1979), "Celebration" (1980), "Something Special" (1981) et "As one" (1982).

La voix et le charisme de JT Taylor alliés à l'ingénieuse efficacité des co-productions Kool and the Gang/Deodato donneront rapidement leur fruits. Nombre de leurs titres vont dès lors devenir des tubes internationaux.

Les années 1980 sont les années de gloire du groupe qui collectionne les titres en tête des charts: Ladies Night(1979), Too Hot(1979), Celebration(1980), "Jones vs Jones" (1980), "Get down on it" (1981), "Take my heart" (1981) , "Let's go dancing" (1982) , "Joanna" (1983) ,"Tonight" (1983), "Straight Ahead" (1983), Cherish (1985) ou encore Fresh (1984), "Emergency" (1984) et Victory (1986).

Le titre Celebration (2 millions de copies vendues aux États-Unis) est même choisi comme hymne de bienvenue lors du retour aux États-Unis des otages d'Iran. Les prestations scéniques du groupe sont de véritables show, mêlant musique et chorégraphies très élaborées et faisant salle comble.

La fin des années 80 et les années 90

Fin 1987, James Taylor décide de s'orienter vers une carrière solo. Ils se séparent de façon amicale . Entre 1989 et 1993, Taylor sort trois albums solos : Master of The Game (co produit par Eumir Deodato), Feel The Need et Baby, I'm Back (co-produit par Ronald-Khalis-Bell).Il obtient des succès honorables (aux États-Unis) avec des titres tels que Sister Rosa (1989), 8 Days A Week (1989), ou Long Hot Summer Night(1993).

De leur coté, les membres restants de Kool and The Gang remplacent Taylor par trois vocalistes : Skip Martin (membre des Dazz Band (Let It Whip) et également trompettiste), Odeen Mays (également aux claviers) et Shawn Mc Quiler (également guitariste) (le chanteur Gary Brown ne sera présent que sur quelques titres studios de l'album "Greatest Hits and more" en 1988). Mais le public étant habitué à la voix et à l'image de Taylor, les albums Sweat (1989) et Unite (1993) ne percent pas dans les hit-parades. Cependant, le groupe organise des tournées dés le début des années 1990 avec cette formation. Celles-ci sont un triomphe en Europe et en Asie. Très réguliérement en tournée (environ une centaine de dates par an, depuis 1972) Kool and the Gang a enregistré de nombreux DVD live, notamment en 2000 : "Live at the House of Blues" (enregistré à Chicago).

En 1995, le public réclame JT Taylor.Et, pour relancer la carrière de chacun mais aussi par désir artistique ,Taylor réintroduit le groupe : ils enregistrent l'album State of Affairs (1996), dans lequel le groupe aborde des thèmes à connotations sociales (mais sa diffusion reste restreinte). Il s'ensuit alors une longue tournée internationale de 3 ans qui s'achèvera en mars 1999 (dont est issue un DVD live enregistré à la Jamaïque).

Les DJ's vont remixer Celebration et Get Down On It deux titres qui vont retrouver le sommet des charts anglais.

Parallèlement,à partir de 1996, la plupart de leurs albums des années 1970 sont réédités en format cd, faisant ainsi redécouvrir à toute une jeune génération leur période jazz-funk. Le jeune jazzman de Chicago Brian Culbertson reprend d'ailleurs un de leur titre ("Hollywood Swinging") sur son album "Bringing back the Funk" en 2008 (produit par Maurice White d'Earth, Wind and Fire)

A ce jour, Kool and the Gang est, avec James Brown, le groupe le plus samplé, y compris par des artistes confirmés tel que Janet Jackson ( sur "You want this": sample de "Jungle Boogie) ou Madonna (sur "Erotica": sample de "Jungle Boogie").

A nouveau, Taylor quitte le groupe pour se réinvestir dans une carrière solo ; en 2000, il sort l'album A Brand New me dont seul les singles Sex On The Beach et How connaîtront un succès honorable.

La période contemporaine

Qualifié de véritable légende vivante de la "Great Black music" (La Rhythm and Blues Foundation, à l'occasion de ses 20 ans, les a honoré d'un Pionneer Award en 2008),le groupe se compose aujourd'hui de 11 membres (Robert-Kool-Bell, Ronald-Khalis-Bell, George Brown, Dennis -DeeTee-Thomas,Curtis Williams,Clifford Adams, Michael Ray, Larry Gittens,Tim Horton,Amir Bayyan,sean mcquiller et Jirmad Gordon) dont quatre membres fondateurs, (depuis 45 ans).

Le guitariste, membre fondateur,Claydes « Charles » Smith, est décédé en juin 2006, des suites d'une longue maladie. Il avait cessé de tourner depuis janvier 2006. Kool and the Gang est train de jouer sur scène avec l'orchestre Symphonique du New Jersey au moment où ils apprennent son décès. Ils lui dédieront le concert.(:biographie succinte de Charles Smith en français)

Fidéle à sa réputation, et groupe de scène par essence, Kool and the Gang continue de réaliser des concerts à travers le monde, à guichets fermés (durant les années 2000,le groupe est passé de nombreuse fois par la France.En juin 2008, 20 000 spectateurs sont venus les acclamés au Festival de Montereau). Sur scène, la composition du groupe peut aller jusqu'à 14 membres ; ils alternent leurs morceaux jazzy des années 1970 avec leurs tubes des années 1980 et interprètent aussi des nouveaux titres.

En juillet 2007, le groupe a sorti l'album Still Kool (très favorablement accueilli par la critique spécialisée aux Etats-Unis -source: sites internet de Soul Tracks,Rhapsody, AFP), qui alterne jazz, soul, funk, rock et r'n'b moderne mais qui restera très peu diffusé sur les ondes. A cette occasion, Ronald-Khalis-Bell déclarait, dans une interview accordé à l'AFP (Los Angeles) en juillet 2007: "We get a lot of people wanting us to make the same kind of music that we were making 20 or 30 years ago,... But to try and redo what you've already done, is very difficult. So that's why we've made a record that has a bit more conscience." ("Beaucoup de gens souhaiteraient que nous fassions le même style de musique que nous faisions 20 ou 30 ans auparavant,...Mais, essayer de refaire ce que vous avez déjà fait, c'est très ennuyeux. Alors, c'est pourquoi nous avons fait un disque qui comporte un plus de "conscience")

James JT Taylor continue à faire des concerts principalement aux États-Unis et devrait réaliser un nouvel album courant 2009.

Dans un souci d'authenticité et de sincérité musicale, le groupe reste fidéle à ses racines et refuse de changer systématiquement de style dans le but de refléter la tendance du moment dans l'industrie musicale. A ce sujet, Ronald-Khalis-Bell déclarait en 2007: "We tried that,...It doesn't work. It's like being a fish out of water." ("Nous avons essayé,...cela ne fonctionne pas. C'est un peu comme un poisson hors de son élément") (source AFP - Los Angeles)

Kool and the Gang détient le record de longévité des groupes de R&B encore en activité, depuis 40 ans.

Le groupe a été honoré tout au long de sa carrière par de nombreuse récompenses, dont 2 Grammy Awards et 7 American Music Awards.

Discographie (LP)

Kool And The Gang (1969) Open Sesame (1976) Forever (1986)
Live At The Sex Machine (1971) The Force (1977) Everything's Kool and The Gang: Greatest Hits and More (1988)
Live At P.J's (1971) Everybody's Dancin (1978) Sweat (1989)
Music Is The Message (1972) Ladies Night (1979) Unite (1993)
Good Times (1972) Celebration (1980) State Of Affairs (1996)
Wild And Peaceful (1973) Something Special (1981) Kool Jazz (1997)
Light Of Worlds (1974) As One (1982) Gangland (2001)
Spirit Of The Boogie (1975) In The Heart (1983) The Hits : Reloaded (2004)
Behind The Eyes (1976) Twice As Kool (1983) Still Kool (2007)
Love & Understanding'' (1976) Emergency (1984)

Liens externes

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