Juda ben Saul ibn Tibbon


Juda ben Saul ibn Tibbon

Juda ibn Tibbon

Juda ben Saul ibn Tibbon est un rabbin andalou devenu l'une des figures majeures du judaïsme provençal et languedocien du XIIe siècle.
Premier membre connu de la lignée des Tibbonides, il inaugure la tradition de traduction des œuvres judéo-arabes en hébreu, qui fera la célébrité de la famille.

Sommaire

Éléments biographiques

Né à Grenade en 1120, il quitte l'Espagne en 1150, probablement dans le cadre de la conquête almohade, et s'établit à Lunel, en Provence vers 1150. Lorsque le voyageur Benjamin de Tudèle l'y rencontre dix ans plus tard, il s'est établi comme médecin.

Il est proche de Meshoulam ben Jacob et de ses deux fils, Asher et Aaron, dont il recommande la compagnie à son fils, Samuel, dans son testament. Il fréquente également Abraham ben David de Posquières et Zerahia ha-Levi, dont il reconnaît publiquement la supériorité sur lui, et souhaite que leurs fils se fréquentent. Outre son fils Samuel, il a deux filles, dont le mariage lui causera beaucoup de soucis.

Il meurt à Marseille vers 1190.

Œuvres

Traductions

Juda ibn Tibbon aura été un traducteur très actif, traduisant notamment des œuvres de philosophie juive et de grammaire hébraïque, lesquels deviendront des classiques grâce à sa traduction, tandis que les originaux écrits en judéo-arabe tomberont dans l'oubli, suite au recul de son usage parmi les Juifs.

Œuvres philosophiques

Juda ibn Tibbon a traduit :

  • Le Al-Hidayah ila Fara'id al-Hulub de Bahya ibn Paquda, devenu Torat Hovot haLevavot (Les Devoirs du Cœur) dans la traduction d'Ibn Tibbon .
    Il traduit le premier traité en 1161, à la demande de Meshoulam ben Jacob et de son fils Asher. Joseph Kimhi entreprend alors de traduire les neuf autres traités, retraduisant ensuite le premier, mais sa traduction est largement influencée par ses propres conceptions sur les doctrines exposées dans le livre. Juda ibn Tibbon reprend donc la traduction du traité, à la demande de Abraham ben David de Posquières, et c'est cette traduction qui fait actuellement autorité, tandis que celle de Joseph Kimhi est progressivement oubliée. La traduction du livre de Bahya est imprimée pour la première fois à Naples, en 1489, sans titre.
  • Le Kitab Islaḥ al-Akhlaḳ de Salomon ibn Gabirol, devenu le Tikkoun Midot haNefesh. Ce livre, ainsi que le précédent, seront imprimés ensemble à Constantinople, en 1550.
  • Le Kitab al-Ḥujjah de Juda Halevi, devenu le Sefer haKuzari, en 1167, imprimé pour la première fois à Fano en 1506, et réédité de nombreuses fois depuis. Là aussi, la traduction de Juda ibn Tibbon s'est imposée sur celle de Juda ibn Cardinal, dont seule une partie du travail a été préservée.
  • Le Kitab al-Amanat wal-I'tiḳadat de Saadia Gaon, devenu Sefer haEmounot vehaDe'ot, et dont la traduction fut effectuée en 1186. La 1re édition a eu lieu à Constantinople, en 1562.

Œuvres linguistiques

En 1171, Juda ibn Tibbon achève la traduction des Kitab al-Luma et Kitab al-Uṣul de Yona ibn Jannah, le plus pénétrant des grammairiens hébraïsants jusqu'à nos jours.

Le premier livre, traité de grammaire hébraïque, est traduit sous le titre de Sefer HaRikma. Il a été édité par B. Goldberg, avec des notes de Raphael Kirchheim, à Francfort, en 1856). La traduction comprend une préface d'Ibn Tibbon, où celui-ci expose ses opinions sur l'art de la traduction hébraïque.

Le second livre, dictionnaire hébraïque, est devenu le Sefer ha-Shorashim (édité par W. Bacher, Berlin, 1896). Isaac Albargeloni et Isaac HaLévi en avaient déjà entamé la traduction, jusqu'à la lettre lamed.

Attribution douteuse

Juda ibn Tibbon aurait également traduit le Mivḥar ha-Peninim, un recueil de poèmes traditionnellement attribué à Ibn Gabirol. Deux manuscrits[1], et seulement ceux-ci, attribuent la traduction à Juda ibn Tibbon, et l'un de ceux-ci le fait naître à Séville au lieu de Grenade.

On lui attribue aussi une traduction de l’Analytica Posteriora d'Aristote, perdue depuis, et dont il est de plus douteux que Juda ibn Tibbon l'ait effectivement traduite.

Œuvres personnelles

Préface du traducteur au Hovot HaLevavot

La préface de Juda ibn Tibbon à sa première traduction, que l'auteur n'aurait selon ses dires pas entamé n'eût été l'insistance de ses amis, est en soi un petit traité sur l'art de la traduction. Il fait part de ses hésitations, de sa maîtrise insuffisante de l'hébreu, du caractère novateur de sa traduction, une des premières, sinon la première du genre.

Il attribue le caractère imparfait des traductions de ses prédécesseurs au fait qu'ils ne maîtrisent pas totalement l'arabe ou l'hébreu ou que, malgré leur maîtrise, ils aient fait passer leurs propres opinions au détriment de celles de l'auteur. Selon Juda ibn Tibbon, l'hébreu ne peut pas toujours rendre la richesse de l'original arabe. Il affirme qu'un traducteur devrait d'abord s'en tenir à une traduction littérale avant de la relire comme s'il s'agissait d'une production tout-à-fait originale. Il s'excuse auprès du lecteur pour sa création de néologismes, de nouvelles formes du mot, ou de « rabbinicismes » dans son style, en disant tout de même qu'ils sont inévitables. Il est vrai qu'il a souvent traduit les erreurs glissées dans les manuscrits dont il se servait sans se soucier du sens (ou plutôt de l'absence de sens) qu'elles entraînaient.

Tzava'a

La tzava'a (dernières volontés) de Juda ibn Tibbon, a été rédigée peu avant son décès. Elle est adressée à son fils, Samuel, qui est déjà lui-même père d'un fils.

Écrite dans le style habituel de l'auteur, direct et accessible, elle est considérée comme l'une des pièces les plus intéressantes de ce type de littérature, donnant en outre un large aperçu de la personnalité de son auteur, et de sa relation avec son fils. Le plus grand grief qu'il formule à l'égard de ce dernier, dont il reconnaît la supériorité sur lui-même, est qu'il n'ait jamais fait part à son père de ses commerces, littéraires ou autres, et de n'avoir jamais rien partagé avec lui.

Il recommande à Samuel l'exercice de la calligraphie arabe, car elle a permis à des Juifs, notamment Samuel HaNaggid, d'atteindre de hautes positions (la plupart des Juifs arabophones écrivaient l'arabe en caractères hébraïques).
Il l'exhorte à vivre dans la moralité et à étudier la Torah, sans négliger les sciences profanes, y compris la médecine. Il lui recommande de lire des ouvrages de grammaire le chabbat et lors des fêtes (jours chômés pour les Juifs), sans oublier la lecture des Mishle (Livre des Proverbes) et Ben Mishle (poème de Samuel HaNaggid imitant le style et contenu des Mishle).
Il enjoint son fils à suivre rigoureusement les lois hygiéno-diététiques, qui le préserveront de la maladie, et préserveront son prestige de médecin dans le grand public.
Il lui lègue ensuite sa bibliothèque, « son plus grand trésor, » son « meilleur compagnon, » et ses « plus beaux jardins, » ajoutant :

« J'ai rassemblé pour toi une grande bibliothèque, afin que tu ne doives jamais emprunter de livre à quiconque. Comme tu le vois par toi-même, de nombreux étudiants courent ci et là, cherchant des livres sans jamais les trouver... Parcours tes livres hébreux chaque mois, tes livres arabes tous les deux mois, tes livres reliés tous les trois mois. Maintiens l'ordre dans ta bibliothèque, afin de ne pas devoir chercher tes livres. Prépare une liste de livres sur chaque étagère, et remets chaque livre à l'étagère qui convient. Prends également soin des feuilles volantes dans les livres, car elles contiennent des données extrêmement importantes que j'ai moi-même rassemblées et écrites. Ne perds aucun écrit, aucune lettre de ce que je te laisse [...] Couvre tes étagères de belles tentures, protège-les de l'eau du toit, des souris, de tout dommage, parce qu'elles sont ton plus précieux trésor. »

Il conseille ensuite à son fils de lire la parasha de la semaine en arabe chaque chabbat, afin de s'initier à l'art de la traduction, s'il devait jamais montrer un penchant pour celle-ci. Il lui recommande d'écrire dans un style simple, élégant, et d'éviter la surcharge, l'emploi trop fréquent de termes étrangers, et les constructions de phrases inhabituelles et affectées ; d'utiliser des mots qui ont une sonorité harmonieuse et sont faciles à prononcer ; d'avoir une belle écriture, d'écrire sur un parchemin de qualité avec une bonne encre, etc.
Le testament se conclut par un poème résumant son contenu.

La lettre semble avoir produit son effet sur Samuel, car celui-ci s'illustrera par sa traduction du Guide des Égarés de Moïse Maïmonide, et qualifie son père, dans l'introduction à ladite traduction, de « père des traducteurs. » Elle a été publiée avec une ébauche biographique en allemand par M. Steinschneider (Berlin, 1852), et traduite en anglais par (Derekh Tovim, Londres, 1852).

Autres

Juda ibn Tibbon mentionne deux travaux dans son testament, le Sod Tzahout Halashon, sur la rhétorique et la grammaire, et un commentaire sur le Livre des proverbes.

Cependant, il est improbable que le premier travail ait été achevé, et seul le titre en est connu ; quant au second, il se base sur une phrase de son testament, « Souviens-toi de mon explication d'Eshet Hayil, » mais il pourrait s'agir d'une explication orale.

Notes et références

  1. A. Neubauer, Bodleian Catalogue of Hebrew Manuscripts n° 1975, et MS. Parma, de Rossi, n° 1394

Cet article comprend du texte provenant de la Jewish Encyclopedia de 1901–1906, article « IBN TIBBON » par Max Schloessinger, Isaac Broydé & Richard Gottheil, une publication tombée dans le domaine public.



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