Karel van Mander


Karel van Mander

Carel van Mander

Portrait de Carel van Mander à l'âge de 56 ans (Gravure de J. Saenredam d'après Goltzius, 1604).

Carel van Mander (mai 1548 - 11 septembre 1606), peintre et écrivain flamand. Artiste maniériste de second ordre, Van Mander est surtout passé à la postérité pour avoir écrit un précieux recueil de biographies de peintres néerlandais et allemands des XVe et XVIe siècles.

Sommaire

Biographie

La Continence de Scipion (1600)
La Danse du veau d'or (1602).

Né à Meulebeke (près de Courtrai) en mai 1548, second fils du bailli Corneille van Mander, Carel van Mander fut envoyé étudier à Gand vers 1560. Refusant d'embrasser la carrière de commerçant en toile (métier pratiqué par son propre frère), Carel décida de se consacrer aux lettres et à la peinture. Il fut l'élève du peintre gantois Lucas de Heere entre 1564 et 1566 (année de la fuite de ce dernier en Angleterre) puis eut pour maître Pierre Vlerick à Courtrai (ville où il s'illustra comme poète au sein de la chambre de rhétorique) puis à Tournai.

Comme beaucoup de ses compatriotes, il alla parfaire sa formation en Italie. Il se rendit ainsi à Florence, où il rencontra Vasari (1573), et pratiqua l'art de la fresque à Terni (1574), avant de rejoindre Rome, où il peignit des grotesques et fit la connaissance d'un autre peintre flamand, Bartholomeus Spranger, avec lequel il se lia d'amitié (1574-1577). Après avoir travaillé avec ce dernier à la cour de Rodolphe II, il revint en Flandre en 1578 et y épousa Louise Buse, qui lui donna un fils, dès l'année suivante[1].

Chassée de Flandre par les troubles et par la peste, la famille s'installa temporairement (1580) puis définitivement (1583) à Haarlem, où Van Mander rencontra le graveur Goltzius, le peintre Cornelis van Haarlem ainsi que le banquier Rauwaerts. Ensemble, ils fondèrent une académie de peinture bientôt renommée.

Tout d'abord influencé par le maniérisme brillant de Spranger, Van Mander se tourna, à partir des années 1590, vers un style naturaliste prébaroque certainement redevable des recherches menées au sein de l'Académie de Haarlem. Il peignit également des Kermesses vers 1600 et eut Frans Hals pour élève à la même époque.

Il mourut à Amsterdam en 1606, ville où il s'était installé en 1604 et où il avait édité, la même année, l'ouvrage qui devait faire de lui, plus de soixante-dix ans avant Joachim von Sandrart, le premier historien des écoles du Nord.

Het Schilder-Boeck : Le Livre des peintres

Présentation et structure de l'ouvrage

Édité par Van Mander à Amsterdam en juillet 1604 puis publié à Haarlem chez Paschier van Wesbuch en décembre de la même année, l'ouvrage, intitulé Het Schilder-Boeck ("Le Livre de peinture" ou "livre des peintres") réunit en fait six textes différents :

  1. Les Principes du très noble art de la peinture (dédiés au marchand de tableaux et collectionneur Melchior Wyngtis de Middelbourg, maître des monnaies de Zélande) qui contiennent des considérations esthétiques ;
  2. La Vie des peintres célèbres de l'antiquité (dédiée au marchand amstellois Jacques Razet), une compilation de textes de Pline l'Ancien et d'Athénée ;
  3. La Vie des peintres italiens modernes (dédiée à Barthélémy Ferreris, marchand et collectionneur de Leyde), basée sur les travaux de Vasari (que Van Mander avait rencontré en Toscane vers 1573) ainsi que sur les souvenirs italiens de Van Mander ;
  4. La Vie des plus illustres peintres des Pays-Bas et de l'Allemagne (dédiée à deux brasseurs et amateurs d'art de Haarlem, Jan Matthysz Ban et Cornelis Gerritsz Vlasman), qui est la partie la plus importante de l'ouvrage car elle contient 94 chapitres correspondant à une centaine de notices biographiques (de tailles inégales) sur les peintres flamands, néerlandais et allemands de la Renaissance ;
  5. Les Éclaircissements des Métamorphoses d'Ovide (dédiés à Gédéon Fallet, secrétaire de la ville d'Amsterdam) ;
  6. Une Description de statues antiques (dédiée au peintre Cornelis Ketel), consistant (comme le texte précédent) en une étude iconographique.

Le texte le plus important du point de vue de l'histoire de l'Art est bien-entendu le quatrième, soit la "Vie des plus illustres peintres des Pays-Bas et de l'Allemagne" (Het Leven der doorluchtige Nederlandsche en Hoogh duytsche Schilders). Il est lui-même constitué de deux parties, la première (constituée de 71 chapitres) présentant la vie et l'œuvre d'artistes morts avant la publication de l'ouvrage, tandis que la seconde partie (constituée de 23 chapitres) concerne des peintres toujours vivants et actifs à cette même date.

Fruit de plusieurs années d'enquête[2], ce recueil de biographies reprend la démarche entreprise par Vasari dans ses Vite des peintres italiens de la Renaissance pour l'appliquer aux artistes du nord des Alpes. Les travaux de Van Mander semblent avoir été initiés par ceux de son premier maître, Luc de Heere, qui aurait été l'auteur d'une Vie des peintres disparue, et par les Effigies (Anvers, 1572) de Dominique Lampson. Réponse patriotique à un Vasari affirmant la suprématie de la Renaissance italienne sur les autres écoles européennes, l'entreprise monumentale de Van Mander s'organise surtout autour de sa volonté de démontrer que les peintres allemands, hollandais et -surtout- flamands, remarquables dès l'époque des "Primitifs" (XVe siècle) par leur technique étonnante et leur maîtrise inégalable du portrait ou du paysage, n'ont fait que revivifier leur Art au contact des antiquités italiennes et des maîtres modernes de la péninsule.

Biographies contenues dans Het Leven ...

Première partie : Peintres (XVe et XVIe siècles) morts avant 1604

  1. Hubert et Jan van Eyck
  2. Roger de Bruges (distingué par erreur de Rogier van der Weyden, présenté au chapitre 8)
  3. Hugo van der Goes
  4. De plusieurs peintres, anciens et modernes (Hans Sebald Beham, Lucas Cranach, Israël de Meckenen, Martin Schongauer, Hans Memling, Gérard van der Meire, Gérard Horenbout, Liévin de Witte, Lancelot Blondeel, Jean Vereycke, Gérard David, Jan Sanders van Hemessen, Jean Mandijn, Volckert Claeszoon, Jean Singher, Jean van Elburg de Gueldre, Arnould de Beer, Jean Crans, L. van Noort, Michel Gast, Pierre Bom et Cornelis van Dalem)
  5. Van Ouwater
  6. Gérard de Saint-Jean
  7. Dirk Bouts
  8. Rogier van der Weyden
  9. J. Cornelis
  10. Albrecht Dürer
  11. Engebrechtsz
  12. Bernard van Orley
  13. Lucas de Leyde
  14. Jean le Hollandais
  15. Quentin Matsys
  16. Jérôme Bosch
  17. C. Kunst
  18. De Cock
  19. Jean de Calcar
  20. Pierre Koeck
  21. Joachim Patinir
  22. Henri de Bles
  23. Lucas Gassel
  24. Lombard
  25. Hans Holbein le Jeune
  26. Vermeyen
  27. Jean de Mabuse
  28. Joorisz
  29. J. van Cleef
  30. Heinrich Aldegraver
  31. J. Swart
  32. Les peintres malinois
  33. J. Mostaert
  34. De Weert
  35. les van Cleef
  36. Antonio Moro
  37. De Backer
  38. Jérôme et Matthias Cock
  39. Key
  40. Bruegel
  41. Jan Scorel
  42. Claeszoon
  43. Bueckelaer
  44. Frans Floris
  45. Pieter Aertsen
  46. Maarten van Heemskerck
  47. Aertszoon
  48. Hubert Goltzius
  49. Pierre Vlerick
  50. Bloklandt
  51. Lucas de Heere
  52. Jacques Grimmer
  53. Corneille Molenaer
  54. Pieter Balten
  55. Van Lierre
  56. Pieter et Frans Pourbus l'Ancien
  57. Geeraerts
  58. Christophe Schwartz
  59. Coxcie
  60. Barentsen
  61. Lucas van Valckenborch et Martin van Valckenborgh
  62. Hans Bol
  63. François et Gillis Mostaert
  64. Marinus van Reymerswaele
  65. Henri van Steenwyck
  66. De Ryckère
  67. Gillis Congnet
  68. Joris Hoefnagel
  69. Arnold Mytens
  70. Van Winghen
  71. Maarten de Vos

Deuxième partie : Peintres actifs en 1604

  1. Hans Vredeman de Vries
  2. Jan van der Straet, dit Stradanus
  3. Gillis van Coninxloo
  4. Bartholomeus Spranger
  5. Cornelis Ketel
  6. Geldorp
  7. Miereveld
  8. Goltzius
  9. Vroom
  10. Soens
  11. Hans von Aachen
  12. Pierre et Corneille De Witte
  13. Mathieu et Paul Bril
  14. Cornelis van Haarlem
  15. Jacques de Gheyn le jeune
  16. Van Veen
  17. Jan Snellinck
  18. Joachim Wtewael
  19. Adam van Noort, Joos de Momper, Frans Badens
  20. "" ""
  21. David Vinckboons
  22. Divers artistes encore vivants (C. Floris, P. Moreels, Grebber, C. Claesz, Van Somer, Van der Voort, E. Krynsz, Ravensteyn, Druyvesteyn, De Mosscher, T. Ariaensz, Van der Heck, Monfort, Cluyt, J. Ariaensz et Hubert Tons)

Œuvre picturale

Tableaux

Le Jardin de l'Amour
  • La Décollation de sainte Catherine (1582) - Courtrai, église Saint-Martin
  • Le Déluge (v. 1583) - Haarlem, Frans Hals Museum
  • Le Jardin de l'Amour - Saint-Pétersbourg, musée de l'Ermitage
  • L'Annonciation - Haarlem
  • L'Adoration des bergers (v. 1596-98) - Kiew
  • La Prédication de saint Jean (1597) - Hanovre
  • L'Adoration des bergers (huile sur bois, 1598) - Haarlem, Frans Hals Museum
  • La Continence de Scipion (1600) - Amsterdam, Rijksmuseum
  • La Danse du veau d'or (1602) - Haarlem, Frans Hals Museum

Dessins

  • Le Rapt d'Europe (1589) - Budapest
  • Apollon et Daphnée (v. 1589) - Florence
  • Pan et Syrinx (v. 1589) - Florence
  • Kermesse (v. 1600) - Paris, École nationale des Beaux-Arts.
  • Madeleine repentante - Londres
  • Homme nu vu de dos - Amsterdam, coll. van Regteren-Altena
  • Tête de femme - Haarlem, fondation Teyler

Outre les dessins à la plume ou au lavis conservés mentionnés ci-dessus, l'œuvre graphique de Van Mander nous est également connue par l'intermédiaire de gravures de J. Matham, J. Saenredam et J. de Gheyn.

Notes

  1. Il s'agit de Carel van Mander II ou Van Mander le jeune (1579-1623), peintre d'histoire et cartonnier de tapisserie.
  2. Selon Robert Genaille (réf. ci-dessous), Van Mander aurait entamé ses recherches dès 1596-97 avant de rédiger certaines biographies dès 1598.

Bibliographie

  • Carel van Mander, Le livre de peinture, textes présentés et annotés par Robert Genaille, Hermann, Paris, 1965.
  • Karel Van Mander, Le Livre des peintres - Vies des plus illustres peintres des Pays-Bas et d'Allemagne, introduction et notes par Véronique Gerard-Powell, Les Belles Lettres, Paris, 2002, T. I et II.

Texte en ligne (lien externe)

  • Carel van Mander, Le Livre des peintres, traduction, notes, et commentaires par Henri Hymans, Paris, 1884 : Tome premier - Tome II

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