Kilowatt-heure


Kilowatt-heure

Le kilowatt-heure (symbole[1] kW·h ou kWh) est une unité de mesure d'énergie.

Sommaire

Définition

Le kilowatt-heure est une unité de mesure d'énergie correspondant à l'énergie consommée par un appareil de 1 000 watts (1 kW) de puissance pendant une durée d'une heure. Elle vaut 3,6 mégajoules (MJ). Elle est surtout utilisée pour mesurer l'énergie électrique, aussi bien l'énergie générée (générateur électrique…) que consommée (plaque de cuisson…)

On utilise aussi d'autres préfixes, par exemple :

  • 1 watt-heure (W·h) = 3 600 J
  • 1 kilowatt-heure (kW·h) = 1 000 W·h = 3,6 MJ
  • 1 mégawatt-heure (MW·h) = 1 000 kW·h = 1 000 000 W·h = 3,6 GJ
  • 1 gigawatt-heure (GW·h) = 1 000 MW·h = 1 000 000 kW·h = 1 000 000 000 W·h = 3,6 TJ[2]
  • 1 térawatt-heure (TW·h) = 1 000 GW·h = 1 000 000 MW·h = 1 000 000 000 kW·h = 1 000 000 000 000 W·h = 3,6 PJ
Exemple

Un appareil électrique d'une puissance d'un watt (1 W) utilise en un an 8,76 kW·h (1 watt × 24 heures × 365 jours = 8 760 W·h).

Confusion entre watts, watt-heures et watts par heure

La puissance exprimée en watts (W) est souvent confondue avec l’énergie exprimée en watt-heures (W·h) ou avec l'unité de variation de puissance exprimée en watts par heure (W/h). La puissance définit le taux de génération ou de consommation d’énergie par unité de temps, selon qu’il s’agisse d’un dispositif générateur ou consommateur : W = W·h / h.

L’unité des watts par heure (W/h) est souvent confondue et improprement utilisée à la place de watt-heures (W·h) pour désigner une quantité d'énergie, ou de watts (W) pour désigner une puissance. La grandeur W/h est celle d'une variation de puissance par unité de temps, pratique pour comparer la vitesse de mise en marche de générateurs à leur puissance de travail. Par exemple, un générateur qui passe de 0 à 18 MW en 15 minutes (0,25 heure) effectue une montée en puissance de 72 MW/h (et si cette montée a été linéaire, le générateur aura produit pendant ce temps une énergie de 18 × 0,25 / 2 = 2,25 MW·h). Ainsi, les centrales hydroélectriques ont par exemple des montées en puissance nettement plus rapides que les thermiques (plus grand nombre de W/h et par conséquent délais pour atteindre une même puissance plus brefs), elles sont donc particulièrement utiles en cas de besoins accrus et subits d'énergie.

Notes et références

  1. Annexe 1 de la brochure concernant le Système international d’unités, page 60.
  2. C'est ce que l'on nommait le « million de kilowatt-heures » dans les anciens manuels de géographie.

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Kilowatt-heure de Wikipédia en français (auteurs)

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