Kish (Mesopotamie)


Kish (Mesopotamie)

Kish (Mésopotamie)

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Kish est une ville de l'ancienne Mésopotamie (mais aussi un dieu), particulièrement importante aux époques archaïques, durant lesquelles elle a longtemps exercé sa domination sur les autres États de Basse-Mésopotamie.

Cette ville s'étend sur une grande surface, et compte deux ensembles principaux : Tell Inghara et Tell el-Oheimir. C'est de cette ville qu'est sûrement originaire Sargon, fondateur de l'empire d'Akkad.

Localisation de Kish et des principales villes de la Mésopotamie (IIe millénaire)

Sommaire

Historique

Période des dynasties archaïques

D'après la Liste royale sumérienne, Kish a exercé la royauté sur la Mésopotamie juste après le Déluge. Parmi les vingt-trois rois de cette dynastie semi-légendaire, Etana, Enmebaragesi et Agga sont particulièrement importants. Le premier est le héros d'un mythe sumérien. Le second, à qui la liste attribue une victoire contre l'Élam, est l'un des premiers rois mésopotamiens à être attesté historiquement par les sources épigraphiques, puisqu'on a retrouvé à Nippur deux vases portant son nom datant du XXVIIe siècle. Quant à son fils Agga, il est connu par un récit racontant une de ses batailles contre Gilgamesh d'Uruk. C'est d'ailleurs le dernier roi de la dynastie, puisque Kish se fait selon la même liste supplanter par Eanna/Uruk, ce qui a un rapport avec le précédent récit et pourrait attester d'une réelle rivalité entre les deux cités. Deux autres dynasties de Kish exercent par la suite la royauté. Les sources épigraphiques mentionnent d'autres rois de Kish, dont la plupart ne peuvent être rattachés à des souverains cités par la liste royale.

Kish a eu une grande importance aux débuts de l'histoire mésopotamienne. Certains de ses souverains ont exercé une sorte de domination, au moins théorique, sur les autres rois du sud mésopotamien, comme l'atteste le fait que le roi kishite Mesalim ait arbitré un conflit frontalier entre Umma et Lagash vers 2600. Les rois de Kish sont parés du titre de LUGAL, qui signifie « roi », tandis que les souverains voisins se nomment EN ou ENSÍ. Le titre de « roi de Kish » est repris par des souverans d'autres cités en raison de son prestige, puisqu'il paraît signifier que celui qui le porte exerce la domination sur la Basse Mésopotamie. Il y a donc vers les XXVIe-XXIVe siècles une pré-éminence de Kish sur les autres cités de cette région, qu'elle soit politique ou symbolique.

Kish domine alors la partie nord de la Basse Mésopotamie, peuplée en majorité de populations sémites, ceux que l'on nommera par la suite « Akkadiens », par opposition aux Sumériens vivant plus au sud. Cette zone partage d'ailleurs des traits communs avec d'autres ensembles politiques situés dans la vallée de la Diyala, à Nuzi, en Haute Mésopotamie autour de Tell Beydar ou Mari, et jusqu'à Ebla en Syrie (dont les archives attestent de l'existence de contacts poussés avec les rois de Kish). On a proposé de qualifier cet ensemble comme constituant une « civilisation kishite », marquant ainsi l'importance de cette cité.

Période d'Akkad

Murex inscrit au nom de « Rimush, roi de Kish », v. 2270 avant J.-C., musée du Louvre

La période des dynasties archaïques prend fin avec l'unification de la Basse Mésopotamie par Sargon d'Akkad (2340-2290). Celui-ci était un proche du roi Ur-Zababa de Kish, qu'il finit par détrôner, avant de vaincre le roi Lugal-zagesi d'Umma qui dominait alors le pays de Sumer. Il établit sa capitale à Akkad, et Kish devient une capitale provinciale de son empire. Elle aura ce même statut sous la Troisième dynastie d'Ur (XXIe siècle).

Période paléo-babylonienne

Après la chute d'Ur vers 2004, Kish est soumise à Isin, avant de reprendre quelque temps son autonomie. Elle est ensuite soumise aux rois de la dynastie de Manana, avant d'être prise par Sumu-la-El de Babylone à la fin du XIXe siècle. Elle reste dès lors une partie du royaume babylonien, qui connaît sa première heure de gloire sous le règne de Hammurabi, le fils de Sumu-la-El. Quand la ville d'Uruk est abandonnée au XVIIe siècle, une partie de ses habitants s'établissent à Kish.

Périodes tardives

Kish est toujours occupée à la période médio-babylonienne (1595-XIe siècle), ainsi que dans la première moitié du Ier millénaire. Elle n'est alors plus qu'une ville de rang secondaire. Quelques tablettes des périodes néo-assyrienne et néo-babylonienne ont été retrouvés sur le site.

Kish est encore occupée au début de notre ère. On a fouillé des niveaux des époques parthe et sassanide.

Le site

Le site de Kish a été repéré en 1873 par George Smith. Il est situé à environ 15 kilomètres de Babylone, et s'étend sur un ensemble de tells, sur un périmètre de 4 x 1 kilomètres. Les deux tells principaux sont Tell Inghara à l'est et Tell el-Oheimir à l'ouest. Ils correspondent à deux agglomérations dont la réunion a formé la ville de Kish : le premier était la ville nommée Hursagkalamma, et le second Kish proprement dite. Les autres tells sont le Tell Khazneh (« le trésor ») et Tell el-Bender (« le port »). Les premières fouilles sur Kish ont été entreprises par le français Henri de Genouillac en 1912. Elle reprennent de 1923 à 1933, avec une équipe anglo-américaine d'Oxford et de Chicago dirigée par S. Langdon et E. Mackay. En 1988, des Japonais ont fouillé sur le Tell Ingharra.

Tell Inghara/Hursagkalamma

Tell Inghara est la plus ancienne partie du site à avoir été fouillée. Il s'agit de la ville de Hursagkalamma, voisine de Kish, dont la divinité tutélaire était Ishtar.

La stratigraphie du tell est connue grâce au « sondage Y » effectué par l'équipe anglo-américaine, qui a atteint la nappe phréatique, 6 mètre sous le niveau de la plaine. Les plus anciens objets retrouvés remontent à la fin du Néolithique et au Chalcolithique. De niveaux de la période d'Obeid et de la période d'Uruk ont aussi été identifiés. La ville se développe à la période de Djemdet-Nasr, puis surtout au Dynastique archaïque I et II (trois niveaux archéologiques), quand apparaît un véritable centre urbain. Un cimetière de cette période a été mis au jour, avec des tombes simples mais aussi d'autres avec des chars, richement pourvues. Un palais, bâti au DA I ou II, et encore occupé au DA III, se trouvait dans la « zone A » du tell. Il s'apparente à un ensemble regroupement deux bâtiments, un au nord, le plus massif (100 x 40 m), entouré d'une double enceinte, organisé autour d'une cour carrée ; un au sud (56 x 37 m), comportant une salle avec portique à colonnes. Une porte monumentale, construite plus tardivement, donnait accès aux deux palais. La fin du DA II a été marqué par une inondation importante (parfois identifiée au « Déluge »). Au DA III, deux temples sur terrasse (considérés par les fouilleurs comme des ziggurats) sont construits dans la partie centrale du Tell Ingharra.

À l'époque d'Akkad, un cimetière prend la place du complexe de la « zone A ». Un bâtiment (dit « Z ») est construit au centre du tell.

Il faut ensuite attendre plus de 1500 ans pour retrouver d'autres bâtiments monumentaux sur le Tell Ingharra. Il s'agit de deux temples jumeaux, accolés l'un à l'autre. Le premier, plus vaste, mesure 92 mètres de long pour 83 de large. Il est organisé autour d'une cella et de deux ante-cellae, et comportait plusieurs pièces. Le plus petit est de forme carrée, avec un côté de 47 mètres. On accédait à sa cella directement depuis la cour centrale du bâtiment.

À l'est du Tell Inghara, le « tell W » a livré un lot de tablettes.

Tell el-Oheimir/Kish

Tell el-Oheimir se développe surtout à partir de l'époque paléo-babylonienne (première moitié du IIe millénaire). Elle correspond à la cité de Kish proprement dite, ville du dieu guerrier Zababa.

L'ensemble monumental le plus important de ce site est la zone sacrée dédiée à Zababa, comportant son temple principal, l'É.DUB.BA, et sa ziggurat, É.U6.NIR.KI.TUŠ.MAH, construits probablement sous le règne de Hammurabi (1792-1750), et restaré à la période néo-babylonienne (VIe siècle). On a aussi fouillé quelques résidences néo-babyloniennes à proximité.

Les autres tells

Au nord du Tell Inghara, dans la « zone P », on a dégagé les restes d'un autre palais datant du DA II ou III, dit « planoconvexe », en raison de sa forme triangulaire particulière. Il est fortifié, et est constitué par un ensemble de pièces disposées autour d'un espace central.

Sur le Tell Bender, un bâtiment parthe a été exhumé. Le Tell H compotait quant à lui un palais et un temple manichéen de l'époque sassanide.

Bibliographie

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  • (en) McGuire Gibson, The City and Area of Kish, Miami, 1972 ;
  • (en) I. Gelb, « Ebla and the Kish Civilization », dans L. Cagni (éd.), La Lingua di Ebla, Naples, 1981, p. 9-72.
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