Kilauea


Kilauea

Kīlauea

Kīlauea
Le Kīlauea en fausses couleurs.
Le Kīlauea en fausses couleurs.
Géographie
Altitude 1 222 m
Massif Île d'Hawaï
Longueur  km
Largeur  km
Superficie  km2
Coordonnées 19° 25′ 16″ Nord
       155° 17′ 13″ Ouest
/ 19.421, -155.287
19° 25′ 16″ N 155° 17′ 13″ W / 19.421, -155.287
Administration
Pays États-Unis États-Unis
État Hawaï
Comté Hawaï
Géologie
Âge 23 000 ans
Roches
Type Volcan rouge
Activité En éruption
Dernière éruption Depuis le 3 janvier 1983
Code [1] 1302-01-
Observatoire Observatoire volcanologique d'Hawaï
  Géolocalisation sur la carte : États-Unis
US Locator Blank.svg
Kīlauea

Le Kīlauea ou Kilauea est un volcan qui se trouve dans l'archipel d'Hawaï dans l'océan Pacifique. Situé au sud-est de l'île d'Hawaï, il est considéré comme l'un des volcans les plus actifs de la planète[1] avec le Piton de la Fournaise, l'Etna et le Stromboli. Le Kīlauea est le volcan le plus jeune de l'île[1]. Sa topographie le fait apparaître comme un renflement du Mauna Loa et il fut longtemps considéré comme un satellite de celui-ci et non comme un volcan indépendant. Les recherches récentes ont démontré que le Kīlauea possède son propre système de tunnels de lave. Il possède le plus long tunnel de lave du monde, d'une longueur totale de 61 km et parcourant un dénivelé de 1 102 m. Au sommet, la caldera mesure 6 km sur 6 km pour 165 mètres de profondeur[1]. Depuis 1983, le cône du Pu`u `O`o crache des millions de mètres cubes de lave chaque année. Cette lave coule vers l'océan situé à environ 11 km en aval. Les coulées ont déjà rayé de la carte plusieurs hameaux, 195 édifices, 15 km de routes et a recouvert 120 km2 de terrain. En même temps, la lave refroidissant et durcissant au contact de l'océan a jusqu'à présent agrandi l'île de 201 hectares de nouvelle terre.

La lave du Kīlauea peut former une surface lisse et satinée (« pahoehoe » ou « lave cordée »), ou bien rugueuse et coupante (« aa »). Les coulées de ces laves, faisant parfois plusieurs mètres d'épaisseur, peuvent mettre des dizaines d'années à se refroidir totalement. Lors des éruptions, la grande fluidité de la lave permet la formation et le maintien d'un lac de lave. La survie des lacs de lave résulte d'un équilibre entre apport de lave venant de la chambre magmatique et débordement à l'extérieur du cratère associé à un brassage permanent par des remontées de gaz volcanique afin de limiter le durcissement de la lave.

Les éruptions du Kīlauea sont de type hawaiien : elles se caractérisent par des laves très fluides, basaltiques et pauvres en silice ce qui permet un écoulement le long des flancs du volcan parfois sur des dizaines de kilomètres. Le dégazage de la lave est très aisé et son éjection peut se faire soit sous la forme de fontaines de laves de plusieurs centaines de mètres de hauteur et au débit régulier, soit sous la forme d'un lac de lave plus ou moins temporaire prenant place dans un cratère. Deux phénomènes curieux sont associés aux fontaines de lave: les cheveux de Pélé lorsque la lave refroidit sous forme de longs fils, et les larmes de Pélé lorsque des gouttelettes de lave durcissent avant d'atteindre la surface.

Peu dangereuses, ces éruptions peuvent néanmoins occasionner d'importants dégâts lorsque des infrastructures humaines sont touchées par les coulées. Le risque humain est en revanche quasi nul car il n'y a aucun risque d'explosion et la lave laisse le temps d'évacuer.

L'indice d'explosivité volcanique de ce type d'éruption va de 0 à 1.

Sommaire

Le volcan et les Hawaiiens

Le nom hawaiien Kīlauea signifie « vomissant ». Pour les Hawaiiens, le volcan est la demeure de la déesse Pélé[1]. Selon la légende, elle aurait été chassée de Tahiti par sa sœur Na-maka-o-Kaha’i la déesse de l'eau et aurait trouvé refuge dans le Kīlauea. Cette légende est l'illustration du phénomène de point chaud qui est responsable de l'apparition des îles volcaniques des archipels de l'océan Pacifique.

Voir aussi

Notes et références

  1. a , b , c  et d (en) Kilauea -- Perhaps the World's Most Active Volcano, USGS. Consulté le 19-09-2007

Liens externes

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