Ken Griffey Jr.


Ken Griffey Jr.
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Ken Griffey, Jr. June 2009.jpg
Voltigeur de centre / Frappeur désigné
Frappeur gaucher  Lanceur gaucher
Premier match
3 avril 1989
Dernier match
31 mai 2010
Statistiques de joueur (1989-2010)
Matchs 2671
Coups sûrs 2781
Coups de circuit 630
Points 1662
Points produits 1836
Moyenne au bâton 0,284
Équipes

George Kenneth "Ken" Griffey, Jr. (né le 21 novembre 1969 à Donora, Pennsylvanie, États-Unis), est un joueur de baseball américain évoluant en Ligue majeure de baseball de 1989 à 2010.

Après 11 saisons à Seattle et près de 9 complètes avec les Reds de Cincinnati, il a aussi joué brièvement pour les White Sox de Chicago avant d'effectuer un dernier séjour d'un peu plus d'un an chez son équipe originale, les Mariners de Seattle.

Il est l'un des six joueurs de l'histoire des majeures à avoir frappé plus de 600 coups de circuits en carrière. Au jour de sa retraite, ses 630 circuits le plaçaient au cinquième rang dans l'histoire du baseball majeur, derrière Barry Bonds, Hank Aaron, Babe Ruth et Willie Mays.

Sommaire

Début de carrière

Le jeune Ken a grandi à Cincinnati, Ohio où son père, Ken Griffey, Sr. a joué pour les Reds de Cincinnati (1973-1981). De 1983 à 1987, Ken fut étudiant, et aussi joueur de baseball, au lycée Moeller, un lycée catholique bien connu pour son programme de football américain. Pendant ses années au lycée, Ken est repéré par les recruteurs de la Ligue majeure pour son mouvement de frappe et ses performances en défense.
Le 2 juin 1987, les Mariners de Seattle le choisissent comme premier choix de la draft MLB. Après deux saisons en ligues mineures, il effectue ses débuts en Ligue majeure de baseball le 3 avril 1989 à l'âge de 19 ans. Lors sa saison recrue en 1989, il frappe 16 circuits et 61 points produits avec une moyenne de 0,264 au bâton, d'excellentes statistiques compte tenu de son jeune âge. Il finit en troisième position du vote de la recrue de l'année.

Père et fils

En 1990 et 1991, les deux Ken Griffey, père et fils, ont joué ensemble pour la même équipe. C'était la première fois que cela se produisait dans le baseball majeur; cela s'est reproduit en 2001 alors que Tim Raines, Sr. et son fils Tim Raines, Jr. ont joué ensemble pour les Orioles de Baltimore. Ken Griffey, Jr. est rapidement devenu un excellent joueur, frappant 22 circuits à chacune des saisons 1990 et 1991 et atteignant le cap des 100 points produits en 1991. De plus, il a maintenu une moyenne supérieure à .300 et gagné deux Gants d'Or.

Carrière avec les Mariners

En 1992, Griffey, Jr. frappe pour .308 avec 27 circuits et 103 points produits. La saison suivante, il confirme son statut de supervedette en frappant .309-45-109. Il continuera à être l'un des meilleurs joueurs du baseball majeur tout au long de la décennie. La seule saison où ses statistiques ont été un peu moins bonnes a été 1995, parce qu'il a raté des matches en raison d'une blessure.

Les meilleures saisons de Ken Griffey, Jr. ont été 1997 et 1998, alors qu'il a frappé 56 circuits par saison en plus de respectivement 147 et 146 points produits et .304 et .284 de moyenne au bâton.

De plus, Griffey a été un des meilleurs joueurs défensifs de la décennie 1990, comme en témoignent ses 10 Gants d'Or consécutifs remportés au champ centre de 1990 à 1999.

Départ de Seattle

En 1999, les Mariners ont déménagé dans un nouveau stade, le Safeco Field, où les clôtures étaient significativement plus loin du marbre qu'au Kingdome, l'ancien stade de l'équipe où Griffey avait connu ses meilleures saisons. Les clôtures plus éloignées signifiaient que les joueurs des Mariners frapperaient moins de circuits, ce que Griffey n'a pas apprécié. Pour cette raison, il a demandé d'être échangé. Il a obtenu son souhait après la fin de la saison 1999, alors qu'il a été échangé aux Reds de Cincinnati pour Mike Cameron, Brett Tomko et Antonio Pérez. Griffey était toujours une supervedette à ce moment, et les Reds lui ont accordé à ce titre un méga-contrat de neuf ans (2000 à 2008) d'une valeur totale de 116.5 millions de dollars américains, ce qui était considéré à l'époque comme une aubaine pour un si bon joueur mais qui allait plus tard devenir l'un des pires investissements de l'histoire du baseball.

Le 25 juin 2007, il dépasse Mark McGwire pour le nombre de coup de circuit frappés en carrière.

Reds de Cincinnati

Ken Griffey Jr. a joué neuf ans pour les Reds de Cincinnati.

Le 4 avril 2008, avec les Reds de Cincinnati, Griffey a produit son 1702e point en carrière pour devancer Reggie Jackson au 16e rang de l'histoire du baseball.

Il est devenu le 9 juin 2008 le 6e joueur des ligues majeures à atteindre le plateau des 600 circuits en carrière en frappant une longue balle contre Mark Hendrickson des Marlins de la Floride.

Il a joué son dernier match pour les Reds le 30 juillet 2008.

White Sox de Chicago

Griffey a été échangé à la date limite des transactions le 31 juillet 2008. À sa neuvième saison à Cincinnati, les Reds l'échangèrent aux White Sox de Chicago en retour du lanceur Nick Masset et du joueur de deuxième-but Danny Richar.

Retour à Seattle

Ken Griffey au camp d'entraînement avec les Mariners en 2009.

En 2009, Griffey signe un nouveau contrat avec l'équipe avec laquelle il a amorcé sa carrière dans les majeures, les Mariners de Seattle[1].

Le 6 avril 2009 à Minneapolis, contre les Twins, Griffey célèbre son retour avec les Mariners avec un circuit dès le premier match de la saison, égalant le record de Frank Robinson avec huit coups de circuits frappés lors de matchs d'ouverture[2].

Il est libéré de son contrat chez les Mariners le 2 juin 2010 et annonce qu'il prend sa retraite sportive[3].

Télévision

Ken Griffey, Jr. est apparu en compagnie de huit autres joueurs des ligues majeures dans Homer at the Bat, un épisode de la série The Simpsons originalement diffusé le 20 février 1992.

Notes

  1. Griffey headed back to Mariners, Jim Street / MLB.com, 19 février 2009.
  2. Griffey ties mark for Opening Day homers, Jim Street / MLB.com, 7 avril 2009.
  3. (en) « Griffey Jr. announces his retirement », le 2 juin 2010, sur le site officiel de la MLB.

Voir aussi

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